Daily Archives: October 7, 2010

El Intruso review by Sergio Piccirilli

Lisa Mezzacappa’s Bait & Switch – What is Known (CF 192)
Calificación: Dame dos
La compositora y contrabajista Lisa Mezzacappa es una de las principales animadoras de la escena musical de la bahía de San Francisco. Sus múltiples actividades artísticas se distribuyen entre su rol como líder del cuarteto Bait & Switch y el quinteto Nightshade y los roles protagónicos que ocupa en el cuarteto Cylinder, el Permanent Wave Ensemble, la Oakland ActiveOrchestra y en la alianza musical que integra con el baterista Jason Levis en Duo B. La versatilidad que la distingue como instrumentista le ha permitido atravesar el umbral de diferentes géneros musicales con similar idoneidad, abarcando rangos que van desde el metal-jazz con Go-Go Fightmaster hasta la libre improvisación con el Vijay Anderson’s Touch and Go Sextet, pasando por el jazz de cámara junto al Randy McKean’s Bristle, el pop alternativo con el sexteto de Beth Custer, música inspirada en la obra cinematográfica de Michelangelo Antonioni en el Phillip Greenlief’s Citta di Vitti y reggae junto a la banda Joseph’s Bones.

Los intereses artísticos manifestados por Lisa Mezzacappa incluyen también a su prolífica labor como organizadora y promotora del ciclo anual de conciertos JazzPop llevados a cabo en el Hammer Museum de Los Angeles, el ciclo mensual de jazz The Monday Makeout que produce en sociedad con el trompetista canadiense Darren Johnston y la serie trimestral de cine y música Mission Eye and Ear realizada en el afamado Red Poppy Art House de San Francisco. Todo esto sin dejar de mencionar sus frecuentes trabajos multidisciplinarios entre los que podemos citar a Earworms y Nostalgia for the Future junto a la artista plástica Deborah Aschheim y Month Drink the Tears en alianza con el poeta Oni Buchanan.

A pesar de la dilatada trayectoria musical de Lisa Mezzacappa, el álbum What is Known no sólo marca el debut de su banda Bait & Switch sino que también se constituye en el primer registro discográfico que la muestra como líder de banda. Lisa Mezzacappa’s Bait & Switch entrecruza con asombrosa autoridad el espíritu setentista y la crudeza que caracteriza a una banda de garage rock con un inabarcable y laberíntico universo sonoro en el que convergen influencias heredadas de auténticos popes de la improvisación jazzística como Ornette Coleman, Rahsaan Roland Kirk, Eric Dolphy, el Art Ensemble of Chcago y Henry Threadgill. No obstante, aun cuando esas influencias resultan palpables desde la primera aproximación auditiva a What is Known, la banda logra insuflarle a su propuesta estética un innegable signo de individualidad, potencia expositiva, una envidiable cohesión estilística y un incontrastable sentido de originalidad.

Ese juego de contrastes entre lo que uno puede esperar de una banda de garage rock (estilo que por lo general se asoció a intérpretes que compensaban su escasa preparación musical con energía y pasión) y el profundo conocimiento técnico que requiere comprender y aceptar influencias provenientes de íconos del free jazz como los ya mencionados, parece tener un irónico correlato en la denominación elegida por Lisa Mezzacappa para su banda. En el idioma inglés, la frase “bait & switch” tiene un significado similar al que se le otorga en el lenguaje castellano al dicho popular “dar gato por liebre”. Esta frase tiene origen en la dudosa fama de la que gozaban los antiguos hospedajes, sobre todo en materia de comidas. Uno de los fraudes más comunes, justamente, era dar carne de gato por la de liebre. Así fue que, a partir de ese entonces, “dar gato por liebre” empezó a usarse para describir cualquier intento de engañar en la calidad de una cosa por medio de otra inferior que se le asemeja.

De todas maneras, no descartaría la posibilidad de que también sea un engaño “dar liebre por gato”. De hecho, una vez adquirí como mascota un gato pero fui víctima de un fraude y pasé cinco años de mi vida tratando infructuosamente que ronroneara y maullara… una liebre. Esta trágica historia me recuerda el caso de un amigo que quiso comprar un gran danés y mediante engaños le vendieron a un musculoso marinero nacido en Dinamarca. No sé qué habrá sido de ellos, pero la última vez que los vi iban tomados de la mano y haciéndose arrumacos a la luz de la Luna.

Lo cierto es que si buscamos en el Lisa Mezzacappa’s Bait & Switch una propuesta musical con excluyentes influencias asociadas al free jazz, también encontraremos en ella características ligadas al concepto de banda de rock-garage y viceversa. En ese sentido queda claro que el alegato de la banda no es un “intento de engañar en la calidad de una cosa por medio de otra inferior que se le asemeja” ni una pretensión de “dar gato por liebre”, sino una sabrosa e infrecuente combinación de  “gato” y “liebre” apta para paladares aventureros e inquietos.

El inicio, con Richard’s House of Blues, suministra suficiente material armónico para ratificar la intersección entre la acritud del garage rock y el libertario alegato del free jazz que caracteriza a la banda, propiciando fugaces e impecables soliloquios instrumentales deliberadamente ajenos a convencionalismos. La trama estética se nutre con la imperturbable solidez del contrabajo de Lisa Mezzacappa, los minuciosos aportes de la batería de Vijay Anderson, el emotivo despliegue idiomático del saxo de Aaron Bennett y la temeraria sonoridad de la guitarra de John Finkbeiner.

El abrasivo ZZLLZZPP despliega un viraje estructural hacia el swing pero interceptado por estratégicas fracturas y figuras en contraste que no eluden transitorias referencias al rock y a la libre improvisación. Todo realzado por un efusivo solo de saxo a cargo de Aaron Bennett y el inquietante espectro sonoro que dibuja la guitarra de John Finkbeiner.

The Aquarist configura una oblicua aproximación a la música antillana desde la perspectiva del hard-bop, ornamentada por texturas espaciales en guitarra, precisos acentos percusivos, una agreste exposición en saxo tenor y la variedad de recursos que exhibe el contrabajo de Lisa Mezzacappa.

A continuación siguen dos covers: primero, a través de una inmejorable recreación grupal del clásico de Captain Beefheart Lick my Decals off, Baby y luego con una cálida relectura en solo de contrabajo del tema de Steve McCall I’ll be Right Here Waiting. La opresiva atmósfera de The Cause & Effect of Emotion & Distance transita un abstracto territorio motívico; Ponzi incorpora, a la prédica central de la banda, elementos de reggae con incitante naturalidad, mientras que el evocativo inicio de Catalypsoclysmic evoluciona hasta alcanzar su clímax dramático con una notable intervención de Vijay Anderson en batería. Las agitaciones armónicas y el despliegue contrapuntístico de What is Known desembocan en el lúdico y electrizante cierre ofrecido por Push/Pull.

Lisa Mezzacappa’s Bait & Switch, con el álbum What is Known, se constituye en un paso firme hacia el futuro del jazz, con la autoridad y el convencimiento devenido de una cabal comprensión del pasado.
http://www.elintruso.com/article.php?id=1941

All About Jazz Italy review by Angelo Leonardi

TGB – Evil Things (CF 181)
C’è eclettismo ed originalità nella musica di quest’anomalo trio portoghese (tuba, chitarra elettrica e batteria, dalle cui iniziali prende il nome) che assembla con disinvoltura influenze diverse (momenti hendrixiani o metal, atmosfere alla Ribot, più l’urgenza espressiva dei gruppi di Henry Threadgill) in un progetto abbastanza coerente nella sua metamorfosi ma certo avvincente per chi apprezza le contaminazioni.

La personalità più spiccata è il virtuoso di tuba Sérgio Carolino, che s’esprime con rara veemenza per un solista che ha svolto gran parte della sua carriera in ambito classico (dalla Lisbon Metropolitan Orchestra alla Portuguese Symphonic) ma svela interessi quanto mai diversificati: dal dixieland al rock al jazz sperimentale.

Il chitarrista Mario Delgado è tra i nomi più in vista del jazz portoghese contemporaneo ed il suo quintetto Filactera è stato votato miglior gruppo del 2001. Il batterista Alexandre Frazao vive in Portogallo dal 1987 proveniente da Rio de Janeiro e mostra un drumming concitato e avvincente.

Ogni brano ha una sua caratterizzazione ed i contrasti sono spesso marcati: “Aleister Crowley” ad esempio inizia con un delicato tema folk caratterizzato dai cantabili fraseggi della chitarra acustica per esplodere in un finale da gruppo metal death. Due brani dopo troviamo una delicata versione di “Interplay” di Bill Evans, orchestrata con gusto ed intelligenza.

Un gruppo sicuramente interessante, che può dire qualcosa di nuovo.
http://italia.allaboutjazz.com/php/article.php?id=5724

Ni Kantu review by Clifford Allen

LAWNMOWER – West (CF 178 )
Lawnmower is a semi-recent quartet based in the Northeast and comprised of drummer Luther Gray, guitarists Geoff Farina and Dan Littleton, and alto saxophonist Jim Hobbs. Minus Hobbs, the twined-guitar and drums trio went under the moniker of New Salt for a 2006 release on Kimchee. There’s a fair amount of history to Lawnmower, though one wouldn’t necessarily pick up on it at first – in addition to working as part of the Fully Celebrated Orchestra and in guitarist Joe Morris’ various small groups, Gray was a latter-day member of the DC indie-rock band Tsunami, while Farina and Littleton came up in deliberately-paced groups Karate and Ida, respectively. It’s not quite the pedigree one would expect in an improvising quartet, but at the same time the lack of clearly defined jazz or rock structure probably does this group well. There’s a stark, dusty twang and gritty electricity to the opening “One,” ringing downward strokes wrapping rapid, tremolo attack and muted shorts as Hobbs’s alto bounces and ricochets off of Gray’s surging chatter. Building from spare accent to brassy waves, the subtle rise and fall of limber, repeating planes are significant in setting off thorny counterpoint. Dry, acrid alto peals reach an earthy cadence on “Glass,” supported by gentle plugged-in harmonics, wisps of feedback and a malleted march. The metaphor of a competing tangle is apparent in “Giant Squid,” Gray’s rhythms chunky against seasick dives of wow and feedback, though the breath of a spry water bird comes through in Hobbs’s loquacious alto. West is a mostly quite spare set, but hinges on wiry comment and, at times, heated dialogue. There’s a spectral, field-like cast lent by the guitarists’ tonal gradations, shunting alto and percussion into uncharted areas and making this quartet date a welcome listen.
http://cliffordallen.blogspot.com/

Radio Student Ljubljana review by Bogdan Benigar

Lawnmower – West (CF 178)
Lawnmover je kvartet iz bostonskega okrožja, ki ga je za snemanje albuma julija 2008 sestavil bobnar Luther Gray, ob njem pa lahko slišimo še Jima Hobbsa na saksofonu ter dva električna kitarista, Geoffa Farino in Dana Littletona. Že sama zasedba je nenavadna. Če sta na eni strani jazzerja Gray in Hobbs pa Farina in Littleton prihajata bolj iz rockovskih krogov. Farina je sploh bolj znan po skupini Karate, trenutno pa se nahaja na turneji s Chrisom Brokawom iz Dirt Music … (v celoti!)
* Portugalska založba Clean Feed še naprej preseneča. Ob številnih novojazzovskih izdajah, predvsem iz newyorškega in domačega okoliša, se tu in tam pojavi prav poseben cvet, ki izstopa in še dolgo ne bo ovenel. Izstopa po izvoru, pristopu in glasbenemu rezultatu. Lawnmover je namreč kvartet iz bostonskega okrožja, ki ga je za snemanje albuma julija 2008 sestavil bobnar Luther Gray, ob njem pa lahko slišimo še Jima Hobbsa na saksofonu ter dva električna kitarista – Geoffa Farino in Dana Littletona. Že sama zasedba je nenavadna. Če sta na eni strani jazzerja Gray in Hobbs, pa Farina in Littleton prihajata iz bolj rockovskih krogov. Farina je sploh bolj znan po skupini Karate, trenutno pa se nahaja na turneji s Chrisom Brokawom, ki smo ga videli pred nekaj meseci v skupini Dirt Music.

Sestavo zasedbe je narekovala Grayeva želja, da bi z njo ustvaril glasbo, ki se razlikuje od tega, kar je počel do zdaj. To pa so številna sodelovanja z jazzovskimi glasbeniki Vzhodne obale, v prvi vrsti z Joem Morrisom in Taylorjem Hojem Bynumom. Jazz in improvizacija sta torej na prvem mestu, a Gray poudarja, da ga njegovi mentorji nikoli niso učili kaj naj igra, ampak kako naj igra in to predaja naprej tudi svojim učencem. In res, Grayevo bobnanje ima svojstven zven in ritmiko ne glede na to, ali ga poslušamo v improvizacijah z Joem Morrisom na albumu Creatures, ki je bil izdan letos pri založbi Not Two, ali na albumu West, ki se sliši kot glasba za jazzovski road movie, na katerem smo priča tako najbolj nenavadnim ameriškim štorijam, kot tudi ljubezenskemu odnosu na prostranstvu koruznih polj Indiane, od koder prihaja Gray. Vključitev električnih kitar, ki se nenehno poigravata, križata, igrata melodijo ali ustvarjata hrup, se zdi samoumevna, a vendarle originalna ideja. A glasba vendarle zaživi šele ob izjemnem Jimu Hobbsu, ki prispeva nekaj najbolj ekspresivnih zvokov altovskega saksofona, kar smo jih imeli priložnost slišati v zadnjih letih, če za trenutek odmislimo Grega Warda iz Chicaga. Za njegovo navdahnjeno igranje lahko rečemo, da dejansko prodre do kosti. To še posebno velja za komad Prayer of Death, medtem ko v komadu I Love spomni na dneve, ko se dekleta še padala na saksofoniste. Hobbs je, tako kot vsa sodobna jazzovska East Coast scena, manj poznan v naših krajih, a gre za neutrudnega mačka, ki že desetletje vodi cenjeni Fully Celebrated Orchestra in tako kot Gray sodeluje s ključnimi imeni jazzovske scene na Vzhodu. Po albumu West bodo ušesa za njegovo muziciranje nedvomno bolj široko odprta.

Luther Gray v spremnih besedah k albumu pove, da West ponazarja glasbo, ki jo je poslušal od otroštva do danes. In vendar ne gre za nove izvedbe starih komadov. Komadi na plošči West so napisani v duhu današnjega časa, kjer je nostalgija vir navdiha za novo ustvarjalnost. Čas, v katerem se lepi spomini preobrazijo v kreativno izražanje občutij prek glasbe, in prostor, v katerem pozitivnih izkušenj otroštva ni mogoče izločiti iz umetnikovega vsakdana. West je prvovrstna glasbena romanca in album, ki ga doma položiš na polico, na kateri piše „onkraj glasbenih zvrsti“. West je nekaj, česar še nismo slišali.
In nocoj ga na žalost ne bomo slišali v celoti. CD, ki bi v starih časih izšel v obliki dvojnega LP-ja, vsebuje preveč godbe za to oddajo. Slišali boste the best of West. Začetno One in zaključno Two v dolžini pol ure, vmes pa cvetove Prayer Of Death, Dan in I love. Luther Gray na bobnih, Jim Hobbs na altovskem saksofonu ter Geoff Farina in Dan Littleton na kitarah. Lawnmover ali po slovensko vrtna kosilnica.
http://www.radiostudent.si/article.php?sid=25000

Time Out Lisboa review by Jose Carlos Fernandes

Lisa Mezzacappa’s Bait & Switch – What Is Known (CF 192)
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“Bait-and-switch” é uma expressão para uma falcatrua em que um produto é publicitado como sendo uma pechincha imbatível ou tendo uma série de predicados fabulosos, para depois o anunciante revelar que o preço real não é aquele ou as qualidades são bem mais modestas. O CD de estreia do quarteto de San Francisco Bait & Switch não pode ser acusado de publicidade fraudulenta, pois não promete nada que não cumpra. O produto tem aspecto tosco, mas é genuíno e robusto e proporcionará audições repetidas sem perda de qualidade ou atenuação do prazer.

O jazz e o rock já foram casados, durante os anos 70, mas a relação foi desastrosa. Foi preciso esperar que uma nova geração de músicos descobrisse forma de combinar elementos das duas linguagens sem cair no exibicionismo gratuito. A contrabaixista Lisa Mezzacappa foi buscar inspiração a um génio esquecido da aliança entre rock, jazz, ácido e tresvario, o Sr. Don Van Vliet, mais conhecido pelo nome de guerra Captain Beefheart, de quem se revisita “Lick My Decals Off, Baby”, e aos Air, de cujo “I’ll Be Right Here Waiting” Mezzacappa oferece versão em contrabaixo solo. Também não será estranho à crueza deste What is Known o facto de Mezzacappa ter passado parte da juventude em bandas de death metal, uma experiência de vida que talvez pudesse ter salvo muitos jazzmen do vício em edulcorantes.

“Zzllzzpp”, com riff endiabrado a alternar com swing elástico, “The Aquarist”, uma dança desconjuntada e rude incendiada por sax apopléctico que se extingue em calma ominosa, e o já citado “Lick My Decals Off, Baby”, são os pontos altos do CD. Aaron Bennett (sax), John Finkbeiner (guitarra) e Vijay Anderson (bateria) dão decisivo contributo para o triunfo do garage jazz.

Touching Extremes reviw by Massimo Ricci

STEVE SWELL – Planet Dream (CF 148)
A set of complex compositions and a few improvisations that at times sound as vivaciously articulate as a drunken teacher’s excursion in front of blank-eyed pupils, elsewhere giving a chance to the protagonists for starting their own brand of Pindaric flight, always with technically impeccable flamboyance but, alas, only occasionally warming this listener’s heart. Trombonist Steve Swell looks at Planet Dream as a sort of utopia, a world where complete self-expression is warranted and people are accepted for what they are. Cellist Daniel Levin and alto saxophonist Rob Brown are happy to help the nominal leader in this vision, the instruments entwined in a series of mainly talkative constructions that result rambunctious, mildly impertinent, bluesy, once in a blue moon solemn and, not infrequently, overwrought. It’s not a matter of recognition of singular personalities: all three are very fine musicians, and listening to unquestionable abilities is okay. What leaves us pondering at what could have been made differently is the dearth of introspective vibration, in that the music seems to expose a bit of coldness rather than really involve. There are moments in which the mind appreciates some measure of relief, and in this particular record the blend of eagerness and spotless virtuosity tends to suffocate the soul, ultimately turning a meeting of champions into a semi-sterile round table characterized by an inclination to speak concurrently, the risk being that of stifling the constructive words that are pronounced.