Tag Archives: Ravi Coltrane

Musica Jazz review by Gianolio

RALPH ALESSI and This Against That – Wiry Strong (CF 220)
Difficile trovare equilibri così perfetta-mente realizzati tra sperimentalismo e tradizione, complessità e linearità, scrittura ed estemporaneità. Le com-posizioni e le relative improvvisazioni si compenetrano in modi esatti attraverso arrangiamenti calibrati e ricchi di idee spiazzanti, presentando meticolosiintrecci melodici, insolite soluzioni armoniche e un senso ritmico aperto, propulsivo e rigoroso. Non c’è mai sfrontatezza, sempre ele-ganza, un’eleganza fatta di severi orpelli che si avvitano in petali vividi e scompi-gliati, relegando in secondo piano ogni pur possibile sensazione di eccessivo rigore logico nella costruzione. Da svariate angolazioni e con sovrab-bondanza di idee sferzanti e imperti-nenti (spesso presentate in arabeschi contrappuntati), sia Alessi sia Coltrane disegnano con tecnica suprema e stile personalissimo le quindici scene (di cui quattro costituite da soli brevi accenni improvvisativi), sempre differentemente lavorate.

Gapplegate Music review by Grego Edwards

Trumpetman Ralph Alessi Fields Powerful Quintet for “Wiry Strong”

Ralph Alessi This Against That – Wiry Strong (CF 220)
In the struggle to stay ahead and/or catch up in these difficult economic times, the distractions and out-and-out traumas of survival can take us away from the good things that come by us in spite of all. That in part happened to me in the last week or so. Ralph Alessi and This Against That’s Wiry Strong (Clean Feed 220) played numerous times on my system, yet it failed to register with me. I was elsewhere in my head. Then the last time out and right now as I listened one more time as I write this, I am realizing that this is some very good music.

It’s Mr. Alessi on the trumpet, a very facilitated cat, filled with great tone and good note ideas, and his compositions, which give you modernistic, pulsated things to experience in the best sense. Ravi Coltrane takes up the saxophone, and Ravi is not flagging in any way! The two make for important carriers of two-part compositional leads, and work deftly for and against each other with a dynamic friction that frissons its way into cool places. Andy Milne has large harmonic ears and good line-drawing abilities. The rhythm section of Drew Gress (bass) and Mark Ferber (drums) turns in very effective performances. There’s sometimes that sort of subtle depth of a Filles de Kilimanjaro on a compositional and improvisational level.

There are a series of collective improvisations and then the aforementioned compositions. The music weaves in and out of free and motored modal territories, with Ralph channeling the best of the modern trumpet heaters from Freddie Hubbard to Miles and Dave Douglas, in ways that suggest he is going to good places and becoming an original in his horizontal and vertical musical stances.

This one will get you listening. It’s a great little disk–and not that little because you get 71-plus minutes of Alessi’s approach. Great to hear and rewarding to listen to on deep or multi-tasked levels. The deep reveals very creative musical minds at work, the multi-task level gives you a broad swath of very interesting in and out jazz of today. Don’t take this one for granted. Hear it!!
http://gapplegatemusicreview.blogspot.com/

Tomajazz reviews by Pachi Tapiz

En 2011 el sello Clean Feed cumple su décimo aniversario. Con más de 200 referencias publicadas, un año sí y otro también aparece destacado en las votaciones anuales entre los mejores sellos del año correspondiente en revistas y medios especializados.

Daniel Levin – Inner Landscape (CF 224)
En la primera mitad del año de su aniversario ha publicado ya una decena de referencias, entre las que hay unas cuantas grabaciones destacadas. Inner Landscape es un disco en solitario de Daniel Levin. El chelista es uno de los músicos que se podría calificar como habitual del sello en los últimos meses con grabaciones publicadas del Daniel Levin Quartet o apareciendo como colaborador en otros grupos (Ivo Perelman Quartet). Inner Landscape recoge seis improvisaciones que más allá del fruto de la inspiración instantánea en el momento de la grabación suponen un proceso de reflexión y maduración. El disco está grabado en dos sesiones en Nueva York y Chicago, y proponen un pequeño viaje a partir de los breves motivos que inician cada uno de los paisajes sonoros. Levin hace uso de todo su arsenal de recursos empleando el pizzicato y el arco, y también percutiendo sobre el instrumento. Entre las referencias musicales hay pasajes que miran hacia la música clásica, e incluso de un cierto folclore no imaginado. En otros cambia hacia los terrenos de la vanguardia jazzística y la improvisación. Sin tener como objetivo mantener un ritmo marcado, pero sin rehuir de las melodías, es sumamente interesante el escucharle en un diálogo continuado consigo mismo.

Tim Berne – Insommia (CF 215)
El saxofonista Tim Berne ya nos ha dado una gran alegría a los aficionados este año 2011 con la publicación de Insommia. Una grabación de 1997 inédita hasta el momento en la que a su formación Bloodcount (Chris Speed, Michael Formanek y Jim Black), se incorporaban el trompetista Baikida Carroll, el guitarrista Marc Ducret, el violinista Dominique Pifarelly y el chelista Erik Friedlander. La grabación incluía los largos “Open, Coma” y el inédito “The Proposal”. Representantes de las mejores grabaciones de Tim Berne de la época, resulta un enigma el motivo por el que dicha grabación ha estado durmiendo el sueño de los justos durante más de una década. Especialmente, si se tiene en cuenta que Tim Berne ha mantenido en activo su discográfica Screwgun Records con la que ha documentado magníficamente sus proyectos, y sobre todo porque se erige como una obra en absoluto menor entre las que dan cuenta de su forma de entender el jazz. El CD es imprescindible para los seguidores del saxofonista y compositor.

Tim Berne / Bruno Chevillon – Old and Unwise (CF 221)
Old and Unwise es un dúo de Tim Berne con el contrabajista francés Bruno Chevillon. Once improvisaciones en las que los dos músicos establecen un diálogo de igual a igual y en el que tienen la sabiduría de modelar su discurso para pasar por diferentes estadios de ánimo. Para ello no hay más que escuchar la cierta delicadeza y parsimonia de “high/low”, y compararla con el ritmo marcado de la magnífica “l’état d’incertidumbre”, la fiereza de “Au centre du corps” o el carácter casi barroco de “back up the truck”. Berne, que aquí únicamente participa con el saxo alto, muestra que se encuentra en un magnífico estado de forma, lo mismo que le sucede al contrabajista francés.

BassDrumBone – The Other Parade (CF 223)
BassDrumBone es una formación de contrabajo (Mark Helias), trombón (Ray Anderson) y batería (Gerry Hemingway) que “únicamente” lleva en activo más de treinta años. Los tres músicos son unas primeras figuras en el jazz y la improvisación, aunque su discografía como trío no es muy abundante. Por eso la publicación de The Other Parade debería ser más que bien recibidas por los seguidores del gupo. Recientemente Gerry Hemingway comentaba que las formaciones en las que se siente más a gusto son improvisando libremente en dúo (en los últimos meses ha publicado más de media docena de grabaciones en ese formato), y en solitario. Sin embargo este trío es una formación en la que se le ve muy cómodo. En la que a los tres músicos se les ve muy cómodos. Alejados de los terrenos de la improvisación libre y la creación espontánea, algo que se algunos se empeñan en calificar como vanguardia, cada uno de los músicos aporta tres composiciones. En ellas no tienen reparo alguno en mirar al pasado con cariño y con respeto evocando la música de Nueva Orleans o echando mano del blues. Los tres son unos maestros de sus respectivos instrumentos y demuestran ser unos buenos compositores, regalándonos con unas obras contagiosas que hacen que el pie no pare de marcar el ritmo.

Ralph Alessi and This Against That – Wiry Strong (CF 220)
Ralph Alessi es un trompetista que de algún modo ha padecido el estar a la sombra de otras figuras comoDave Douglas a pesar de ser un magnífico instrumentista. En Wiry Strong no sólo lo demuestra sino que además se erige en compositor y líder de un quinteto de campanillas en el que participan el saxofonista Ravi Coltrane, el imprescindible contrabajista Drew Gress, el baterista Mark Ferber y el pianista Andy Milne. Su obra es un disco de post-bop engañoso, o quizás incluso grabado con muy malas intenciones. Hay composiciones con unas estructuras muy definidas, pero que permiten un enorme grado de libertad a los músicos la hora de expresar sus ideas. Esto es algo que no es nuevo en absoluto, pero que a veces se olvida a la hora de afrontar la creación musical. Otro elemento que llama la atención es que en setenta minutos se desgranan quince temas muy variados y deslumbrantes analizados uno a uno y en conjunto que permiten sospechar que en directo este proyecto puede ser toda una sorpresa para los oyentes desprevenidos.
http://bun.tomajazz.com/2011/09/en-bloque-clean-feed-daniel-levin-tim.html

Jazznyt Magazine review by Bjarne Søltoft

RALPH ALESSI – Wiry Strong (CF 220)
CDen er innspilt tre måneder før kvintetten besøkte Oslo Jazz Festival i 2008. Da opptrådte de med Ravi Coltranes repertoar på Victoria, og med Ralph Alessis repertoar på Herr Nilsen. Det er sistnevnte materiale platen gjenspeiler. Alessi kaller sin kvintett «This Against That», hvilket evt. beskriver de to hovedlinjer, som musikken synes å følge. En stram post-bop modus med tette figurlinjer i intervallspring som fremhever harmonienes ytterområder overfor mer luftige, ostinatbaserte låter, som åpner for fri og klangrik utfoldelse. Eller en slags intellektualisme kontra sensualisme. I begge felt spilles med intelligent omhu og perfekt instrumentell teknikk. Alessi fra tørr trompetklang og kjølig tilbakeholdenhet – for eksempel i «Bizarro – …» til et fulltonet, offensivt nærvær, som i den frie duo-improvisasjon med bassist Drew Gress i «A Dollar in Your
Shoe». Ravi Coltrane på tenorsaksofon spiller egalt og sensitivt fabulerende
hele veien med utsøkt tonedannelse og formspråk i slektskap med Wayne Shorter og Mark Turner. Og pianist Andy Milne, bassistveteran
Drew Gress samt trommespiller trommespiller Mark Ferber er alle av
beste kaliber så vel i samspillet som i solospillet. Et usedvanlig sterkt
komp, som da også har vært faste medspillere til Alessi i en årrekke.
Bortsett fra fire kollektive lydskisser er alle stykkene skrevet av Alessi, og
de står som karakterfulle temaer og ofte med originalt preg. Foruten de
to nevnte eksempelvis også slowmarsjen «Medieval Genius», den
litt funky «Sock Puppeteer» og den lyriske «Cobbs Hill».
I alt 72 minutters rikholdig og variert musikk i spennende utførelser,
og med så få sporadisk innlagte blåserdubleringer at det nesten ikke
burde irritere en garvet anmelder.

So Jazz review by Peter Cato

Jazz Magazine review by Peter Cato

All About Jazz Italy review by Vincenzo Roggero

Ralph Alessi & This Against That – Wiry Strong (CF 220)
Valutazione: 4 stelle
Musicista atipico, Ralph Alessi. Fuoriuscito dalla fucina M-Base negli anni novanta e coinvolto in diversi tra i gruppi più innovativi del downtown newyorchese nel decennio successivo (Uri Caine, Don Byron, Jason Moran, etc), Alessi difficilmente viene etichettato come musicista d’avanguardia.
Perché nella sua continua ricerca di una musica che vada oltre i confini di etichette e catalogazioni il trombettista di San Francisco non dimentica mai la lezione del bebop e di tutte le sue successive declinazioni così come interpreta in maniera personale gli insegnamenti sulle scomposizioni metriche che hanno fatto le fortune dell’M-Base e del suo guru Steve Coleman.

Se a ciò aggiungiamo la formazione accademica e i suoi numerosi coinvolgimenti in ensemble di musica da camera comprese alcune apparizioni nella San Francisco Symphony Orchestra, possiamo avere un’idea della ricchezza musicale dispensata nei lavori di Alessi. Che, a dispetto delle numerosissime collaborazioni, si contano sulle dita delle mani, e allora ben venga questo Wiry Strong, pubblicato dalla sempre più benemerita Clean Feed Records.

Oltre settanta minuti di musica densa, ricca, aperta a diversi livelli di lettura ma nello stesso tempo pienamente godibile nella sua immediata manifestazione. Quattro brevi libere improvvisazioni intervallano i quindici brani del disco, aprendo varchi di decompressione nei quali l’ascoltatore prende fiato per poi immergersi nuovamente nella trama avvincente che Alessi sviluppa con grande senso narrativo e altrettanto gusto per la sorpresa.

Perché se la matrice di fondo sembra arrivare direttamente dalla lezione del bop e dalla sua urgenza espressiva il materiale subisce continue rielaborazioni. Per esempio attraverso un inusuale interpretazione degli spazi e delle pause che portano la musica verso un’eleganza e una compostezza di stampo cameristico. O nell’alternarsi delle scomposizioni metriche, di sequenze minimaliste, di procedimenti iterativi, di maestose architetture.

Formazione compatta questa denominata This Against That dove, insieme alla padronanza strumentale e alla rigorosità stilistica del leader, e alla avvincente solidità della sezione ritmica composta da Drew Gress e Mark Ferber, sorprendono le prestazioni di altri due fuoriusciti dal laboratorio M-Base. Ravi Coltrane mostra notevoli doti interpretative anche in un terreno poco frequentato come quello di una sperimentazione rarefatta e di atmosfera, mentre Andy Milne con un pianismo parco ed essenziale, a tratti asimmetrico, conferisce la giusta dose di leggerezza ed eleganza alla registrazione.
http://italia.allaboutjazz.com/php/article.php?id=6930

JazzWrap review by Vern

Ralph Alessi and This Against That – Wiry Strong (CF 220)
Ralph Alessi’s music always has a well structured, complex and cinematic feel to it. He was raised and trained as a classical trumpeter, and it shows throughout all of his releases with a supreme mastery of his instrument. The combination of that classical technique and his love of modern jazz structures makes for exciting and diverse albums every time out.

His work with fellow trailblazing musicians such as Jason Moran, Don Byron, Uri Caine, Steve Coleman among others has put him in an almost indescribable category. Most jazz fans would describe his music as avant garde but his latest, Wiry Strong (Clean Feed Records) feels like his most accomplished and accessible album to date.

Wiry Strong magnificently weaves together diverse ideas, turning them into romantic adventures and in some cases fun excursions. “Station Wagon Trip” has a big orchestrated tone but it is also enveloped a sense of a group moving forward in sound. There are spiraling rhythms that are enhanced by Andy Milne on piano and Ravi Coltrane. Alessi’s performance carries the listener on what feels like a surreal journey but this all works as an enjoyable experience that can easily be grasped by even the newest fan to Alessi’s music.

“Halves And Wholes” is probably the most beautiful piece on the record. It definitely highlights Alessi’s contemporary/straight ahead abilities both in composition and performance. This is a ballad which the band is integral but Alessi carries the tune with a soft touch that is match wonderfully by Milne.

“A Dollar In Your Shoe” and “20% Of The 80%” are both fun pieces combining multi-layered structures with some crisp performances by Gress and Ferber (in the case of “Dollar”). Alessi’s muted trumpet of “20% Of The 80%” adds a level of mystery to the piece along with rolling, repeating patterns from Ferber that keep the avant garde and forward thinking spirit of this group alive. “Wiry Strong” closes out the session in a searching yet forward thinking mode. Alessi and Coltrane lead the group upward in both timing and adventure.

With Wiry Strong, Ralph Alessi has created an album of incredibly rich concepts and captivating melodies that will be rewarding for fans new and old. Ralph Alessi like his many collaborators is among the rare group of musicians who are continuing to push jazz forward and beyond its traditional definitions. Highly Recommended.
http://jazzwrap.blogspot.com/2011/07/ralph-alessi-wiry-strong.html

The New York City Jazz Record by David R. Adler

Ralph Alessi And This Against That – Wiry Strong (CF 220)
There’s a good deal of continuity between Wiry Strong, the latest release from trumpeter Ralph Alessi’s This Against That and previous efforts such as Look, a 2007 outing with the same personnel. A key difference, however: tenor saxophonist Ravi Coltrane, a “special guest” on four tracks from Look, is now billed as a full-fledged quintet member. Between the two front linehorns, Andy Milne’s spacious piano and the rugged, textural rhythm of bassist Drew Gress and drummer Mark Ferber, Alessi gives himself an enticing range of options. He goes the route of tight orchestration, spiky melodies, darkly suggestive harmony and flowing improvised dialogue, hard-edged but not without a certain tenderness on numbers such as “Halves and Wholes” and “Mira”. Of the 15 tracks, all are Alessi’s originals save forfour collectively-composed pieces: “Pudgy”, “Racy Banter”, “Celebrity Golf Classic” and the opening “Clown Painting”. Curiously, these brief abstract sketches, marked by odd timbres and repeating rhythmic patterns, are recorded a bit louder than the main body of the album, giving the disc a slightly uneven aural effect (perhaps the intention of co-producers Alessi and Tim Berne). Elsewhere, subtle overdubbed trumpet backgrounds on “Station Wagon Trip”, “Halves and Wholes” and the closing title track enhance the chamber-jazz aspects of Alessi’s writing. The playing is sonorous and vibrant, although at 72 minutes the program drags in spots. Drummers are key to Alessi’s springy, funk-inflected rhythmic language, as Nasheet Waits proved on the trumpeter’s laser-focused 2010 quartet outing Cognitive Dissonance. On Wiry Strong it is Ferber who lends momentum and wide-ranging percussive colors: martial snare patterns on “Bizarro-World Moment”; rolling toms on “20% of the 80%”; skittering motion on“A Dollar in Your Shoe” and rubato musings leading toa bright, surging tempo on “Medieval Genius”. But repeat listens drive home how every bandmember -not least of all Alessi with his soaring and allusive horn – brings this complex contrapuntal world into relief.

Time Out Lisboa review by Jose Carlos Fernandes

Ralph Alessi – Wiry Strong (CF 220) ****
O trompetista Ralph Alessi tem tido, na qualidade de sideman, “patrões” tão diversos como Uri Caine, Steve Coleman, Fred Hersch ou Jason Moran, pelo que estes não permitem prever o que se pode esperar dele como líder. Wiry Strong, o terceiro disco do seu projecto This Against That revela-o num sábio equilíbrio entre tradição e modernidade – nem a componente “tradicional” se resume à salmodia do catecismo bop, nem a componente “moderna” se aventura por territórios inóspitos e escarpas inacessíveis.

Nos músicos convocados, todos repetentes de Look, o disco anterior dos This Against That, destacam-se nomes com quem Alessi trabalha há anos, como Ravi Coltrane (sax) e Drew Gress (contrabaixo). Os temas, todos de Alessi, primam pela concisão e diversidade: da balada levemente enviesada de “Mira” à parada desconjuntada com trompete cacarejante de “Celebrity Golf Classic” (que dura apenas um minuto), da ondulação sensual e preguiçosa de “Sock Pupeteer” ao groove intenso de “Bizarro-World Moment” (um eco distante do universo M-Base de Steve Coleman), do inquietante coxear de “Medieval Genius” à elegia crepuscular de “Wiry Strong”, do bop dançarino de “A Dollar in Your Shoe” à marcha a um tempo solene e ridícula de “Humdrum”. Alessi e Coltrane-Filho assinam solos inspirados e sempre bem integrados no contexto, o primeiro brilhando em “20% of the 80%” e “Cobbs Hill”, o segundo em “Bizarro-World Moment”. Gress, Andy Milne (piano) e James Ferber (bateria) fornecem todo o apoio que se pode desejar.