Tag Archives: Joachim Badenhorst

Jazzques review

Baloni – Fremdenzimmer (CF 237)
S’il doit nous emmener loin, le morceau d’ouverture («Lokomotive») nous attire plutôt par le fond. Il nous entraîne dans une longue et angoissante plongée abyssale. L’archet de Frantz Loriot (violon) se mélange aux crissements, tout aussi peu rassurants, de celui de Pascal Niggenkemper sur sa contrebasse. Le tout s’emmêle et s’entrelace au son de la clarinette de Joachim Badenhorst. Bienvenu dans Fremdenzimmer, de Baloni (chez Clean Feed)!

Fremdenzimmer, qui signifie «chambre d’hôte», pourrait ici ressembler ces endroits froids, inhospitalier et impersonnel qui servent de salles d’attente à tous les réfugiés ou demandeurs d’asile plutôt qu’à une chambre accueillante pour de simples touristes aventureux. C’est ce récit mystérieux, aux ambiances étranges et au malaise persistant, ce voyage dans l’inconnu et son lot de rencontres inattendues que le trio nous raconte. Et les trois musiciens (qui se sont rencontrés en 2008 à Brooklyn) ont fermement décidé de nous entraîner dans une histoire pour laquelle il vaut mieux mettre ses certitudes de côté.

Tout au long de l’album, les influences musicales se confondent. On passe du romantisme d’une musique de chambre à une musique minimaliste et avant-gardiste. On navigue constamment entre les improvisations très maîtrisées et des lignes mélodiques écrites avec précision.

Les timbres des différents instruments semblent parfois se rejoindre et, par moments, et il est très difficile de savoir «qui parle». Tantôt le jeu est nerveux et presque mélodique («Fremdenzimmer»), tantôt il est plus anarchique («Het Kruipt In Je Oren»), ou délibérément dépouillé («Wet Wood»). «Searching» est indécis et les questionnements de la clarinette basse trouvent des bribes de réponses dans les accords mouvants des cordes. Au silence angoissant de la nuit («4 PM»), succède un morceau presque dansant («27’10 Sous Les Néons»)…

Ce jazz très libre, fait appel à tous les sens et Baloni ne nous laisse jamais tranquille, il nous oblige à rester en éveil, à rester attentif.

Le moindre claquement de clarinette, la moindre friction de cordes et les plus infimes pizzicatos racontent un détail de l’histoire. Il ne faut rien manquer.

Le trio démontre ainsi qu’il est possible de rendre toujours accessible une musique «dite difficile» dans laquelle l’improvisation n’apparaît pas toujours aussi abstraite qu’on l’imagine… Il suffit simplement de bien vouloir l’entendre.

Si le voyage avec Fremdenzimmer n’est pas de tout repos, il est cependant fa-sci-nant d’un bout à l’autre.
http://jazzques.skynetblogs.be/archive/2012/10/20/baloni-fremdenzimmer.html

Nero Arcobaleno review by Daniele Chicca

Baloni – Fremdenzimmer (CF 237)
Il diavolo è nei dettagli, si dice in inglese. La scoperta di un oggetto dimenticato per anni in una stanza o di un ricordo che riemerge dal subconscio. Cosî é Fremdentzimmer: intendiamoci, non è un album per tutti. Ma al contempo è un album per tutti. Basta lasciarsi andare. In fondo è il suono dei tempi e delle città alientanti in cui viviamo. Ci é giocoforza familiare. Come lo era negli Anni 90 il teatro di Harold Pinter nella Londra del Modernismo. O come lo erano durante la Rivoluzione Industriale le denunce della dura vita dei minatori nelle pagine di Germinal di Emile Zola.   Più che il timpano fine, come si sarebbe portati a pensare quando si ha a che fare con il free jazz, è richiesta una forte sensibilità di animo. Non bisogna aspettarsi solo noise alternato da silenzi – due elementi caratteristici della realtà contemporanea. Alla fredda precisione dell’esecuzione si affianca il calore di qualche respiro. Qualche melodia prevedibile ci è concessa, ma si tratta più che altro di un racconto da ascoltare a bocca aperta e occhi chiusi. Per poterlo ingoiare, pronti a farsi prendere per mano dal trio europeo nato tra i rumori di Brooklyn.   Non sorprende che dal rimbombo stridente delle rotaie della metro newyorchese sia partorita una musica cosî disorientante. Quando il filo della trama sembra perso, ecco ritrovare improvvisamente un senso. Tutto torna. Magari in un ritornello, magari in un piccolo particolare ripetuto in sottofondo. Siamo sempre nel terreno dell’improvvisazione, ma in prefetto equilibrio tra free jazz e musica da camera. Immaginatevi di dover suonare un brano di musica classica senza avere piu sotto lo spartito, e doverlo fare con una vanga da giardino, una foglia secca e dei chiodi trovati per terra.   Si comincia subito con un’immersione di suoni sottovoce, un’esplorazione che coglie di sorpresa per la durata di due brani fino a La Marche Sifflante, prima dell’arrivo di un urlo nello stomaco improvviso con Searching. Arrivando a Torpado, si sperimenta la caduta, il cuore della prima parte. Da qui fa seguito una digestione leggera, che aiuta a ricordare l’impatto del primo boccone, mentre in bocca è rimasto solo un retrogusto di una sinfonia di archi scandita dalle note del contrabbasso.   Si prosegue per la strada maestra indicata dai fiati del clarinetto, il vento che soffia da dietro e l’attesa dell’arrivo, in silenzio. Ma dove? Spetta a voi deciderlo. La cosa è molto semplice: se siete irrequieti state certi che questi suoni non vi tranquillizzeranno, bensì alimenteranno con ogni probabilità il vostro stato. Se siete calmi, non vi innervosiranno, anzi, vi accompagneranno per una contemplazione verso la meta finale.   Nella traccia forse più significativa, Wet Wood, Frantz Loriot alla viola ricrea un ambiente misterioso come se avesse tre braccia e sei orecchie, mentre Joachim Badenhorst ci indica la via, le tante vie, da percorrere, attraverso le quali Pascal Niggenkemper tiene il tempo dei passi. Il viaggiatore siamo noi. Alle prese con una tempesta. Una lotta verso l’accettazione in un mondo estraneo. Alla ricerca non di una verità che ci accomuni, ma di una verità tutta nostra.

Viaggi così intensi come questi si vorrebbe durassero di più, perché ci possano aiutare anche a rivelarci chi siamo. Come tutte le esperienze inaspettate, che ne scatenano un milione di altre. Invece ogni nuovo ascolto non sarà mai uguale, non vi comunicherà le stesse cose. Rassegnatevi, è tutto frutto della vostra immaginazione (ma andate a vederli in tour). Con una sola certezza: il significato di questo CD è da cercare dentro di noi. E’ dato dai collegamenti che facciamo nella nostra testa, dalle sensazioni che restano.
http://neroarcobaleno.tumblr.com/post/32692180079/music-review-of-fremdenzimmer-by-baloni?og=1&fb_action_ids=10151239225595406&fb_action_types=tumblr-feed%3Apost&fb_source=other_multiline&action_object_map=%7B%2210151239225595406%22%3A156983674440357%7D&action_type_map=%7B%2210151239225595406%22%3A%22tumblr-feed%3Apost%22%7D&action_ref_map

Kwadratuur review by Joachim Ceulemans

Baloni – Fremdenzimmer (CF 237)
Besproken door Joachim Ceulemans Geïmproviseerde muziek krijgt vaak op voorhand het etiket “ontoegankelijk” opgeplakt. Zeker, sommige musici gunnen de luisteraar weinig aanknopingspunten: ze vermijden vertrouwd terrein en gaan elke vorm van conventionele samenhang of structuur uit de weg. Maar evengoed zijn er muzikanten die zich deze beperkingen niet opleggen en gewoon spelen wat in hen opkomt. Zo schrikt Hamid Drake er bijvoorbeeld niet voor terug om in het gezelschap van een beeldenstormer als Peter Brötzmann heel funky en ritmisch uit de hoek te komen, omdat hij nu eenmaal die achtergrond heeft en hij die muziek door zijn aderen heeft stromen. Ook de leden van het driemansproject Baloni volgen al improviserend hun buikgevoel en creëren op hun eerste plaat ‘Fremdenzimmer’ een heerlijk bruisende klankenjungle.    Baloni is alweer een project met de Belgische rietblazer Joachim Badenhorst, die zich met albums aan de zijde van o.a. Tony Malaby (‘Novela’) en Han Bennink (‘Parken’) de voorbije jaren internationaal nadrukkelijk wist te manifesteren. Met dit plaatje, uitgebracht op Clean Feed, zet hij zijn artistieke opmars nog wat meer kracht bij. ‘Fremdenzimmer’ is namelijk een voltreffer op meerdere vlakken. Zo zorgen de gebundelde krachten van Badenhorst, altviolist Frantz Loriot en contrabassist Pascal Niggenkemper voor een buitengewoon groepsgeluid. De combinatie van twee strijkers en een houtblazer leunt sterk aan bij een klassiek kamermuziekgeluid en ook het repertoire van dit trio doet daar bijgevolg wel eens aan denken.   Doorheen het album zijn er invloeden te bemerken gaande van romantiek tot minimal music en avant-garde. In de liner notes wordt zelfs de Italiaanse componist Salvatore Sciarrino aangehaald met betrekking tot de openingstrack ‘Lokomotive’. Al die (mogelijke) invloeden nemen echter nergens expliciet vorm aan, de muziek van Baloni blijft altijd onvoorspelbaar en fris. De hoofdmoot bestaat uit improvisaties, gaande van korte doedels zoals ‘Wanna Dance?’ en ‘La Marche Sifflante’ tot meer uitgewerkte stukken, maar elk groepslid mocht ook een compositie aandragen. De titeltrack is bijvoorbeeld van de hand van Badenhorst en kent een ijzingwekkend mooie finale, die met een beetje verbeelding zelfs aan Godspeed You Black Emperor! doet denken. ‘27’10 Sous Les Neons’, dat werd geschreven door Loriot, is eveneens een parel. Het trio maakt hier aanvankelijk gebruik van enkele korte, ritmische sequenties (ook in de improvisaties komt dit regelmatig terug) waarvan vooral de zenuwachtige loopjes van Niggenkemper voor hoogspanning zorgen. Een wat smekende harmonieuze partij opent bijgevolg de improvisatiedebatten en dat is duidelijk de specialiteit van de drie.   Nergens wordt er gekozen voor powerplay. Overblazen en in het rood gaan is er voor Baloni dus niet bij. De meeste stukken drijven daarentegen voort op de diepgaande interactie tussen Badenhorst, Loriot en Niggenkemper. De tracks op ‘Fremdenzimmer’ lijken wel kleine machientjes die geduldig in elkaar worden geschroefd en uiteindelijk op een wonderlijke wijze beginnen draaien, zoals het toepasselijk getitelde ‘Lokomotive’ en het griezelig opgebouwde ‘Het Kruipt in je Oren’. Zelden slagen musici er in om zulke korte improvisaties – ‘Searching’ is met zijn acht minuten ruim het langste stuk op het album – telkens een heel eigen karakter te geven, alsof het allemaal uitgewerkte composities betreffen. Mocht het nog niet duidelijk zijn: Baloni is een groep om te koesteren.
http://www.kwadratuur.be/cdbesprekingen/detail/baloni_-_fremdenzimmer/#.T71hmvFhiSM

Cuardenos de Jazz review by Carlos Pérez Cruz

Baloni – Fremdenzimmer (CF 237)
Asegura el pianista Vijay Iyer que “la música es acción: el sonido de los cuerpos en movimiento” (notas del libreto de su último disco, Accelerando). Claro que la acción que estimula el movimiento de los cuerpos en su Accelerando es diametralmente opuesta a la que propone el trío que nos ocupa, Baloni (‘Ba’ de Badenhorst, ‘Lo’ de Loriot y ‘Ni’ de Niggenkemper). Si Iyer pone la música en acción mediante la partición del tiempo en fracciones métricas infinitesimales, el trío Baloni camina sobre el tempo como un espacio físico que se expande y se contrae a voluntad, y sólo en ocasiones prefigura una métrica mensurable. Por otro lado, si Iyer experimenta escrutando hasta el límite el encaje de pulsos rítmicos (con una exigencia extrema de precisión para los músicos), Baloni prima el expresionismo y la textura sobre cualquier otro elemento (con la comunicación -acción, reacción- como elemento primordial para la creación in situ). Formas contrapuestas, e incluso extremas, que no sé hasta qué punto son más un reto para el intérprete que elemento de seducción para el oyente.

Dice también Iyer que “si la música es acción, lo mejor es escucharla en contexto”. Cierto. Pero, ¿cuál es el contexto del oyente actual de música? Déjenme hacer uso de un tópico musical: la música, siempre mejor en directo. Y cuando ésta trata de apelar a algo mucho más amplio que tan sólo al ritmo (¡¿tan sólo?!), más si cabe. He probado a escuchar la música de este Fremdenzimmer en varios contextos propios del oyente de nuestros días, siempre con auriculares. Por la calle (caminando y corriendo), frente al ordenador (trabajando), comiendo (no recuerdo qué), etcétera. Y no funciona. Y resulta curioso cómo una misma pista (un disco entero) puede generar tanto irascibilidad como placidez. Depende del contexto. Es fundamental el contexto. Y resulta paradójico cómo la música que más asociamos a la búsqueda (ergo a la vanguardia creativa) apela, sin embargo, al ser humano que fuimos en otro momento en que (cuenta la leyenda) éramos capaces de concentrarnos en una sola actividad. Es decir, la vanguardia (todo concepto es discutible, claro) al rescate del ciudadano sometido a este insufrible “accelerando” que procura la partición del minuto en mil segmentos, en vez de regodearse y retozar en la naturaleza gozosa de la mera existencia.
http://www.cuadernosdejazz.com/index.php?option=com_content&view=article&id=2127%3Abaloni&catid=4%3Adiscos&Itemid=7

All About Jazz Italy review by Vincenzo Roggero

Baloni – Fremdenzimmer (CF 237)
Valutazione: 4 stelle
Il trio è cosmopolita (Frantz Loriot è nippo-francese, Joachim Badenhorst è belga, Pascal Niggenkemper è franco-tedesco) ma è di stanza a New York. Dettaglio non trascurabile, forse decisivo, nel definire le coordinate di Fremdenzimmer. Perché in questa ostica, aggrovigliata ma stimolante incisione si fondono in maniera decisamente originale, e con passione quasi selvaggia, le pulsazioni uniche che solo la Grande Mela è in grado di offrire con le derive avant, le suggestioni contemporanee e l’allure accademica del Vecchio Continente. Musica da camera, noise, radicalismo, free, sono etichette che faticano a definire il contenuto di Fremdenzimmer, perché le undici composizioni istantanee che lo compongono sono tutto questo e molto altro, nella loro onnivora sete di ricerca e sperimentazione. Con strumenti che forzano la loro fisicità, espandono risorse timbriche, intrecciano tecniche canoniche con utilizzi lontani dall’ortodossia, si confondono, si scambiano ruoli, si trasformano in veicoli ora primitivi, quasi rudimentali, ora sofisticati, quando non spaziali, per trasportare pensieri fuori del comune.

I clarinetti di Badenhorst sono così eterei da apparire inafferrabili e altrettanto materici da sembrare magma incandescente in fuoriuscita dalle crepe dell’anima. Niggenkemper estrae dal suo contrabbasso il possibile e l’impossibile, lavorando spesso di archetto e ancor più spesso di sconfinata fantasia. Loriot e la sua viola, ossia la bisbetica domata, corde pizzicate, maltrattate, circuite, amate follemente, portate a vibrazioni quasi maledette per l’orecchio ma così salutari per l’anima.

Fremdenzimmer, la stanza per gli ospiti preparata da Baloni, può apparire ostica e un poco inquietante come la foto di copertina, ma una volta abitata rivela piaceri e prospettive che vanno ben al di là degli angusti spazi fisici.
http://italia.allaboutjazz.com/php/article.php?id=7871

Culture Jazz reviews by Jean Buzelin

Clean Feed and Intakt - Deux labels qui ne passent pas inaperçus
Ces deux labels, l’un suisse, l’autre portugais, ne passent pas inaperçus sur le site CultureJazz.fr où certaines de leurs productions sont ponctuellement passées en revue ; une petite partie seulement car la cadence élevée de leurs sorties, ajoutée à nos modestes possibilités de chroniques, ne permettent pas de couvrir la totalité de leurs catalogues. Ce qui n’empêche pas d’insister sur le fait que ces deux maisons de disques indépendantes figurent parmi les plus ouvertes, prospectives, inventives, bref, intéressantes, parmi les innombrables compagnies du paysage européen.  On leur prête peu d’attention en France car elles n’ont pas les moyens de se signaler par des encarts publicitaires, des communiqués de presse continus sur internet, et une présence insistante auprès des journalistes qui occupent le haut des médias, revues et radios. Mais cette constatation n’aurait pas vraiment lieu d’être si leurs catalogues respectifs n’en valaient pas la peine. Toutes deux ont une politique voisine : des musiques tournées vers l’avenir et la recherche, tout en restant ancrées dans l’héritage du jazz. D’où la présence, sans aucun ostracisme, de jeunes musiciens orientés vers la création, comme d’artistes confirmés dont l’œuvre s’est affirmée sur des décennies et dont la musique ne s’est jamais figée ; des artistes fidèles à la marque qui les accompagne souvent depuis des années.  Une politique éditoriale rigoureuse, une production particulièrement soignée digne des compagnies les plus prestigieuses (sic), non repliée dans un genre free music pur et dur souvent un peu passéiste, mais ouverte aux musiciens européens comme américains parmi les plus intéressants.  Nous avions présenté Clean Feed il y a bientôt quatre ans, commençons donc par Intakt, qu’anime avec passion Patrik Landolt à Zürich.

Kris Davis –  Aeriol Piano (CF 233)
Une autre pianiste s’installe derrière le clavier. C’est le premier disque en solo sous son nom de la jeune Kris Davis, partenaire de Tony Malaby, et qui a enregistré, déjà chez Clean Feed, avec Ingrid Laubrock et Mary Halvorson (tiens tiens !), un premier disque fort intéressant et très maîtrisé. Assurément, Kris Davis possède son instrument sur le “bout des doigts“, ce qui lui est nécessaire pour développer des pièces recherchées, parfois même assez expérimentales, où la qualité du son n’est jamais laissée de côté, y compris lorsqu’elle aborde le piano préparé. Tantôt vif et nerveux, comme dans le standard All The Things You Are qu’on ne reconnaît guère et qui ouvre le disque, souvent introspectif, laissant de la place aux respirations et aux silences, son jeu peut devenir très rythmique, voire répétitif dans les graves. Une musique requérant attention et respect par son exigence et sa qualité.

Thomas Heberer’s Clarino – Klippe (CF 226)
Musiciens allemands installés à New York, le trompettiste Thomas Heberer (qui a joué dans les orchestres d’Alex Schlippenbach et de Misha Mengelberg) et le contrebassiste Pascal Niggenkemper rencontrent un autre émigré, le clarinettiste belge Joachim Badenhorst. Pour ce trio “de chambre”, Heberer a écrit neuf pièces très élaborées, à la fois pensées, réfléchies, voire méditatives, mais assez cérébrales, jouant sur l’harmonie parfaite et la précision des sonorités. La musique, épurée, jouée tout en retenue, réclame une grande attention de l’auditeur qui ne peut s’appuyer sur aucun rythme ni mélodie explicites, tout est suggéré. Cela ne va pas sans une certaine froideur mais, si un certain type de swing est absent, l’articulation des discours, les timbres, les accents, inscrivent cette pratique dans le champ, certes très large, du jazz contemporain.

Gerry Hemingway Quintet – Riptide (CF227)
On remarque, dans l’histoire du jazz, de grands batteurs leaders, Art Blakey et Max Roach en tête. Gerry Hemingway appartient indiscutablement à cette lignée, dirigeant un quintette (parfois un quartette) depuis 1985 ; quintette qui dure, évolue, se renouvelle. Celui qui se présente à nous est nouveau, même s’il inclut le saxophoniste Ellery Eskelin qui a joué (et enregistré, notamment pour Clean Feed) depuis longtemps avec Hemingway. Ténor solide, qui occupa le devant de la scène il y a quelques années, Eskelin est ici en concurrence, musicale s’entend, avec le clarinettiste et altiste américano-mexicain Oscar Noriega au jeu extrêmement dynamique et vivifiant (notons qu’il a travaillé avec Tom Rainey). Une modernité mainstream parfaitement assumée : solos de guitare assez rock, rythmes puissants… Le Gerry Hemingway Quintet reste une force du jazz d’aujourd’hui.

Scott Fields & Multiple Joyce Orchestra- Moersbow / OZZO (CF 236)
Le guitariste américain Scott Fields faisait partie de la première fournée de disques Clean Feed présentés sur notre site en 2008. Il délaisse ici les cordes pour tenir la baguette et diriger, à Cologne, haut lieu des musiques contemporaines et électroacoustiques, un grand orchestre, sorte de master class qui s’appuie largement sur le James Choice Orchestra, baptisé ici le Multiple Joyce Orchestra (d’où MJQ sur la tranche du digipak !). Il ne s’agit pas d’un big band selon la formation habituelle, mais un assemblage d’instruments divers permettant la plus large palette possible. Ainsi les instruments électroniques sont-ils au premier plan dans Moersbow, pièce qui se déplace en nappes sonores, dédiée au compositeur électronique japonais Merzbow. Mais c’est OZZO, longue composition/proposition en quatre parties d’inégales longueurs, qui occupe l’essentiel du disque. Cette œuvre, qui oscille entre la free music improvisée et la musique contemporaine occidentale, provoque nombre de circulations, flux et reflux, tensions et détentes, passages et superpositions d’instruments. Pas de tempos à proprement parler, mais des interventions instrumentales qui apportent un caractère de jazzité à l’ensemble. _ Pour cela, Fields s’est appuyé sur quelques solistes réputés, comme les saxophonistes Frank Gratkowski et Matthias Schubert, son partenaire habituel, ou le tubiste Carl Ludwig Hübsch.  Au total, une musique complexe, chiadée et raffinée, contrastée et souvent délicate et aérienne (forte présence des flûtes, par exemple), qui peut laisser froid l’amateur de jazz, mais que les auditeurs curieux et sensibles aux musiques contemporaines sauront apprécier.

Notons que tous ces disques, comme l’ensemble des catalogues Intakt et Clean Feed, sont facilement disponibles chez Orkhêstra, le distributeur français indispensable.
http://www.culturejazz.fr/spip.php?article1824

Scrivere di Jazz review by Giuseppe Mavilla

Tony Malaby - Novela, Arrangements by Kris Davis (CF 232)
Il sassofonista Tony Malaby si concede una pausa compositiva e ripone attenzione ad alcuni brani del sue passate produzioni. Di queste ne sceglie sei affidandone la riscrittura degli arrangiamenti alla pianista Kris Davis. Nasce così questo Novela che il musicista originario dell’Arizona, oggi newyorkese d’adozione,  interpreta al soprano e al tenore con la stessa Davis al pianoforte, John Hollenback alla batteria e con una corposa sezione di fiati che vede affiancati: Michael Attias, sax alto; Andrew Hadro, sax baritono; Joachim Badenhorst, clarinetto basso; Ralph Alessi, tromba; Ben Gerstein, trombone. Sei riproposizioni che ridanno linfa nuova a brani già di per se di alta fattura. Ma quello che più colpisce in queste reinterpretazioni sono la varietà delle trame musicali, i continui mutamenti d’atmosfera e le strutture articolate dei brani che alternano momenti lirici caratterizzati  da interventi corali dei fiati, tensioni d’avanguardia, geometrie da big band e suggestivi ambient bandistici in varie occasioni sfaccettate da umori circensi. In tutto questo risalta in modo preponderante il lavoro svolto dai fiati il cui front-line è l’elemento caratterizzante l’intera produzione, opposto ai contrappunti vigorosi espressi dagli interventi al pianoforte della Davis che a giudicare dal risultato finale ha saputo assolvere in modo ottimale all’incarico affidatogli da Malaby. Questi, dal canto suo, da, ancora una volta, ampia dimostrazione della sua identità jazz nonché della variopinta gamma tonale del suo layout fiatistico: viscerale, intenso, dirompente e dialettico, qui  come non mai impegnato com’è a confrontarsi con un nutrito quintetto di fiati. Arduo descrivere a parole l’ampio mosaico architettato dalla Davis per questa rilettura dando atto anche del prezioso contributo ritmico e fantasioso che Hollenback si inventa in una circostanza che lo vede orfano di un contrabbassista. Un’opera assolutamente da ascoltare per l’immensa essenza jazz di cui è intrisa.
http://scriveredijazz.blogspot.pt/2012/03/novela.html

Squid´s Ear review by Florence Wetzel

Tony Malaby – Novela (CF 232)
For his new CD Novela, saxophonist Tony Malaby made an interesting choice: he decided to cull six of his compositions from previous releases and present them afresh. This time he’s working with a new set of musicians and has greater intimacy with the tunes, but the biggest difference is that each piece has been given a fresh arrangement by pianist Kris Davis, who has channeled her inner Gil Evans in order to create exciting configurations that make the songs shine anew.

Malaby has plenty of experience playing with larger groups, including Charlie Haden’s Liberation Orchestra and Paul Motian’s Electric Bebop Band, and this knowledge has clearly informed his facility as a bandleader. He elicits excellent performances from Novela’s mega-powerful nonet, a group composed of Malaby on soprano and tenor sax, the excellent Michael Attias on alto sax, Andrew Hadro on baritone sax, Joachim Badenhorst on bass clarinet, Ralph Alessi on trumpet, Ben Gerstein on trombone, Dan Peck on tuba, Davis on piano and conducting, and John Hollenbeck on drums and percussion.

The first song, “Floating Head,” exemplifies the virtues of this CD. The music is fast, bold, and powerful, the arrangement full of delicious swoops of impeccably synchronized instruments. There are many delightful layers of sounds and textures in this song, many unexpected accents and shifts, but although the music is positively thick with ideas, everything is still tastefully executed. One of the pleasures of this piece is hearing Dan Peck’s tuba, an instrument that eminent arrangers such as Evans and Claude Thornhill used with great inventiveness; the tuba creates a rich bottom for the entire piece, stretching both the song and the listener’s ear. Davis is fabulous on piano: her angular, agile approach keeps the music on its toes and ignites the entire tune.

Mention must also be made of the excellent “Warblepeck.” It’s a playful, lilting song with funky sax work by Malaby and fabulous percussion by Hollenbeck. The arrangement incorporates a marvelous polyrhythmic drive, and includes some wild slippy-slidey horn work that creates a positively joyful cacophony.

At the first public performance of his Birth of the Cool nonet, Miles Davis broke tradition (as usual) by insisting that the sign in front of the club read: “Arrangements by Gerry Mulligan, Gil Evans, and John Lewis.” Likewise, it’s impossible to extol the virtues of Novela without noting: “Arrangements by Kris Davis.” It’s heartening to see that the art of arranging is still going strong in the jazz tradition, and Malaby’s excellent CD shines a light for others to follow.
http://www.squidsear.com/cgi-bin/news/newsView.cgi?newsID=1397

Point of Departure review by Troy Collins

Kris Davis – Aeriol Piano
Tony Malaby – Novela (Arragements by Kris Davis)
Canadian-born pianist Kris Davis’ student days intriguingly foreshadow her future endeavors: classical studies at the Royal Conservatory of Music; two summers at the Banff Centre for the Arts’ jazz program, where she met future collaborator Tony Malaby; then, moving to New York City to study composition with Jim McNeely. Her subsequent associations with peers like John Hollenbeck and Ingrid Laubrock, as well as her membership in collectives such as Paradoxical Frog and the RIDD Quartet, have developed in tandem with her own varied projects.

Aeriol Piano is her first unaccompanied outing. The solo recital has long been considered the ultimate proving ground for pianists; encouraging the broadest dynamic range from a performer, it captures every nuance of an artist’s expressive capabilities. From a respectfully abstract linear reading of Jerome Kern’s “All the Things You Are” and a handful of fully improvised miniatures to the ambitious “Saturn Return,” Davis explores the full potential of her instrument, both inside and out.

A product of her influences, Davis seamlessly incorporates lessons learned from disparate sources, adapting the dissonant intervals of Cecil Taylor, probing lyricism of Paul Bley and understated minimalism of Morton Feldman into a singular style largely devoid of the clichés of the jazz tradition, such as block chords or left-handed bass lines. Though capable of summoning turbulent salvos for dramatic effect, it is her ability to craft poetic melodies from oblique lyrical fragments – infusing heady abstraction with heartfelt beauty – that is her most impressive talent. The prepared piano opus “Saturn Return” takes this aesthetic a step further, serving as the conceptual centerpiece of the record. An episodic rumination through various stylistic precedents, Davis builds from romantic musings to thunderous drama before embarking on a lyrical exposition that draws equally from aleatoric experimentation and minimalist formalism.

Davis’ growing talent as a composer and improviser is well documented, but her skills as an arranger and conductor have been largely unheard, until now. Tony Malaby’s Novela features Davis’ multifaceted arrangements of six Malaby-penned compositions originally conceived for trio and/or quartet. Davis’ working relationship with Malaby dates back 10 years, to the formation of her longstanding quartet. In the ensuing years Malaby has explored a variety of instrumental line-ups to extend the breadth of his eclectic writing, from bare-bones acoustic trios to electrified quartets. Novela is his most extravagant creation yet, a horn-heavy nonet that combines the unfettered zeal of a riotous street band and the tonal sensitivity of a chamber ensemble.

The session consists entirely of previously recorded compositions; two even date back to Sabino (Arabesque), his 2000 debut as a leader. Although presumably selected for the sake of expediency, these six tunes provide Davis the opportunity to demonstrate her knack for transposing skeletal themes into intricate symphonic tone poems, revealing a previously undocumented talent in the process. Davis’ urbane charts subtly hint at her studies with McNeely, tracing a line back through the innovations of George Schuller and George Russell. They also conjure memories of the loft era, with zany march motifs and manic collective improvisations that owe as much to Muhal Richard Abrams and Anthony Braxton as they do Raymond Scott.

Opening with brooding intensity, “Floating Head” features contrapuntal horn formations churning like storm clouds gathering in pursuit of the leader’s evasive soprano. “Floral and Herbacious” follows, blossoming into a cornucopia of dynamic ensemble shifts led by Ralph Alessi’s melancholy trumpet and Joachim Badenhorst’s caterwauling bass clarinet. After a dramatic exchange between Dan Peck’s bleating multiphonic tuba (played with a tenor saxophone mouthpiece) and his section mates, the ensemble swells behind Malaby’s rhapsodic tenor, concluding an excursion as quixotic as the surreal sonic travelogue “Mother’s Love.” The influence of Raymond Scott is heard in the quirky “Warblepeck,” which rivals “Remolino” for pure capriciousness. The former tune demonstrates the nonet’s capacity for rhythmic fervor as well as orchestral color, counterbalancing pneumatic horn charts with John Hollenbeck’s kaleidoscopic percussion accents. Davis’ spacious arrangements repeatedly reveal a penchant for such dramatic pairings; she isolates Michael Attias’ diaphanous alto at the outset of “Cosas,” stages a garrulous duet between Peck’s tuba and Ben Gerstein’s trombone during the coda of “Floating Head” and joins Peck and baritone saxophonist Andrew Hadro for a riotous trio interlude on the madcap closer, “Remolino.”

While Davis is more than just an arranger here – she also conducts the horns and plays piano – ultimately, the star of the show is Malaby, whose unbound expressionism continues to push further and further beyond conventional tonal extremes with each release. Inspired to lofty heights by Davis’ opulent charts, Tony Malaby’s Novela is one of the saxophonist’s most compelling efforts to date.
http://www.pointofdeparture.org/PoD38/PoD38MoreMoments5.html

Free Jazz review by Stef Gissels

Baloni – Fremdenzimmer (CF 237)
****½
A “Fremdenzimmer” is the German word for a guest room, litterally “a room for strangers”, usually paid for, in private houses, farms or other places, the kind of room which you have kind of accept the way it is when you are travelling and can’t find no other lodging. The title demonstrates a willingness for adventure, including the risk of the unknown, and the acceptance of what will befall them.

Whether this relates to the musicians or the listener is not clear, possibly to both, and you’re taken on this musical journey by Joachim Badenhorst on clarinet, bass clarinet and tenor, Pascal Niggenkemper on bass, and Frantz Loriot on viola, respectively of Belgian, German-French and French-Japanese origin.

The journey goes deep into the realm of lyricism and sonic beauty, a journey of strange harmonic encounters, timbral greetings, shared distances, differences of perspectives adding to the overall texture. As with these encounters, possibly hiking, on foot, the pace is slow, vulnerability a prerequisite for openness, openness the prerequisite for suprise, suprise the prerequisite for new ideas and the aha-erlebnis of new possibilities.

You get stories here, tiny and small and real and sensitive and authentic, the beauty of strangers meeting and becoming friends, immediately going to the essence, talking about joy or misery, without too much elaboration, without varnish and polish, because the chemistry is here, in the personalities, the voices, including the low-volume singing by Badenhorst, the emotional sharing, the musical vision.

Just beautiful. So real!
http://freejazz-stef.blogspot.com/