Tag Archives: Tim Daisy

All About Jazz review by Mark Corroto

clean feed made to break layout TEXTO DIFERENTE - ROJOMade To Break – Provoke (CF 273)
The evolution of Ken Vandermark continues with his new quartet Made To Break, an electric/acoustic ensemble that bridges his musical strengths of composition, organization, and improvisation. Founded in 2011, the saxophonist drew together bassist Devin Hoff  (The Resonance Ensemble), drummer Timothy Daisy (Vandermark 5, The Frame Quartet, Sound In Action Trio, Bridge 61), and a new contributor, Christof Kurzmann  (electronics).

In the early 2000s, Vandermark’s interest in non-jazz elements like funk and reggae developed with his Spaceways Inc. trio and electronics with Frame Quartet and Powerhouse Sound, the latter featured Scandinavian noise artist Lasse Marhaug . His improvising, both solo and in duo (with Daisy) also became an important path for him. As he retired these young projects (including the most successful V5), the seeds for Made To Break were planted.

Provoke and the LP (only) Lacerba (Clean Feed, 2013) are the fruits of his latest transformation. Conceived as compositional modules, each lengthy piece is built of blocks or modules of sound in which players improvise within. The music is a more methodical version of John Zorn’s Cobra and resolves itself as a democratic version of a Butch Morris

Conduction. Opening “Further (for John Cage)” with a simple tenor/drums duet, the piece builds into a heavy funk with the shock of electronics sizzling. The music morphs several times, here and with all tracks, into meditative passages, lyrical (dare I say songlike hymns?) and heavy rock elements. Each module, opens up possibilities of soloing, duos and group interactions. “Presentation (for Buckminster Fuller)” opens with Kurzmann’s electronic circuits firing, fizzling and smoldering as an invitation for some strikingly exquisite clarinet that segues into heavy electric bass destruction.

Each module is a cause for spontaneous structures, improvisation on jazz and non-jazz elements, and like all emerging music, some surprises.
http://www.allaboutjazz.com/php/article.php?id=44685

OP review by João Santos

clean feed made to break layout TEXTO DIFERENTE - ROJOMade To Break – Provoke (CF 273)
Curiosamente, “Made to break” é o título de um tratado sobre obsolescência editado há meia dúzia de anos por Giles Slade – que, entretanto, em “Big disconnect”, avançou para a igualmente acutilante temática da tecnologia e solidão, preparando-se para, até ao fim do ano, lançar um caucionário ensaio inspirado pelo iminente êxodo calculado em virtude das consequências do aquecimento global. Mais do que por facilitismo titular, a premência da evocação da obra de Slade no contexto da ação desta nova banda liderada por Ken Vandermark (com Tim Daisy à bateria, David Hoff em baixo elétrico e Christof Kurzmann no software lloopp) advém de, em ambos os casos, se refletir acerca de processos e arquiteturas de controlo – a que não será indiferente a explicativa nomeação e dedicação de cada tema nos seguintes termos: “1. Further (for John Cage) 2. presentation (for Buckminster Fuller) 3. of the facts. (for Marshall McLuhan)”. Vandermark (sax tenor e clarinete) situa o grupo na confluência do seu trabalho desenvolvido, por um lado, com o trio FME (com Nate McBride e Paal Nilssen-Love) e com o quarteto Frame (com Daisy, Fred Lonberg-Holm e McBride) e, por outro, com Spaceways Inc. (com McBride e Hamid Drake) e Powerhouse Sound (que, numa primeira versão, congregou Ingebrit Haker Flaten, Lasse Marhaug, McBride e Nilssen-Love e, noutra, reuniu John Herndon, Jeff Parker e McBride), identificando preocupações composicionais comuns, nomeadamente naquilo que define como “organização modular”: uma técnica que lhe permite reestruturar cada peça a partir dos seus componentes de base e que autoriza cada músico envolvido a improvisar subestruturas baseadas nos mesmos componentes – isto é, trata-se de um fundamento de permanente fluidez, como uma relação de causa e efeito entre composição e improvisação sem hierarquia rígida, que, pela sua própria natureza, altera no momento da sua execução qualquer elemento pré-determinado, “criando e solucionando problemas em tempo real”. Simultaneamente a essa estratégia de relativa liberdade e responsabilidade interpretativa num âmbito de composição espontânea eletroacústica, numa invulgar justaposição estilística que lhe é tão caraterística, Vandermark aproveita esta formação para avançar por formalidades rítmicas tangenciais àquela aguda e precisa – mas também crua e muito pouco asseada – articulação do pós-punk britânico (em bandas como Wire ou The Fall) e melódicas associáveis ao uso de escalas pentatónicas no jazz etíope (que tem explorado paralelamente com os The Ex e com o saxofonista Getatchew Mekurya), num compósito que se revela dotado de um fascinante e maduro paradoxismo.
http://opdoodles.com/2013/04/03/provoke-de-made-to-break/

Free Jazz review by Martin Schray

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If Made to Break’s album “Lacerba” deals with futurism, “Provoke” picks up the thread as to musical structure and philosophical references. Although the music is composed “the material is modular and parts can be combined spontaneously by the various members of the band, so the structure is improvised as well as the solos,” Ken Vandermark said. The three titles of the tracks make up the sentence “Further presentation of the facts” and they are dedicated to influential geniuses of the 20th century – John Cage, Buckminster Fuller and Marshall McLuhan. Like the futurists their ideas and works were revolutionary and therefore provocative, Cage as to music, Buckminster Fuller as to architecture and technology (among others) and McLuhan as to philosophy and media theory. Of course Made to Break do not have the ambition to be as revolutionary as these giants, a lot of things have changed since then, that’s why provocation is hardly possible or has to be different.

“Further (for John Cage)” has the same threepart structure as the tracks on “Lacerba”, it starts with an old-fashioned sax-drums-duo before the bass ends this improvisation interspersing an irresistible rock groove backed up by Kurzmann’s electronics providing simple sound layers and surfaces. This is much closer to alternative rock than to jazz. Tim Daisy destroys this atmosphere and heralds the third part in which the musicians seem to have lost one another before the electronics provide a pattern on which the others can agree with a new structure. The track ends with a bassline that sounds like Bill Laswell and with Vandermark being back on funky grooves.

“presentation (for Buckminster Fuller)” provides a similar architectural structure. It starts like a soundtrack for an old David Lynch short film (bass flageolets, static, helicopter sounds) before it changes to a lyrical part dominated by Vandermark. Hoffs forces the pace throwing in a Mike-Watt/Minutemen-riff and the rest of the band make use of this – it is a great SST moment (my favorite label of the 1980s).

The most lyrical track is “of the facts (for Marshall Mc Luhan)”. It uses the same compositional elements again and arranges it in a new way, especially Vandermark’s No-Jazz-riffs work in a great way.

This is a promising band and I hope there is more to come.
http://www.freejazzblog.org/

Free Jazz review by Martin Schray

PrintMade To Break: Lacerba (CF 274)
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“Lacerba” was the name of an Italian literary magazine that wanted to spread the ideas of futurism, a movement emphasizing and glorifying issues associated with concepts concerning the future – including technological progress, youth and violence. The most famous authors were Giovanni Papini and Ardengo Soffici but Tommaso Marinetti, Pablo Picasso, Guillaume Apollinaire and Stéphane Mallarmé were also among the contributors. Futurist music claimed to reject tradition and introduced experimental sounds inspired by machinery, it was mainly set against backwardness and mediocrity. One of the most prominent figures, Luigi Russolo, published The Art of Noises which became something like a guideline for the musical aesthetics of the movement. Russolo defined instruments as acoustic noise generators so that he can pay homage to, include or imitate machines – his ideas influenced Stravinsky, Edgar Varèse, Stockhausen and John Cage.

Ken Vandermark (reeds) has a profound knowledge of classical music (he studied with Morton Feldman) and although he does not completely reject tradition his new project Made to Break pays tribute to the futurist era not only because electronic noise plays an important role in the band context, which features Christof Kurzmann (electronics), Devin Hoff (e-bass) and Tim Daisy (drums).

Like classical futurist music the first track, “Vita Futurista (for Dick Raaijmakers)”, imitates technology, a dark baritone saxophone sound reminds of a foghorn before the real machine sets in: Kurzmann’s electronics sound like a limbo created by Edgar Allen Poe, there are static loops, a pulsing and scraping that gives you the creeps in a very subtle way. But futurism is not only about darkness, and after four minutes, when the bass turns in playing a super groovy Michael-Henderson-riff and Vandermark slaps out a soulful theme, the band has transformed into a 1980 New York No Jazz group – raw, funky, straight, hardcore. And just when you get used to it, the band makes another U-turn and after 17 minutes – out of the blue – they devote themselves to absolute beauty. The structure of the “Pursuit (for Alberto Giacometti)”, the second track of the album, is similar to the first one. It starts with a very lyrical passage which is close to chamber music before it turns into something completely different. Vandermark’s alto is close to the pain barrier and only Hoff’s electric bass brings him back to solidly grounded jazz rock. Hoff is the driving force in this track anyway, the copula between the different parts.

“Lacerba” is futurist in a postmodernist sense, it uses different elements of jazz history and combines it to something new.
http://www.freejazzblog.org/

Jazz.pt review by Nuno Catarino

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Por esta altura, o enorme vigor criativo de Ken Vandermark já não deverá surpreender ninguém. O saxofonista (e clarinetista) de Chicago apresenta agora um novo projecto que combina a improvisação de ascendência jazzística com a electricidade e a electrónica. Gravado em Lisboa, este é o segundo álbum que Vandermark gravou em Portugal – o primeiro foi o brilhante “4 Corners”.   Vandermark carrega aos ombros o peso de ser um dos mais vitais músicos do jazz contemporâneo, nome fundamental dos últimos 20 anos como instrumentista, compositor e improvisador. Neste grupo a improvisação é o eixo central, mas acrescenta-se uma boa dose de funk (género que tem presença regular no trabalho do palhetista, especialmente no grupo Spaceways Inc.).   Além destas matrizes principais, nas “liner notes” Vandermark assume que, nos últimos tempos, tem tido especial interesse pelo pós-punk (The Fall, Wire) e pela música da Etiópia, influências que, de forma mais indirecta, contribuíram para a música que se ouve neste “Provoke”.   Ao sopro de Vandermark juntam-se três instrumentistas numa formação inusitada: baixo eléctrico, bateria e electrónica. A escolha de um baixo não surgiu por acaso: David Hoff trabalha um “groove” contínuo, um som robusto que funciona como esteio do quarteto. Tim Daisy, parceiro habitual do líder desta banda, mantém a bateria acesa.   Christof Kurzmann é o “joker”, uma carta inesperada que acrescenta uma vertente mais próxima da típica electroacústica. Os “loops” de Kurzmann acrescentam toda uma nova dimensão às dinâmicas criadas pelos outros instrumentos, funcionando por vezes em choque, mas quase sempre lançando pistas que levam a música a avançar por novos caminhos.   É como que o agente provocador, confirmando que um pouco de provocação só faz bem.
http://www.jazz.pt/ponto-escuta/2013/04/06/made-break-provoke-clean-feed/

Jazz.pt review by Gonçalo Falcão

PrintMade to Break – Lacerba (CF 274)
Classificação: 4,5/5

Com quase trezentos CDs editados em 12 anos, a Clean Feed lança agora o seu primeiro LP. E porque o primeiro de alguma coisa é sempre um momento especial, trata-se do registo em Lisboa de um grupo inédito de Ken Vandermark, Made to Break, com Christoff Kurzmann, Devin Hoff e Tim Daisy. Foram três dias de concertos gravados por João Serigado, dos quais se seleccionaram os melhores minutos para prensar dois discos: o CD “Provoke”, já lançado, e agora o LP “Lacerba”.
A novidade no som é grande, sendo claramente um disco vandermarkiano. O grupo parece seguir as pisadas de Spaceways Inc., o grupo mais “funky” do saxofonista, mas as personalidades dos instrumentistas e a utilização de composições abertas fazem a música inclinar-se para direcções mais abstractas: se numa pintura é fácil apercebermo-nos da sua estrutura – pois ela apresenta-se inteira aos nossos olhos e identificamos padrões, áreas, formas de organização –, na música essa percepção é muito mais difícil, pois ela desenrola-se no tempo e nem sempre conseguimos perceber o sentido e a organização dos sons.   Vandermark tenta resolver este problema criando pontes de ligação com o ouvinte: no meio de uma enorme liberdade aparecem linhas de baixo, “grooves” que nos ajudam a simpatizar com a música, a entrar no tema e a construir pontos de contacto. Em suma, a arranjar elementos que reconheçamos e com os quais nos possamos envolver. O que ouvimos é a procura de um compositor para criar novos caminhos para o jazz, novas formas de o fazer funcionar, mantendo-o disfuncional.
A prensagem em vinil está boa e tem um bom som, mas a capa merecia (pelo menos) um cartão com maior gramagem. Quem compra discos de vinil fá-lo por três razões: porque acredita que o som do vinil é melhor que o do CD (o que nestes discos ao vivo é difícil de avaliar), porque valoriza o objecto (a dimensão visual e táctil do vinil faz com que este contentor para os sons seja muito mais afectuoso do que o CD) ou ambas.
Esta forma de usar a composição e a improvisação para estruturar a música faz parte de uma procura de futuros para o jazz. Esse sentimento revolucionário está patente em todos os aspectos do disco, desde o formato de reprodução aos títulos (Lacerba era a revista futurista italiana de Aldo Palazzeschi e Italo Tavolato, impressa a preto e vermelho).
O lado A, chamado “Vita Futurista”, é dedicado a DickRaaijmakers, compositor e dramaturgo holandês nascido em 1930, e o lado B, “Pursuit”, é uma homenagem ao escultor suíço Alberto Giacometti. Imperdível.
http://www.jazz.pt/ponto-escuta/2013/04/06/made-break-lacerba-clean-feed/

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Downbeat review by Peter Margasak

Made to Break