Tag Archives: Pascal Niggenkemper

All About Jazz Italy review by Vincenzo Roggero

CF 283Pascal Niggenkemper Vision7 – Lucky Prime (CF 283)
Prime è il debutto discografico per i Vision 7 di Pascal Niggenkemper ed è album trasversale come pochi. In Lucky Prime avanguardia, free, musica da camera, contemporanea e sperimentale, noise si ritrovano in una sorta di camera di combustione lenta e inesorabile che rischia di esplodere al minimo respiro.

Ma a caratterizzare in maniera del tutto unica l’album, a trasformarlo in un prisma dai molteplici riflessi è la mobilità dell’organico. Quando il settetto si muove compatto e al completo ci si ritrova frastornati non solo dall’onda sonora che ne deriva ma dalla molteplicità di input che assalgono l’ascoltatore, e dalle direzioni impazzite che sembrano possedere i loro movimenti.

Nel momento in cui l’organico si scompone in piccole formazioni sono le combinazioni strumentali a dettare le condizioni. Viola, contrabbasso e vibrafono imprimono il marchio dell’astrattezza, della metafisica e dell’algida allure contemporanea. Il piano preparato di Eve Risser evoca un mondo fatto di mimimi accidenti, di segnali in codice, di provocazioni. Batteria e fiati battono i sentieri dell’improvvisazione a tratti feroce, dionisiaca, a tratti alla ricerca di seppur precari equilibri melodici.

Con la voce di Emilie Lesbros che funge da battitore libero recitando, declamando, utilizzando uno scat improbabile, attraversando la cortina di suoni con esplosioni gutturali, o lenendo talvolta le ferite procurate da strumenti affilati. Maneggiare con cura.

http://www.allaboutjazz.com/lucky-prime-pascal-niggenkemper-clean-feed-records-review-by-vincenzo-roggero.php#.U3SeRIFdUuc

Tomajazz review by Pachi Tapiz

CF 283Pascal Niggenkemper Vision 7: Lucky Prime (CF 283)
La tentación de hablar de Lucky Prime como una de las maneras de hacer evolucionar el jazz en la actualidad puede ser grande, si bien es cierto que la alternancia de composición e improvisación son unos elementos que están presentes a lo largo de la historia de esta música, prácticamente insertados en su genoma. Lo que distingue al estreno del grupo Vision 7 del contrabajista y compositor Pascal Niggenkemper de otros proyecto son los mimbres con los que teje este proyecto. En primer lugar los de los músicos, con una formación inusual de un septeto con saxo/clarinete, piano/piano preparado, voz, viola, contrabajo, batería y vibráfono/marimba. En segundo lugar con las influencias que maneja este grupo tanto en las composiciones, como en su ausencia. Los temas de Lucky Seven forman una almazuela integrada por elementos dispares, tanto compuestos como improvisados. La música está entroncada con la improvisación libre, y también con la tradición del jazz, incluyendo momentos con un swing contagioso o que se convierten en un delicioso tótum revolútum. Tampoco deja de mirar a la música de cámara, e incluso a una cierta manera de entender la música ambiental. Esta disparidad de infuencias provoca la variedad de carácter de la propuesta, que puede ser abstracta o concreta; abierta en su desarrollo o ceñida a la partitura; crispada o tranquila.

El gran logro de Vision 7 es la capacidad de trabajar con todo este material dándole una uniformidad de principio a fin. Algo que por otra parte era uno de los objetivos de su autor, ya que esta obra está concebida como una suite. Todos los músicos, es obvio, tienen un papel imprescindible en su desarrollo, aunque quien quizás destaca de entre el resto es la cantante y letrista Emilie Lesbros, gracias a la versatilidad que muestra en sus intervenciones.

http://www.tomajazz.com/web/?p=10407

© Pachi Tapiz

The New York City Jazz Record review by Stuart Broomer

CF 283Pascal Niggenkemper’s Vision7 – Lucky Prime (CF 283)
Pascal Niggenkemper, a French-German bassist active in both the Cologne and New York scenes, has worked extensively in small improvisatory groups with Thomas Heberer and Joachim Badenhorst, as well as his remarkable piano trio with Simon Nabatov and Gerald Cleaver. Lucky Prime marks a departure for him: an extended suite for a midsize ensemble, emphasizing composition and the particularly complex structures sheer numbers make possible, overlaying composed and improvised elements in ways that are sometimes uncanny.

There’s a particular complexity achieved here that’s unusual, from the initial “Carnet plein d’histoires”, in which the seven musicians appear to be
pursuing different musical paths, sometimes at breakneck speed, but somehow tightly synchronized. It’s a remarkable effect, at once composed and improvised, and with its weird harmonic associations and rhythmic layering can suggest music by Charles Mingus, Cecil Taylor and early Jimmy Giuffre (there’s
a structuralist cool at the core) all at once, the effect further multiplied by the text of singer Emilie Lesbros.

There’s a particular complexity of mood, a developed ambivalence, which takes another form in the suite’s concluding “Sortir de la Colère”, with Lesbros (in another language) repeatedly spitting out “That’s my dream…” as the underlying music constantly contrasts new and more lyric textures.

Along the way, there’s the odd rhythmic insistence of “I don’t know why, but this morning”, held together by drummer Christian Lillinger; the abstract duet of pianist Eve Risser and vibraphonist Els Vandeweyer on “En urgence” and numerous moments highlighted by Frantz Loriot’s spiky viola work and Frank

Gratkowski’s coruscating alto saxophone and somber bass clarinet. While the compositions and the group are constructed to explore Niggenkemper’s conception, they also represent forums for strong musical personalities, a key function for dynamic jazz composition as well as an ensemble.

Time Out Lisboa review by Jose Carlos Fernandes

CF 283Pascal Niggenkemper Vision7 – Lucky Prime (CF 283)
***
O novelo animal e vegetal da capa espelha bem a exuberância e variedade de formas e cores do septeto do contrabaixista Pascal Niggenkemper, um grupo irrequieto que se diria resultar da colisão do Jazz Workshop de Mingus com o Ensemble Intercontemporain.
Mas se “Carnet Plein d’Histoires” e “”I Don’t Know Why, But This Morning…” são electrizantes, pelo fervilhar rítmico (que pode atingir a intensidade de um tornado) e pelo caleidoscópio tímbrico, o resto do CD não é tão conseguido. As intervenções vocais de Emilie Lesbros (entre a declamação e o scat possesso e alternando francês, inglês e alemão) são inteligíveis apenas intermitentemente e se, nas faixas acima mencionadas, ajudam ao frenesim, noutras são apenas uma interferência enervante.

Improjazz review by David Cristol

CF 283Pascal NIGGENKEMPER VISION7 – LUCKY PRIME (CF 283)
Tout est permis! Tant mieux. Surtout quand la liberté porte de si beaux fruits. Cet album très « européen » (Belgique-Allemagne-France ; les titres ajoutant encore les langues espagnoles et anglaises à l’équation) est l’une des meilleures surprises de la fin 2013. La surprise ne vient pas du talent des musiciens présents, qui ne fait plus mystère, du vétéran Frank Gratkowski à un aréopage de la relève la plus pertinente en matière de musiques prospectrices actuelles, ni de l’édition de cette galette sous bannière Clean Feed, qui publie mois après mois merveille sur merveille. On retrouve dans la formation Vision7 deux membres du trio Baloni, dont le premier album, « Fremdenzimmer » était déjà sorti sur le label portugais voici deux ans. Le leader Pascal Niggenkemper ne s‘est pas précipité pour enregistrer le groupe, choisissant de ne le faire qu’après une période de « rodage » qui a donné aux musiciens le temps de faire connaissance et de trouver leur place au sein de l’ensemble. Bien lui en a pris. Cet album résulte de deux sessions rapprochées, l’une en concert et l’autre en studio, au Loft de Cologne. Une vitalité considérable, un appétit manifeste. Pour la qualité du son, on peut compter sur Walter Quintus, qui a élevé l’ingénierie acoustique au rang d’art. Les compositions sont du leader, pensées de sorte que l’improvisation individuelle et collective puisse s’y épanouir sans entraves ; les textes, lorsqu’il y en a, sont d’Emilie Lesbros, dont les interventions vocales tiennent autant de l’art dramatique que du chant. Agile sur carnet plein d’histoires (le titre a tout de la note d’intention), hilarante sur I don’t know why, but this morning (après le jazz libre, le jazz ivre ! Une pièce d’anthologie, toute en claudications expertes), lyrique sur un ke belle élégiaque ET mutin à la fois, batracienne puis romanesque sur sortir de la colère, Lesbros exprime ici bien des facettes de sa personnalité… Citons encore le plaisir de retrouver Frantz Loriot à son plus abrasif sur Feuertreppe… Quant à la vibraphoniste Els Vandeweyer, elle est la révélation de cet opus (en urgence). La musique se réalise dans une étonnante aporie : l’exécution, le jeu y sont d’une souplesse unanime, tandis que les structures et arrangements sont assez syncopés pour paraître de guingois. Tout ceci est absolument délicieux, d’une créativité à toute épreuve, l’utopie de Niggenkemper abordée avec le plus grand sérieux. Un vent révolutionnaire souffle sur la zone impro. Puisse ce « Lucky Prime » porter bonheur à tous ses membres, et à ceux qui lui prêteront une oreille.

Best of 2013 Jazz.PT

Melhores de 2013 – Jazz.PT
Aqui estão as escolhas da equipa jazz.pt relativas a mais um ano de música, em disco e ao vivo. São estas as nossas votações finais, bem como as listas individuais dos colaboradores que participaram nesta selecção do melhor que foi acontecendo em 12 meses repletos de bom jazz e boa improvisação. Boas festas e continuem a passar por estas páginas.

Melhores discos internacionais
CF 283WAYNE SHORTER QUARTET: “WITHOUT A NET” (BLUE NOTE)
Charles Lloyd / Jason Moran: “Hagar´s Song” (ECM)
São Paulo Undergound: “Beija Flors Velho e Sujo” (Cuneiform)
Matana Roberts: “Coin Coin: Chapter Two: Missisippi Moonchile” (Constellation)
Pascal Niggenkemper Vision7: “Lucky Prime” (Clean Feed)
Wadada Leo Smith & TUMO: “Occupy the World” (TUM)
CF 278Joe McPhee: “Sonic Elements” (Clean Feed)
Tim Berne’s Snakeoil: “Shadow Man” (ECM)
Nate Wooley: “Seven Storey Mountain III and IV” (Text)
Trespass Trio & Joe McPhee: “Human Encore” (Clean Feed)
Lotte Anker / Rodrigo Pinheiro / Hernâni Faustino: “Birthmark” (Clean Feed)

Melhores discos nacionais
CF 281RED TRIO: “REBENTO” (NOBUSINESS)
Rodrigo Amado Motion Trio & Jeb Bishop: “The Flame Alphabet” (Not Two)
Susana Santos Silva / Torbjörn Zetterberg: “Almost Tomorrow” (Clean Feed)
Luís Lopes Humanization 4tet: “Live in Madison” (Ayler Records)
CF 275Lama & Chris Speed: “Lamaçal” (Clean Feed)
Timespine: “Timespine” (Shhpuma)
Big Bold Back Bone: “Clouds Clues” (Wide Ear)
Joana Sá: “Elogio da Desordem” (Shhpuma)
João Hasselberg: “Whatever It Is You’re Seeking, Won’t Come in the Form You’re Expecting” (Sintoma Records)
Nelson Cascais Decateto: “A Evolução da Forma” (Sintoma Records)
João Firmino: “A Casa da Árvore” (Sintoma Records)
Ernesto Rodrigues / Ricardo Guerreiro / Christian Wolfarth: “All About Mimi” (Creative Sources)
João Paulo Esteves da Silva & Orquestra Jazz de Matosinhos: “Bela Senão Sem” (TOAP/OJM)
SHH 007Eduardo Raon: “On the Drive for Impulsive Actions” (Shhpuma)
Eitr: “Trees Have Cancer Too” (Mazagran)
Joana Sá / Luís José Martins: “Almost a Song” (Shhpuma)
Le Syndicat & Sektor 304: “Geometry of Chromium Skin” (Rotorelief)
Luís Vicente / Jari Marjamaki: “Alternate Translations” (MiMi Records)

Melhores reedições
KEITH JARRETT: “CONCERTS: BREGENZ/MUNCHEN” (ECM)

Melhores concertos
EVAN PARKER (JAZZ AO CENTRO – ENCONTROS INTERNACIONAIS DE JAZZ DE COIMBRA)
Peter Evans Octet (Jazz em Agosto)
The Thing XXL (Jazz em Agosto)
John Zorn Electric Masada (Jazz em Agosto)
Anthony Braxton Falling River Music Quartet (Jazz em Agosto)
Rodrigo Amado Motion Trio & Peter Evans (Teatro Maria Matos)
Zanussi 5 (Jazz ao Centro – Encontros Internacionais de Jazz de Coimbra)
Hugo Antunes / Carlos “Zíngaro” / Miguel Mira (Espaço APAV & Cultura)
Elephant9 feat. Reine Fiske (Jazz em Agosto)

Melhores músicos ou grupos internacionais
Jason Moran, Okkyung Lee, John Zorn, Fire! Orchestra/Mats Gustafsson, Barry Guy New Orchestra, Burkhard Stangl, Wadada Leo Smith.

Melhores músicos ou grupos nacionais
Rodrigo Amado Motion Trio, Sei Miguel, Gabriel Ferrandini, Susana Santos Silva, Hugo Antunes, Clocks and Clouds, Rodrigo Pinheiro.

Acontecimento do ano
A polémica entrevista concedida por Rui Neves, programador do Jazz em Agosto, à Rua de Baixo, conduzida por Pedro Tavares, também colaborador da jazz.pt.

http://jazz.pt/artigos/2013/12/15/melhores-de-2013/

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Jazzthing review by Martin Laurentius

jazzthing pascal

Jazz.pt review by Bernardo Álvares

CF 283Pascal Niggenkemper Vision 7 – Lucky Prime (CF 283)
Pascal Niggenkemper reúne neste primeiro álbum em septeto o experiente Frank Gratkowski, o cada vez mais presente Christian Lillinger e um conjunto de jovens improvisadores, ainda ilustres desconhecidos do público em geral: Emilie Lesbros, Eve Risser, Fratz Loriot e Els Vandeweyer. Provenientes de França, Alemanha e Bélgica, estes músicos sob orientação de Niggenkemper funcionam como um “Art Ensemble of Central Europe” num universo branco pós-globalização. Sem esquecerem as suas formações clássicas europeias, os Vision7 conseguem um “groove” dificilmente ouvido fora dos United States of Black America.

O contrabaixo certeiro de Niggenkemper empurra para primeiro plano a voz de Emilie Lesbros, que oscila entre uma Brigitte Fontaine do Séc. XXI e uma Neneh Cherry francesa (lembrem-se do Cherry Thing, que uniu há um ano a enteada de Don Cherry com o trio de garage-jazz The Thing). Tanto a recitar os seus textos em “spoken word” como a explorar a sua voz com vocalizações pertinentes, a vocalista consegue uma real comunhão com os restantes músicos, sendo, a par do contrabaixista, a figura de maior destaque neste álbum.

Composto por oito faixas, este disco gravado ao vivo no Vive le Jazz Festival em Colónia deve ser ouvido como um todo. À maneira de uma suite contemporânea, o álbum passa por diversas estéticas e explosões de intensidade (particularmente nas peças que contam com Lesbros), mantendo sempre um sentido de coerência e diversas explosões de intensidade. Os temas sem voz tendem a ser sentidos como interlúdios, com espaços para os outros músicos mostrarem as suas competências sem cair nos clichés solísticos dos concertos de jazz. É de destacar o trabalho interessantíssimo do violetista Fratz Loriot, figura principal na faixa “Ke belle”.

Dois bons temas para resumir o CD são “Carnet plein d’histoires”, um free funk de câmara, e “I Don’t Know Why, But This Morning…”, que vive de um equilíbrio muito ténue com um free altamente arrítmico apesar de soar sempre a um jazz mais tradicional.

Em suma, este “Lucky Prime” é um sério candidato às listas de melhores do ano, evidenciando a grande sensibilidade de composição de Niggenkemper e apresentando uma jovem Europa criativamente efervescente.
http://www.jazz.pt/ponto-escuta/2013/11/24/pascal-niggenkemper-vision7-lucky-prime-clean-feed/

Lesdnj review by Sophie Chambon

CF 283Pascal Niggenkemper Vision 7 – Lucky Prime (CF 283)
Il y a assurément quelque chose de visionnaire dans ce nouvel album du très engagé label Clean feed qui s’aventure avec succès sur les terres de l’improvisation : un jazz qui se déclare résolument contemporain avec 7 musiciens engagés drivés par un leader volontaire. franco-suisse qui a adopté New York comme ville de résidence.

Dans un style pas nécessairement épuré, avant-gardiste, free, avec sons, (surtout pour moi dans certains passages calmes paradoxalement comme «Ke belle») où les cris et interjonctions, les montées orgasmiques annoncent l’orage du violent « Feuertreppe ». Les filles n’y vont pas de main morte d’ailleurs, à l’exemple d’Eve Risser qui malmène, martèle, brusque son piano (qui y est préparé). Il ya aussi les drôles de bruits de glotte d’Emilie Lesbros qui demande du scotch dans son coffee et brode sur un thème alcoolisé « I don’t know why but this morning »… happening où la vibraphoniste et le saxophoniste-clarinettiste tirent fort délicatement leur épingle du jeu.

C’est une session d’improvisation, avec des passages écrits mais qu’ importe aujourd’hui de discuter sur le partage entre écriture et ’improvisation. L’essentiel est ce que l’on ressent, entre silence, rage, fureur (?), lors de ces cadences post-modernes, industrialo-bruitistes, aux éclats métalliques d’ instruments devenus outils. L’archet est utilisé sur des pièces plus « calmes » en effet. Beaucoup de ruptures de rythme sur un même morceau peuvent déconcerter dans l’écoute en continu, mais on accepte les règles du jeu. Au sortir d’un moment « infernal », on entend soudain une plainte envoûtante, émouvante : on sort alors de ces images entre film d’horreur ou fantastique, on voit défiler la procession de pénitents d’un Munch, ou de carnavaliers de James Ensor. Est-ce le fait de ce casting européen, franco-belgo-allemand ? Idée qui s’exporte avec bonheur (aucune frontière pour semblable formation qui fit un passage remarqué à Jazz d’or 2011et enregistra à Vive le Jazz festivalau Loft de Cologne).

Ce n’est pas forcément sur ces chemins (fréquentés) des musiques actuelles que j’aime m’aventurer d’ordinaire mais l’écoute est stimulante et l’intérêt, sans doute décuplé, en live. L’aventure est tentante, on s’abandonne alors à ce « Lance di Lanze » qui fait découvrir par exemple l’alliage intéressant de la batterie souple et rebondissante du Berlinois Christian Lillinger avec les sons exacerbés de Frank Gratkowski. On aime aussi le bien nommé « Sortir de la colère » qui clôt délicatement cet album surprenant et chaleureux au final.
http://www.lesdnj.com/article-pascal-niggenkemper-vision-7-121370295.html

Sounds Green review by Marek Lubner

CF 283Pascal Niggenkemper Vision7 – Lucky Prime (CF 283)
A double bass player Pascal Niggenkemper composed an intriguing suite “Lucky Prime”, phenomenally performed by a true dream team of contemporary improvised music scene.

The phrase announced by Lesbros – “das Leben ist flexibel” (life is flexible) – perfectly corresponds with the hybrid polistylistic nature of the music itself. Freedom on the recording has rather aleatoric then free jazz character, closer here to the Pierre Boulez local indiscipline strategy or Luciano Berio various works also including for voices and orchestra, Stockhausen’s Klavierstucken conceptions presented in the pianist Eve Risser’s realization. Focusing on texture, arouses associations with musique concrète and contemporary chamber music. On the opposite shore of what we might encounter on Lucky Prime is a consonance and sophisticated popular music.

We might clearly distinguished here relationship between the pieces. Carnet plein d’histoires fulfilling the role of a prelude: “das ist die Geschichte” (this is the story), the middle section Feuertreppe, I do not know why, but this morning … and ending sortir de la colère. Main cells are linked with interludes, polymeter ​​marimba’s dia de los muertos (Els Vandeweyer), en urgence on the piano (Eve Risser) and lances die Lanze on drums (Christian Lillinger).

Music and libretto perfectly captures the pressing atmosphere of a modern life, full of transitory intentions, accumulation of impulses inclinations that can easily distort our orientation. Sharing and merging colors, languages ​​( French, German, English), polyvalent sound structures, rotary melodic lines, creates mood that is departed from the static recognition of reality, in favor of a more relativistic. Significant to the analysis of what we hear, are factors like duration, intensity, selectivity, compatibility, sound proportions spectrum. Apart from the arrangements the musical form on Lucky Prime reigns energy, thematic, textural thinking, striving for chamber coherence and building diverse multicolored course. Mileage of the compositions analogously to human insubordinate life is filled with amplitudes of emotions, spread between pianissimo to a larger volume of sound consonance or densely scattered dissonant loss of tonality and finally atonal efflorescence.

Vocalizations here are stretched in a broad intervallic twists and turns, full of dynamic and agogic contrasts, expressive modulations, naturally aroused from the narrative course in which functional dependencies are completely suspended. Lesbros finds no difficulty in this formula, her baroque syntactic and lexical abilities reminding Catherine Berberian’s mastery and subtle humor I do not know why, but this morning … In sortir de la colère emphasized by violin, double bass and Frank Gratkowski’s clarinet tonal and key accompaniment, she’s chanting: “That’s my dream, sortir de la colère”. By using pauses there is a space brought for her singing, which gradually turns into a pathetic, expressive perspicuity opera line. Emilie Lesbros’ entertaining coloratura figurations add distance to the music, neutralizing in a way the pathos of the moment, that is closer to fragility of the usual life and human decisions. The band supports her singing with a romantic, widely drop-down melody, massive texture that brings consolation and sedation.

What is important and intriguing at the same time, is that how ideal the values ​​of individual instrumentalists are presented here as well as in the solo or arranged parts: bringing the collective improvisation, usage of contrasts as a formative element, such as comparing delicate song texture with extended technique extrapolations by the violinist Frantz Loriot ke belle or as a lance die Lanze extraverted drum solo with the arranged sections. The role which Lillinger plays in that group need to be highlighted regarding his great ease and control, blurs or enhances energy of the whole band – always otherworldly precise, minimalistic or exploding lush in an interaction, that gives a remarkably modern flow to the whole album.

This music is definitely for those who love when a lots of things going on and for those who want to relax when being attacked by the accumulation of incentives dare to shout “enough!”. A perfect balance found by Pascal Niggenkemper and his band, therefore don’t get mad anymore sortir de la colère. Just listen and experience!
http://soundsgreen.blogspot.pt/2013/12/pascal-niggenkemper-vision7-lucky-prime.html