Tag Archives: Tyshawn Sorey

All About Jazz Italy review by Andrea Calió

CF 262Paradoxical Frog – Union (CF 262)
Album prettamente free-jazz, Union è la seconda e ultima (per ora) fatica del trio Paradoxical Frog, che annovera Ingrid Laubrock al sax, Kris Davis al piano e Tyshawn Sorey alla batteria. Data l’implicita natura del genere suonato, non è facile decifrare in pochi ascolti un opera composta in maggioranza da brani lunghi il cui svolgimento è tutt’altro che lineare (o – per contro – a volte lo è inaspettatamente) ma che presenta momenti di sicuro interesse musicale. L’intento artistico è esemplificato dalla title-track, una elaborata composizione fra le più riuscite dell’album, che da un incipit timido e sbilenco si sviluppa sino ad un luminoso climax, acceso da un ancia incendiaria che fa da contraltare alle dolcissime armonie tessute dal piano.

La band sembra dare il meglio di sè laddove esista una parvenza di struttura formale a supportare l’andamento del brano. Così è nella complessa e sincopata “Fear the Fairy Dust” o in “Figment,” con la sua circolarità ipnotica, o ancora in “Masterisk,” una sognante narrazione in cui Sorey si cimenta per breve tempo al trombone.

Altrove nel disco quelle tensioni generate dall’improvvisazione collettiva si stemperano in parentesi sonore che restano appese e si concludono senza emozionare. Forse è questo il limite di un approccio “democratico” all’improvvisazione free che, pur garantendo l’equilibrio fra le voci in campo frustra a volte gli spunti solistici e impedisce a brani pur ben eseguiti di apparire più che meri esercizi stilistici: il tempo dirà se Paradoxical Frog, audace nell’intraprendere un percorso artistico lontano dalle tendenze di mercato, saprà dissipare queste poche ombre che lo separano da un definitivo salto di qualità.
http://italia.allaboutjazz.com/php/article.php?id=9154

Jazz.pt review by João Moço

CF 262Paradoxical Frog  – Union (CF 262)
Em certos momentos, a pianista Kris Davis como que “cita” Thelonious Monk. Já Ingrid Laubrock traz, por vezes, à memória Anthony Braxton. Seja como for, a música presente no segundo álbum do trio Paradoxical Frog (agora com Tyshawn Sorey na bateria) não é, de todo, deficitária nas idiossincrasias dos seus intervenientes.
Cada um contribui com composições suas, o que torna ainda mais surpreendente a forma como estes músicos conseguem, em crescendo, tornar peças aparentemente fragmentadas em estruturas fortes de jazz.
http://www.jazz.pt/ponto-escuta/2013/04/06/paradoxical-frog-union-clean-feed/

Expresso and Cuíca Dodecafónica review by João Santos

CF 262Paradoxical Frog – Union (CF 262)
O espécime parecia um provocatório oximoro e, de facto, a audição, em 2010, do ensaio inaugural desta banda com filiação nominal na pseudis paradoxa – a rã que encolhe consideravelmente à medida que se vai tornando adulta, isto é, cujas crias são maiores do que os progenitores – confirmava uma inquietante tese empenhada em contrariar alguns dos princípios formais e idiomáticos associados à prática da música improvisada. Numa ocasional concatenação de vozes – solos, duos e trios em extensões tímbricas à primeira vista extemporâneas – que privilegiava uma coalescência mais textural do que melódica, a pianista Kris Davis, a saxofonista Ingrid Laubrock e o multi-instrumentista Tyshawn Sorey, predominantemente na bateria, teciam ondulantes e elípticos padrões, como uma anfíbia criatura enredando limos ao sabor da maré. E em composições discriminatórias, conseguiam também produzir a ilusão de que todos os seus constituintes, inclusivamente os contingentes a uma ação parcialmente indeterminada, eram essenciais. Deste “Union” pode, no mínimo, dizer-se que é ainda mais escrupuloso em seguir esse caminho que não só questiona a morfologia típica do trio de jazz como sugere algo que apenas este trio de jazz poderia criar. Uníssonos anunciativos, contrapontos pacientes, harmonias oblíquas, inesperadas dinâmicas, enfim, um conjunto de estratégias que geram estruturas enciclopédicas, informadas mais por um espírito de vanguarda do que propriamente por determinada escola, focando-se em raras tangentes – intervalos comuns em Thelonious Monk e Morton Feldman ou técnicas semelhantes em Anthony Braxton e Luciano Berio são o tipo de insensatas proposições que inspiram – de densidade variável que ocorrem num espaço de pura invenção e intriga, volátil e evanescente, preciso e espontâneo, pleno de possibilidades.
http://www.cuicadodecafonica.blogspot.pt/2013/03/paradoxical-frog-union-clean-feed-2012.html

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ImproJazz review by Luc Bouquet

Paradoxical

Gapplegate Music review by Grego Edwards

CF 262Paradoxical Frog – Union (CF 262)
Paradoxical Frog returns with a second album, Union (Clean Feed 262), that continues in a way where the first left off (see earlier review on these pages via the search box at the top of the page). It’s a trio of Kris Davis, piano, Ingrid Laubrock, tenor and soprano sax, and Tyshawn Sorey, drums and also melodica and trombone for this outing. It’s a very serious venture of high modernist composition/freedom, all three contributing their pieces and all three performing with collective and individual strength and originality.  Kris Davis plays carefully thought-out, harmonically expansive lines that Ingrid Laubrock counters with her own personal take on modernity. Tyshawn Sorey is the percussive dynamo that he is, for this trio a meticulous sound sculptor as well as a driving force.   The music has the New Music spaciousness and control with some of the energy and propulsiveness of New Thing. It comes off very well because these are a well-matched, gifted threesome.   Music of the era. . . music without a commercial bone in its virtual body. . . music that stakes critical ground in the new age we live in. . . music you should hear.
http://gapplegatemusicreview.blogspot.pt/2013/02/paradoxical-frog-union.html

The New York City Jazz Record review by Wilbur MacKenzie

CF 262Paradoxical Frog – Union (CF 262)
Each member of Paradoxical Frog (pianist Kris Davis, saxist Ingrid Laubrock and drummer Tyshawn Sorey) is both player and composer and the band’s second album Union has the feel of a composers’ collective, each distinct voice working towards similar goals, albeit with different materials. After the spiky counterpoint of Sorey’s brief opener “An Intermittent Procession”, the trio’s esoteric, understated side comes out, as Laubrock’s “First Strike” could easily lead the listener to suspect they are in for a CD of bowed metal and barely-audible multiphonics. Davis’ “Fear the Fairy Dust”, however, brings plenty of exquisitely sculpted long-form composition and improvisational dynamics. Sorey’s “Figment 2012” unfolds gradually, calling to mind Bartók’s “Music for Strings Percussion and Celesta”. The band’s connection to improvisational and compositional traditions are intricately linked; the work of Jimmy Giuffre’s trio with Paul Bley and Steve Swallow comes to mind often, as does some of Anthony Braxton’s quartet activities in the ‘80s. The band’s sound, however, is very much defined by the individuals’ distinct voices. Davis’ second contributionis the title track, located just past the mid point. This is in some ways one of the more overtly jazz-oriented moments, though the way the melody works gradually from fragmentation towards cohesion is impressive (it’s nice to hear a composition intelligently work its way towards an idea rather than spending the duration working itself away from it). This piece finds its way to some very subtle sonic spaces and the band again affirms their distinct skill at fluctuating between chaos and order. On “Masterisk”, Laubrock continues to provide the more abstract compositional constructs while the final track, “Third Strike, You’re Out”, shows the band twisting around Laubrock’s unusual repetitive idea – a fitting final statement.

Otro Jazz best of 2012 list by Pedro Cesar Beas

CF 253Hugo Carvalhais Trio / Particula (Clean Feed)
Jason Robinson / Tiersian Symmetry (Cuneiform)
Wadada Leo Smith / Ten Freedom Summers (Cuneiform)
Eric Revis / Parallax (Clean Feed)
Marilyn Crispell / Play Braxton (Tzadik)
Vijay Iyer Trio / Accelerando (Act Music)
Wadada Leo Smith / Ancestors (TUM)
Empty Cage Quartet  (Prefecture)
Paradoxical Frog / Union (Clean Feed)
http://otrojazz.blogspot.pt/