Daily Archives: October 1, 2008

International Trombone Association Journal review by Stan Pethel

Joe Fiedler Trio – The Crab (CF 092)
In his liner notes Andrey Henkin, AllAboutJazz-New York’s Editorial Director, writes: “When you listen to the music on The Crab you know you’re hearing the work of a major innovator.  And few players on any instrument write tunes with as much breadth and diversity, using mutes, mulitphonics, bravado on burners, avant musings, subversive marches and poignant ballads.”

All of the above is true.  You will be hard pressed to find more adventurous and imaginative use of the trombone as an instrument of musical expression than this recording.  For those of us who have heard and remember Albert Mangelsdorff the parallels are obvious.  Fiedler takes the trombone as an instrument of musical exploration even further in the quest that Mangelsdorff began.

Bassist John Hebert and drummer Michael Sarin are both supportive and explorers in their own right.  The ensemble is tight and cohesive even in the most improvisatory sections.  These players are of one mind and in one musical stream.  There’s no cover material here.  All of the music is beyond original and there’s no piano in a harmonic or color role.  Even the packaging of the CD is unique.

Through probably not a CD that will call for repeated hearings it is a great example of what the trombone can do without the usual musical limitations.  In fact, the boundaries have been expanded.

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All About Jazz Italy review by Maurizio Comandini

Elliott Sharp – Scott Fields – Sharfefelder (CFG 003)
I percorsi dei due chitarristi d’avanguardia Elliott Sharp e Scott Fields sono piuttosto differenti, anche se indubbiamente si possono trovare alcuni punti in comune. Sharp è una delle espressioni più importanti e coerenti della scena downtown newyorkese e mette assieme progetti di amplissimo spettro che lo vedono passare dal blues arcaico rivisitato alla sperimentazione più radicale. Scott Fields è meno noto ma è una delle risorse più importanti della scena di Chicago, anche se da molti anni preferisce rimanere piuttosto defilato.
In questa occasione hanno scelto di chiudersi in una stanza, accendere i registratori, guardarsi negli occhi, senza prendere particolari accordi. Ognuno ha messo a disposizione una serie di composizioni spesso basate su sistemi di notazione inusuali, che pescano dalla grafica e dalla poesia. Poi hanno tirato fuori le chitarre acustiche e hanno dato il via all’esplorazione dei rispettivi mondi, cercando di compenetrarli, di rivoltarli, di scardinarli. Senza rispetto e senza paura.

In situazioni come questa la consuetudine ad affrontare l’ignoto senza mai perdersi d’animo è il necessario grimaldello che può aprire tutte le porte e i due chitarristi si muovono con il giusto mix di creatività, capacità di ascoltare e sensibilità nel rispondere alle sollecitazioni. E il risultato è di ottimo livello, un vero e proprio manifesto per l’improvvisazione a due, indipendentemente dallo strumento utilizzato. Allo stesso tempo l’ascoltatore smaliziato riesce a ricreare nella propria mente una mappa piuttosto precisa per identificare gli scenari legati alle possibilità di forzatura timbrica delle chitarre acustiche, come non mai capaci di diventare fonti di ritmo, di suoni, di brandelli tematici che compaiono qua e là come per magia.
http://italia.allaboutjazz.com/php/article.php?id=3049

Downbeat review by Peter Margasak

Fight the Big Bull – Dying Will Be Easy (CF 108)
***1/2 
This nonet from Richmond, VA makes an impressive debut thanks to sharp tunes and arrangements by leader and guitarist Matt White. Drawing inspiration from the late, brass-heavy work of Duke Ellington and the dense instrumentation of the Charles Mingus classic Black Saint and the Sinner Lady the group excels with an ensemble-based approach, as deftly crafted harmonies and precise, contrapuntal blocks of sound propel the music. Despite influences that go back several decades, Fight the Big Bull possesses a thoroughly contemporary quality, using multi-linear improvisation, percussive clatter, and amplification to charge the work. As trumpeter Steven Bernstein notes in his liner notes, the distorted slide trumpet playing of Bob Miller on the title track borrows heavily from his own work with Sex Mob, and indeed, there’s a wonderful slurring quality to most of the slinking horn work.  

Still, for such a young group White’s combo has already honed a distinctive sound, even if the various solos aren’t quite on par with arrangements. “November 25th” flourishes on hijacked, syncopated handclaps from flamenco paired with the probing bass of Cameron Ralston as a bed for improvisation, just one instance of how White understands dynamics. As thick as the group can sound, he also knows when to inject space into the mix. Elsewhere “Grizzly Bear” starts as a tough Henry Mancini-esque police show theme, which splits open for a jagged percussion discussion; Brian Jones appears to tap dancing on a pile of sheet metal. Here’s hoping White can keep the group intact. If his band members develop as improvisers there’s no stopping them.