Daily Archives: October 29, 2009

Gapplegate Music review by Grego Edwards

CF 159Nobuyasu Furuya Trio – Bendowa (CF 158)
The Tenor Sax, Bass Clarinet and Flute of Nobuyasu Furuya
You can depend upon Clean Feed Records consistently to come up with interesting releases in the advanced free improv jazz genre. That doesn’t mean you’ve heard of everybody on the label. That’s a good thing because it means they are offering up some fresh faces to the international scene and that’s how growth happens in music. One of the ways, at least.

Nobuyasu Furuya. There’s a new name to me. He is a Japanese expat residing in Portugal. He’s studied Ottoman classical music. He plays vibrantly. There’s his new album Bendowa (Clean Feed). It’s a trio affair with Hernani Faustino on bass and Gabriel Ferrandini on drums. They do a fine job.

Nobuyasu has a good sense of linear drama and absolute control over his sound. Some people say he sounds like Archie Shepp on tenor. Well, there IS that sort of near-speech inflection he sometimes evokes. But there’s a little Ayler there too. Maybe some Dolphy as well. On flute he has a shakuhachi like purity. His bass clarinet is snaky. To me though, it’s his dramatic sense of space, of sound and silence, of color and darkness that stands out. The phrasing lengths, the pauses and the trajectory of his drive show a great sensibility.

There is plenty of good music on Bendowa. It tends more towards the exploratory than the frantic. But there is plenty of energy to be had as well. Here is a player to watch. Or rather to listen to. This CD will give improv enthusiasts a good adventure. I would say to you “go get it” if you are looking for a different sort of free player.
http://gapplegatemusicreview.blogspot.com/

Cadence Magazine review by Marc Medwin

CF 136
Michael Blake / Kresten osgood – Control this (CF 136)

CF 139
Trinity – Breaking the Molde (CF 139)

Check out these veterans of the diverse Alternative/Hardcore/Free Jazz scenes as they place two very different but equally engaging platters in Clean Feed’s ever-increasing catalog. The duo disc (1) comes courtesy of tenor saxophonist Michael Blake, whose alto work as heard here is new to me. His tenure with the fabled Lounge Lizards afforded him lightning-fast reflexes, and these are on display throughout these improvisations. Kresten Osgood is every bit his equal, stopping over and over on the proverbial dime Danilo Perez by Jimmie Jones seemingly with no path left behind him. The title track distills all that is best about the collaboration. Blake lays down some motivic
pointillisms, spitting forth multiphonic bursts along the way. Osgood picks up immediately on an almost hidden military vibe, rendering it apparent with some quasi-cadences. The veteran partners man-age to hold it all together as they dabble in Funk, new thing and Bebop tropes, often breathing as one musician. At other points on the disc, Osgood’s tuned drumming conjures the beautifully scorching Flaherty/Edwards duos on Cadence Jazz Records as a bassist becomes superfluous. Their sense of history is manifest in an unusual way as they glide through a version of the late 1920’s Ellington classic, “Creole Love Call,” which begins every bit as slinkily as the original before blasting into the stratosphere.

Trinity’s contribution (2) brings volume and raises the density factor considerably. When the quartet is in high gear, as they are from the first moments of this widely diverse disc, they’re in Ayler/Taylor/Trane mode, Moster even invoking Meditations with his shofar blasts. The second track finds the aggregate in entirely different territory, soft shards of electronic sound riddled with percussive puncture wounds and long-breathed multiphonics. All seems to be leading up to the final epic improvisation, enthralling in its sudden shifts in tempo, intensity, and non-conventional timbre. These discs are definitely for lovers of adventurous music, who will be rewarded with each listen.
©Cadence Magazine 2009 www.cadencebuilding.com

Jazz’n’More review by Jürg Solothurnmann

CF 143TRANSIT – Quadrologues (CF 143)
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Improvisationen, die oft wie komponiert klingen. Die Karten werden neu gemischt; die Errungenschaften von europäischer Free Music und Free Jazz verbinden sich auf anderem Niveau mit vororganisierten Strukturen. Arnal, ein Schüler Milford Graves, publiziert bei Clean Feed die zweite CD seines Quartetts – mit dem Braxton-Schüler Misterka und mit dem Trompeter Wooley, seinerseits ein Schüler des immens unbewerteten amerikanischen Free Music-Pioniers Jack Wright. Die vier gehen sehr kooperativ und gleichzeitig selektiv zuwerke und bauen meistens transparente Ereignisse, wobei die Stilistik manchmal näher bei sparsam distanzierter Neuer Musik und manchmal bei groovend kommunikativem Free Jazz liegt. Die zwischen drei und neun Minuten langen Ereignisse enthalten interessante Klang- und Geräuschkombinationen, die getrennt durch Pausen ausgekostet werden. Dadurch ergibt sich eine Vielfalt von Gesten, Gestalten und Aktionen. Mal fliesst die Musik, mal stockt sie, erzählt kleine Geschichten und ist trotz Modernität und Zurückhaltung gut anzuhören. Vielversprechend.

Jazz’n’More review by Jürg Solothurnmann

CF 141LUCKY 7s – Pluto Junkyard (CF 141)
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Ein Blech-dominiertes Bläserquartett und eine Rhythmusgruppe mit Vibraphon im Vordergrund. Für dieses eklektische Septett der neuen Chicagoer Generation haben besonders die Ko-Leader Bishop und Albert (aus New Orleans) und der Schlagzeuger Kirchner aufwendige Stücke mit allerlei Elementen von Postbop, New Jazz und Free Jazz komponiert. Da hat es Mehrthematik und arrangierte Backgrounds und Zwischenspiele, manchmal mehr mit dem Gusto einer satt klingenden Brass Band und manchmal wie moderne Kammermusik. Sie dienen als Schaltstellen und verhindern, dass sich einfach Solo an Solo reiht. Neu ist weniger der Stil als der vielfältige Einsatz der Mittel. Die Gangart und Stimmung ändern oft –mit verschmitztem Humor oder auch etwas zusammenhangslos, und improvisiert wird ebenso unbegleitet wie in Gruppierungen zu zweit, zu dritt und mehr. Zwei Posaunisten als Leader, das ist auch nicht so üblich, aber sie wissen etwas damit anzufangen. Doch irgendwie scheint die gerissene Mache dieser Divertimenti auch zu verhindern, dass die guten Ensemblespieler und Solisten mal richtig loslegen.

Jazz’n’More review by Jürg Solothurnmann

CF 144Dennis Gonzalez / João Paulo – Scapegrace (CF 144) 
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Eine der wenigen CD-Produktionen auf Initiative des Label-Leiters Pedro Costa – mit zwei Hausfreunden, dem Pianisten Paulo (*1984), in Portugal bereits eine Zelebrität, und dem Trompeter, Linguisten, Maler und Jazz-Aktisten Gonzalez (*1954) aus Dallas, Texas. Die zwei kannten sich zuvor kaum, aber dies ist ein freudvolles Meeting, wie es eben unter flexiblen Jazzmusikern möglich ist. Die Besetzung lässt eine lyrische Musik erwarten, aber die zwei Improvisatoren mit einem ausgeprägten Sinn für tänzerische Rhythmik am Werk und kommen oft ganz schön in Fahrt. Die neun eigenen Themen sind eher nur kurze Kopfmotive, aus denen mit offenen Ohren Improvisationen gesponnen werden, deren Charakter an die frühen Keith Jarrett und Dollar Brand erinnert. Paulo schert manchmal aus der Diatonik aus und pfeffert seine perkussiven Soli mit dissonanteren Farben und Wecheln der Gangart. Gonzalez ist zwar mit allerlei Wassern gewaschen, von Salsa und Post Bop bis Free Jazz, bleibt hier aber in berührender Weise gesanglich und relaxt. Der gemeinsame Nenner der zwei ist ihre Latinität.

One of few CD productions initiated by label boss Pedro Costa – with two in-house friends, the pianist Joao Paulo (born in 1984), already a celebrity in Portugal, and trumpeter, linguist, artist, and jazz musician Dennis Gonzalez (born in1954) from Dallas, Texas. The two hardly knew each other before this, but this is a joyful meeting, as is always possibile with flexible jazz musicians. The casting suggests a lyric music, but the two improvisers put forth a pronounced sense of dance rhythms and often open up  completely into a beautiful, full swing. The nine themes, which they wrote themselves, are short motifs, from which, with open ears, improvisations are spun, in the spirit of  Keith Jarrett and Dollar Brand. Joao Paulo sometimes cuts swaths out of diatonic music and then sprinkles his percussive solos with dissonant colors and changes of pace. Gonzalez, splashing the music with all kinds of watercolors, from Salsa and post-Bop to Free Jazz, continually plays singing, relaxed lines, the common denominator of these two being their Latinness. (TRanslation by Dennis González)