Daily Archives: May 9, 2008

Chicago Reader review by Peter Margasak


Jason Stein’s Locksmith Isidore – A Calculus of Loss (CF 104)

Critic’s ChoiceJASON STEIN’S LOCKSMITH ISIDORE Since making a splash in the quartet Bridge 61 with Ken Vandermark, Jason Stein has become a steady presence on the local improvised-music scene. While many important reedists have found distinctive voices on the bass clarinet—Eric Dolphy and David Murray among them—Stein is one of the few to play the instrument exclusively, and on A Calculus of Loss (Clean Feed), the new six-track album by his trio Locksmith Isidore, he refuses to accept its limitations. “That’s Not a Closet” moves from tiptoed pointillism to bluesy swing to turbulent free jazz—with Stein’s ax sounding as much like a tenor saxophone as the unwieldy thing can. On the texture-oriented “Caroline and Sam,” his control of the instrument’s upper register combined with cellist Kevin Davis’s harmonic bowing and Mike Pride’s undulating vibraphone creates a gorgeously restrained atmosphere that reminds me of the great Swedish trio Gul 3. For this and other upcoming performances bassist Jason Roebke replaces Davis.

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Tomajazz review by Pachi Tapiz


Empty Cage Quartet – Strotostrophic (CF 103)

Este bagaje previo se nota fuertemente en la música de su última grabación. Su propuesta artísitica incorpora elementos provenientes de diferentes estéticas dentro del jazz. Estos pasan desde un bop más o menos free (“Old Ladies”, “We Are All Tomorrow’s Food”, “Beedie And Bob”) hasta formas contemporáneas (especialmente en las composiciones más extensas como “Again A Gun Again A Gun Again A Gun“,“Through The Doorways Of Escape Come The Footsteps Of Capture” y “Don’t Hesitate To Change Your Mind”, que sin que se indique explícitamente aparecen planteadas a modo de suites). Sin embargo, el aspecto más relevante de la grabación es que la escucha de la música deja la presesencia de una voz común, muy trabajada y llena de recursos tanto colectivos como individuales por parte de los cuatro músicos.

Stratostrophic es una grata sorpresa por parte de un grupo no muy conocido, que gracias a obras como la publicada en Clean Feed bien merecería comenzar a alcanzar un mayor reconocimiento entre los aficionados al jazz.