Monthly Archives: December 2010

Publico Best of 2010 List by Rodrigo Amado and Nuno Catarino

Melhores Ano Público – 2010 – Escolhas de Rodrigo Amado e Nuno Catarino

1 Sara Serpa / Ran Blake “Camera Obscura” (Inner Circle)
Longe da previsibilidade e artifício da maioria das cantoras jazz actuais, Sara Serpa dá um enorme salto artístico e afirma-se como uma das mais interessantes cantoras da actualidade. Em duo com Ran Blake, um enorme pianista que é um dos segredos mais bem guardados do jazz, assina um registo poderoso, mágico e vibrante, que evoca os grandes criadores do jazz vocal. Disco revelação do jazz nacional 2010. RA

2 Vandermark 5 “The Horse Jumps and The Shipp is Gone” (Not Two) Gravado ao vivo no clube Green Mill de Chicago, este novo registo do saxofonista Ken Vandermark é uma bomba! O saxofonista pega na sua mais celebrada formação, os Vandermark 5, e junta-lhes dois convidados de excepção; o trompetista Magnus Broo e o pianista Havard Wiik. Um equilíbrio notável entre forma e improvisação e uma atitude “take-no-prisoners” dá origem a uma música orgânica, visceral e urgente. Registo internacional do ano. RA

3 Fight the Big Bull – All is Gladness in the Kingdom (Clean Feed)
O decateto americano conta aqui com a participação do trompetista Steven Bernstein e elabora um dos mais originais discos dos últimos anos. Assente numa forte vertente composicional, a música do grupo abre alas à inspiração dos instrumentistas, sempre direccionados por um permanente sentido colectivo. Com o auxílio de Bernstein o colectivo dá mais um grande passo em frente. NC

4 Mike Pride’s From Bacteria to Boys “Betweenwhile” (Aum Fidelity) Mike Pride é, há muito, um subversivo agitador do jazz nova-iorquino. Em “Betweenwhile” reúne um quarteto explosivo que opera entre o passado e o futuro do jazz, como se de um jogo se tratasse. A seu lado, Peter Bitenc, Alexis Marcelo e o saxofonista Darius Jones, uma das grandes revelações dos últimos anos. Fogo, elegância e contenção, num registo descrito com jazz de vanguarda soul. RA

5 Red Trio – Red Trio (Clean Feed)
Revelaram-se em disco, mas não só. Para o Red Trio – Rodrigo Pinheiro (piano), Hernâni Faustino (contrabaixo) e Gabriel Ferrandini (bateria) – este 2010 foi um ano imparável: aclamação internacional, concertos em grandes salas (nacionais e internacionais) e colaborações com convidados de peso (como John Butcher ou Nate Wooley). Improvisando na constante busca de formas sonoras imprevisíveis, o trio encarnado desenvolve uma música única. Que o futuro seja deles. NC

6 Little Women “Throat” (Aum Fidelity)
Jazz com espírito punk, free com disciplina prog. Os Little Women – quarteto de Darius Jones, Travis Laplante, Andrew Smiley e Jason Nazary – apresentam um dos mais inclassificáveis discos que o ano viu nascer, um disco que vira o jazz de pernas para o ar, que mostra uma música barulhenta e irresistível, que explora os limites, que se materializa em múltiplas explosões de energia. NC

7 The Bad Plus – Never Stop (E1)
O irreverente trio de Ethan Iverson, Reid Anderson e David King confirma finalmente aquilo que já muitos desconfiavam: estes moços não são apenas capazes de boas (e divertidas) versões de temas rock/pop, são também capazes de fazer uma música intensíssima, enérgica e original, que não deve nada a ninguém. Este é o primeiro disco que não inclui temas alheios e ao que parece estes já não fazem falta nenhuma. NC

8 Rudresh Mahanthappa and Steve Lehman “Dual Identity” (Clean Feed) Dois saxofonistas, virtuosos e inovadores, tentam desvendar os códigos do futuro do jazz. Com uma abordagem altamente pessoal e acompanhados por três grandes músicos – Liberty Ellman, Matt Brewer e Damion Reid – destilam um jazz intenso, angular e complexo, e constroem uma entidade musical abstracta que se apresenta como o paradigma do jazz moderno. RA

9 Parker/Guy/Lytton + Peter Evans – Scenes in the House of Music (Clean Feed) Constituindo um dos mais celebrados trios do jazz improvisado europeu, Evan Parker, Barry Guy e Paul Lytton são três gigantes que garantiram há muito um lugar de destaque na história do jazz moderno. Neste disco, registo de um concerto memorável na Casa da Música, convidam o extraordinário trompetista Peter Evans e formam um quadrado perfeito, impressionista e caleidoscópico. Aquilo que mais se aproxima de uma pura magia sonora. RA

10 Henry Threadgill Zooid “This Brings Us To Vol.2” (Pi)
A aventura criativa de Threadgill continua. Com Zooid, o seu notável projecto para o novo século, realiza explorações de timbre, estrutura e instrumentação. No seu universo, o de um verdadeiro músico dos músicos, nada é o que parece. Em múltiplos planos de percepção, cruzam-se jazz de vanguarda, blues, música contemporânea, jazz latino e muita improvisação, estruturada e consistente como poucas. RA

11 Paul Motian Trio “Lost in a Dream” (ECM)
Mais do que a enorme vitalidade de Motian, mestre absoluto do drumming mundial, a grande surpresa de “Lost in a Dream” vem de Jason Moran – mais contido, com um toque europeu que lhe assenta como uma luva – e acima de tudo, de Chris Potter, que aqui utiliza uma subtileza e suavidade tímbrica que raramente lhe é ouvida. Um trio clássico num registo poético e lírico. RA

12 LUME – Lisbon Underground Music Ensemble (JACC)
A “big band” dirigida por Marco Barroso chega finalmente ao disco e confirma aquilo que muitos já conheciam das actuações ao vivo da banda: jazz multi-referencial, temas que atravessam décadas da história em poucos minutos, de Ellington a Sun Ra à velocidade da luz. Um brilhante projecto nacional que não pára de surpreender e merecerá todo o reconhecimento (aqui e lá fora). NC

13 Vijay Iyer – Solo (Act)
O pianista aventura-se a solo e o resultado já não surpreende ninguém. Trabalhando uma selecção de standards como “Darn That Dream” e clássicos de Monk (“Epistrophy”) e Ellington (“Fleurette Africaine”), Vijay passa também por “Human Nature” (belíssimo tema de Michael Jackson). Em qualquer desses ambientes, o pianista nunca abandona o seu típico registo, sóbrio e metódico, inteligente no desenvolvimento dos temas, criativo e elegante. NC

14 Steve Swell Slammin’ The Infinite “5000 Poems” (Not Two)
Nome incontornável do jazz de vanguarda norte-americano e um dos maiores trombonistas da actualidade, Steve Swell já não gravava um disco assim há muito tempo. Em “5000 Poems”, com um quinteto bem calibrado, surpreende tudo e todos com um registo vibrante, pleno de inspiração e poder, na linha dos grandes clássicos free dos anos 60 e 70. Composições brilhantes e discursos solistas de cortar a respiração. RA

15 Mário Laginha Trio “Mongrel” (ONC)
Cada vez mais focado no seu próprio universo, Mário Laginha continua a seguir a sua estrela aventurando-se em projectos de alto risco. Em “Mongrel” aborda a obra de um dos seus compositores favoritos, Frédéric Chopin, e recusando soluções fáceis, opera uma transformação profunda das suas composições, alterando compassos, tempos, melodias e harmonias. Raramente uma fusão ou “mestiçagem” de estilos musicais deu origem a uma música tão pura e orgânica. RA

Spiritual Archives Best 0f 2010 List

New edition of the “Best Of The Year” list. What follows is a selection (according to the tastes of this blog), as accurate as possible (no pretense of completeness), obtained from thousands of albums listened to in 2010.
It includes music of different (in some cases quite distant) areas: minimalism, modern jazz, radical improvisation, ambient, works built on field recordings, folk and so on, with the intent of searching for innovative features or strong emotional reactions every time we deal with a new release.
Most of the labels mentioned in previous posts are represented, there’s also a large number of highly esteemed composers / (sound)artists / improvisers.
As usual, if you want to make your preferences known, use this email address: ucro23(at)gmail(dot)com
Thanks for your interest.

Alphabetically sorted…
Alípio C Neto & Thelmo Cristovam – Triatoma Infestans (Creative Sources)
ANBB – Ret Marut Handshake (Raster-Noton)
Anne Guthrie – Standing Sitting (Engraved Glass)
Ap’strophe – Corgroc (Another Timbre)
Arkhonia – Trails/Traces (White Box)2
Baby Dee – A Book Of Songs For Anne Marie (Tin Angel Records)
Ballister – Bastard String (PNL Records)
Ben Owen – 05012009 FP (Self-released)
Boris Hauf & Adam Sonderberg – Schamlos 0202 (Homophoni)
Celer – The Die That’s Caste EP (CONV)
Christopher McFall – The Body As I Left It (Sourdine)
Dawn Of Midi – First (Accretions)
Decoy & Joe McPhee – OTO (Bo’Weavil)
Eleh – Location Momentum (Touch)
Eric La Casa – W2 [1998-2008](Herbal International)
Ernesto Diaz-Infante / Manuel Mota / Gino Robair / Ernesto Rodrigues – Our Faceless Empire (Pax Recordings)
Fabio Orsi – Winterreise (Slow Flow Rec)
Francisco López – Amarok (Glacial Movements Records)
Graham Lambkin & Jason Lescalleet – Air Supply (Erstwhile)
i8u – 29 Palms (Dragon’s Eye Recordings)
Isaiah Ceccarelli – Bréviaire D’épuisements (Ambiances Magnétiques)
Ivo Perelman / Daniel Levin / Torbjörn Zetterberg – Soulstorm (Clean Feed)
Jason Ajemian’s Daydream Full Lifestyles – Protest Heaven (482 Music)
Jemeel Moondoc – Muntu Recordings (NoBusiness Records)
Kevin Parks & Joe Foster – Acts Have Consequences (Self-released)
Kyle Bobby Dunn – A Young Person’s Guide To Kyle Bobby Dunn (Low Point)
M. Bassett & J. Gräf – Peradam (Utech Records)
Magda Mayas – Heartland (Another Timbre)
Michael Pisaro & Barry Chabala – Black, White, Red, Green, Blue (Voyelles) (Winds Measure Recordings)
Michael Santos – Memory Maker(Home Normal)
Moniek Darge – Crete Soundies (Kye)
MUTA – Bricolage (Al Maslakh)
Nicholas Szczepanik & Juan José Calarco – Lack Affix (Unfathomless)
Nos Phillipé – Nos Phillipé (Black Atlas)
Nurse With Wound & Larsen Featuring Fritz Müller – Erroneous: A Selection Of Errors (Important Records)
offthesky – Du Soleil (Resting Bell)
Olivia Block & Kyle Bruckmann – Teem (either/OAR)
Pascal Battus & Christine Sehnaoui Abdelnour – Ichnites (Potlatch)
Paul Dunmall & Miles Levin – Miles Above (Duns)
Pjusk – Sval (12K)
Rafi Malkiel – Water (Tzadik)
Richard Chartier – A Field For Mixing (Room40)
Scott Colley – Empire (CAM Jazz)
Seth Nehil – Furl (Sonoris)
Sohrab – A Hidden Place (Touch)
Stasis Duo – Stasis Duo (L’innomable)
Stephen Cornford & Samuel Rodgers – Turned Moment, Weighting (Another Timbre)
Sylvain Chauveau – Singular Forms (Sometimes Repeated) (Type Records)
Thierry Lang – Lyoba Revisited (ACT Music)
VV.AA. – Physical, Absent, Tangible (Contour Editions)
Xavier Charles – Invisible (SOFA)
Yannick Dauby – Overflows (Sonoris)
Zed Trio – Lost Transitions (Ayler Records)
http://spiritualarchives.blogspot.com/2010/12/2010-favorites.html

Free Jazz Albums of the Year 2010 by Stef

The paradox of the end-of-year-lists:

The basic questions are 

1. how can you compare apples and oranges?
2. is it even fair to rank art in stupid lists, since it is all so very subjective?
3. isn’t this creating a competition where there is none (or is there?)

 On the other hand,

1. we all love lists
2. it highlights great albums and artists again for the great music they offered us in the course of the year
3. it enables fans to compare lists and discuss the music and share ideas

Anyway, here is my list, in inverse order of review, but no ranking in terms of preference :

Wacław Zimpel, Paweł Posteremczak, Ksawery Wójciński, Paweł Szpura – Hera
The Vandermark 5 – The Horse Jumps/The Ship Is Gone
Wadada Leo Smith & Ed Blackwell – The Blue Mountain’s Sun Drummer
Adam Lane’s Full Throttle Orchestra – Ashcan Rantings
Jason Ajemian & Daydream Full Lifestyles – Protest Heaven
AMM – Sounding Music
Harris Eisenstadt – Woodblock Prints
Jean-Marc Foltz, Matt Turner & Bill Carrothers – To The Moon
Angles – Epileptical West/Live In Coimbra
Nobu Stowe – Confusion Bleue
Ken Vandermark & Paal Nilssen-Love – Milwaukee Volume
Kirk Knuffke – Amnesia Brown
Mural – Nectars Of Emergence
Andreas Schmidt, Samuel Rohrer, Thomas Heberer – Pieces For A Husky Puzzle

This is not a big surprise, since these are the albums that received a 5-star rating this year. Yet, looking at it now, it is quite balanced, with musicians from all over the world, with various approaches to music, some very strongly based in the jazz tradition, others more in free improv and beyond, some very innovative listening experiences (see the Happy New Ears Award), some more romantic, others quite abstract.

The real question is then, to which albums did I listen most?

Without a doubt that was Elliptical West, possibly on the same level as The Blue Mountain’s Sun Drummer, with Hera coming close to that. You may wonder when I did all this, but I listened to those albums at least thirty times.

In terms of labels, Clean Feed, No Business and Not Two are again among the best in the free and avant jazz genre.

The best re-issues of the year are without a doubt Amalgam – A Prayer For Peace and Irene Schweizer Trio & Dewan Motihar Trio – Jazz Meets India and of coures Mark Charig’s Pipedream.

The year will also be remembered for the sad passing away of several jazz greats : Bill Dixon, Fred Anderson, Marion Brown, Harry Beckett and Noah Howard. We will remember them and their legacy.

Despite this sad news, it was again a fantastic year for free music. May creativity be even stronger next year, and hopefully we will hear many new voices or new and captivating “sound stories” from the old voices.
http://freejazz-stef.blogspot.com/

Instant Jazz Best of 2010 List

The Best of 2010
Well, perhaps not the BEST of 2010, but these twenty records are among our recent favorites, have been in heavy rotation for quite a while. Here goes, in random order:

* ELLERY ESKELIN & GERRY HEMINGWAY – Inbetween Spaces (Auricle Records) Two masters of their respective instruments exploring possibilities.

* CLARE COOPER – Hammeriver (Mikroton)
Very strong debut by harpist Cooper, dedicated to Alice Coltrane.

* THE VANDERMARK 5 SPECIAL EDITION – The Horse Jumps And The Ship Is Gone (NotTwo) Expanded Chicago stalwart stretches out and confirms its stature as one of the best bands around.

* IRENE SCHWEIZER TRIO & DEWAN MOTIHAR TRIO – Jazz Meets India (MPS) A real discovery, this 1967 recording. World jazz before it existed!

* HENRY THREADGILL ZOOID – This Brings Us To, Volume II (Pi Recordings) Another highlight by one of the most interesting bands Threadgill has ever led. Cutting edge, innovative, endlessly fascinating.

* ANGLES – Epileptical West – Live In Coimbra (Clean Feed)
Passionate & political, energetic & beautfiul. This album is many things, but above all a fantastic live recording.

* CHRIS LIGHTCAP’S BIGMOUTH – Deluxe (Clean Feed) Stellar line-up (Cleaver, Taborn, Speed, Malaby, D’Angelo, Lightcap), stellar record.

* JOSHUA ABRAMS – Natural Information (Eremite) LP only release by one of the most interesting bass players/composers of the moment.

* STEPHEN HAYNES – Parrhesia (Engine Records)
Freely improvised, elegant & very creative. With Joe Morris & Warren Smith.

* MIKE PRIDE’S FROM BACTERIA TO BOYS – Betweenwhile (AUM Fidelity) Impressive quartet, led by drumming maverick Mike Pride, who displays a surprisingly subtle grasp of jazz history.

* DAVID S. WARE – Onecept (AUM Fidelity) Still going strong – a perfect accompaniment to the earlier solo album.

* ADAM LANE’S FULL THROTTLE ORCHESTRA – Ashcan Rantings (Clean Feed) Double album by one of the leading bass players of today, surrounded by a wonderful band. Strong compositions, colorful playing.

* HARRIS EISENSTADT – Woodblock Prints (NoBusiness)
One of this year’s surprises. Jazz meets chamber music. Beautiful!

* UNDIVIDED – The Passion (Multikuli)
Winner of the ‘Happy New Ears Award’. Fascinating genrebending!

* DAWN OF MIDI – First (Accretions)
Minimal and beautiful. A trio to watch out for.

*CATHERINE CHRISTER HENNIX – The Electric Harpsichord (Die Schachtel) Received a race review in the Wire, and it was justied. Unique music and exquisite packaging.

* FREE JAZZ QUARTET – Memories For The Future (Matchless)
1992 recording by a legendary Birtish Quartet w/ Paul Rutherford.

* BRETRAM TURETZKY, GEORGE LEWIS & VINNIE GOLIA – Triangulation II (Kadima) Largely ignored, but subtle and very nice meeting of three likeminded spirits.

* JASON STEIN’S LOCKSMITH ISIDORE – Three Kinds Of Happiness (NotTwo) Bass clarinet master forging the old & the new, with Jason Roebke & Mike Pride.

* JOHN BUTCHER & CLAUDIA ULLA BINDER – Under The Roof (Nuscope) Saxophone & piano, but not as you know them. A remarkable & unique way of making music on display.
http://www.instantjazz.com/blog.php

Jason Weiss’ (Improjazz) Best of 2010 List

1. Steve Lacy: November (Intakt)
2. Lee Konitz-Chris Cheek-Stéphane Furic Leibovici: Jugendstil II (ESP-Disk)
3. Jacques Coursil: Trails of Tears (Sunnyside)
4. Ivo Perelman-Daniel Levin-Torbjorn Zetterberg: Soulstorm (Clean Feed)
5. Ideal Bread: Transmit: Music of Steve Lacy (Cuneiform)
6. Jonas Knutsson: Blåslåtar (Country & Eastern)
7. Frank Carlberg: Tivoli Trio (Red Piano)
8. Ran Blake & Christine Correa: Out of the Shadows (Red Piano)
9. Sam Sadigursky: The Words Project III: Miniatures (New Amsterdam)
10. Nels Cline Singers: Initiate (Cryptogramophone)

Seth Colter Walls’ (Newsweek, The Awl) Best of 2010 List

1. Mary Halvorson: Saturn Sings (Firehouse 12)
2. Jason Moran: Ten (Blue Note)
3. Benoît Delbecq: The Sixth Jump (Songlines)
4. Maurice Brown: The Cycle of Love (Brown)
5. Paul Motian: Lost in a Dream (ECM)
6. Ingrid Laubrock: Anti-House (Intakt)
7. Steve Coleman: Harvesting Semblances and Affinities (Pi)
8. Geri Allen: Flying Toward the Sound (Motema)
9. Taylor Ho Bynum & Tomas Fujiwara: Stepwise (Not Two)
10. Rudresh Mahanthappa & Steve Lehman: Dual Identity (Clean Feed)

Mark Stryker’s (Detroit Free Press)

1. Tom Harrell: Roman Nights (High Note)
2. Geri Allen: Flying Toward the Sound (Motema)
3. Keith Jarrett & Charlie Haden: Jasmine (ECM)
4. Rudresh Mahanthappa & Steve Lehman: Dual Identity (Clean Feed)
5. Kenny Dorham: The Flamboyan, Queens, NY, 1963 (Uptown)
6. Hal Galper: E Pluribus Unum (Origin)
7. Bruce Barth & Steve Wilson: Home (WASJS)
8. Jon Irabagon: Foxy (Hot Cup)
9. Cookers: Warriors (Jazz Legacy)
10. Chris Lightcap: Bigmouth Deluxe (Clean Feed)