Daily Archives: March 9, 2011

Mas Jazz Magazine reviews by Pachi Tapiz

Red Trio: Red Trio * * * *
Bernardo Sassetti Trio: Motion * * * *
Jason Stein’s Locksmith Isidore:Three Less Than Between * * *
Kirk Knuffle: Amnesia Brown * * * *
Chris Lightcap’s Bigmouth: Deluxe * * * *
Rudresh Mahanthappa & Steve Lehman:Dual Identity * * * *
Fight The Big Bull (feat. Steven Bernstein):All is Gladness in the Kingdom * * *
The Godforgottens: Never Forgotten, Always Remembered * * * *
Para quien no lo conozca, el sello portugués Clean Feed es uno de los más interesantes en la actualidad. En apenas diez años su catálogo ha editado más de 150 referencias. Allí caben desde propuestas libre improvisadas, hasta otras que transitan por una cierta ortodoxia contemporánea post-bop.También tienen espacio tanto grupos y artistas que vienen delos USA, consagrados o no, como otros que provienen deEuropa y por supuesto de Portugal. En cualquier caso y concarácter general, el aparecer publicada en el sello dirigido porPedro Costa equivale a tener un interés a priori que en la mayoría de ocasiones es colmado, y con creces, con la corres-pondiente escucha.De entre las últimas referencias de músicos portugueses destacan dos tríos de piano, que con sus diferencias, son más que recomendables. El primero es el liderado por BernardoSassetti, uno de los tesoros mejor guardados del jazz portugués, al menos para esta parte de la Península Ibérica. Moviéndose entre “Homecoming Queen” (del grupo de rock alternativo Sparklehorse) y la “Canço NºVI” de Federico Mompou, Sassetti, el contrabajista Carlos Barretto y el batería Alexandre Frazao desgranan con suavidad en Motion las composiciones llenas de lirismo del pianista, que recupera algunas piezas escritas para obras de teatro y cine. Tomando la forma del discurrir de un día, este trío estable desde hacemás de doce años logra una obra de primer nivel. Red Trio se estrena discográficamente con el CD homónimo. En la tradición post-evansiana de los tríos de piano en los que lostres instrumentistas están al mismo nivel, la música se trabaja y desarrolla a nivel colectivo. El batería Gabriel Ferrandini y el contrabajista Hernani Faustino ya dejaron haceunos meses una magnífica muestra de su capacidad para improvisar en grupo en el Nobuyasu Furuya Trio (Bendowa,Clean Feed. CF159CD). Rodrigo Pinheiro se destapa como un magnífico pianista, aunque en este caso el potencial del trío es superior a la suma de sus partes. Three Less Than Between es la segunda grabación del trío del clarinetista bajo Jason Stein, tras A Calculuss Of Loss, también en Clean Feed. Al músico de Chicago le acompañan el batería Mike Pride y el contrabajista Jason Roebke, que susti-tuye al chelista Kevin Davis. Su sonido ha tenido una evolución más que apreciable desde el estreno de Bridge 61, el grupo liderado por Ken Vandermark, aunque el músico sigue buscando su voz propia. En su nueva grabación recoge referencias del clarinete bajo a lo largo de toda la historia del jazz, que van desde piezas inspiradas en la obra de Eric Dolphy, hasta otras cercanas a la libre improvisación. El trompetistaKirk Knuffle ofrece en Amnesia Brown dos discos en uno.Doug Wieselman se emplea en clarinete y guitarra, de modo que con tres músicos (el tercero en discordia es el veterano batería Kenny Wollesen) ofrece dos propuestas con sonidos muy diferentes, con unas magníficas composiciones entroncadas con la tradición del free-bop. Deluxe es la segunda grabación del grupo Bigmouth, liderado por el contrabajista Chris Lightcap. Un grupo particular que cuenta en sus filas con dos saxos tenores (Chris Cheek y Tony Malaby), teclados (Craig Taborn que se aplica en piano y en piano eléctrico), batería (Gerald Cleaver), el contrabajista, y el saxo alto de Andrew D’Angelo en tres temas. El contrabajista deja una magnífica muestra de su capacidad para componer melodías que enganchan desde el primer momento, desarrolladas por un quinteto que aunque inusual (presencia de dos saxofonistas), tiene su punto fuerte en las voces individuales de sus músicos. Especialmente la de TonyMalaby, un saxofonista que en los últimos tiempos está enun particular estado de gracia: sólo hay que escuchar sus discos del pasado año Voladores y Paloma Recio. Otra formación inusual es la del disco Dual Identity de los saxofonistas altos Steve Lehman y Rudresh Mahanthappa. Grabado endirecto en 2009 en el festival de jazz de Braga los acompañanel guitarrista Liberty Ellman, el contrabajista Matt Brewer y el batería Damion Reid. Los titulares se reparten los temas, que oscilan entre composiciones cercanas al MBase y algunas otras próximas a la espiritualidad del free post-coltraneano. Una música intensa y densa, en la que la interacción entre los músicos (en especial los saxofonistas), más que los solos, toma un papel fundamental. All is Gladness in the Kingdom es la segunda grabaciónde Fight The Big Bull, la formación de once músicos dirigida por el guitarrista Matt White, que cuenta en esta ocasión con la participación del trompetista Steven Bernstein como músico más destacado. Grabado a lo largo de ocho días (tres de ensayos, cinco para registrarlo), el trabajo previo del conjunto antes de pasar al estudio se hace evidente. Sin embargo la excesiva duración de la grabación (más de 76 minutos), diluye los aciertos de algunas de las composiciones de White y de Steven Bernstein, como la magnífica “Eddie and Cameron Strike Back/Satchel Paige” o el tema que da título al CD. Y para finalizar este breve recorrido un disco de free. The Godforgottens es el cuarteto formado por el trío del pianista Sten Sandell más el trompetista Magnus Broo. Los otros dos acompañantes son el contrabjaista Johan Berthling y el batería y percusionista Paal Nilssen-Love. La principal novedad es el estreno de Sandell al órgano Hammond, lo que aporta una coloración adicional al sonido. El resultado es un disco de free a la clásica que es energético, melódico y peleón, con unos duetos magníficos (en especial el de Broo con Nilssen-Love). Su duración, tres temas en cuarenta minutos, resulta ideal para evitar el despiste de los oyentes. Este CD hará, sin duda, las delicias de los aficionados al género.

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Tomajazz review by Pachi Tapiz

Mostly Other People Do the Killing – The Coimbra Concert (CF 214)
Enero de 2011. Cambio de década y cambio de discográfica para los Most Other People Do the Killing: de Hot Cup, el sello de Moppa Elliott (contrabajista y líder del grupo), pasan a Clean Feed. También cambia el método de grabación: The Coimbra Concert es un doble CD grabado en directo a lo largo de dos conciertos el 28 y 29 de mayo de 2010 en la ciudad portuguesa.
El repertorio está formado mayoritariamente por temas de sus cuatro grabaciones anteriores: uno de cada uno de los dos primeros discos del grupo (Mostly Other People Do the Killing y This Is Our Moosic), dos de Shamokin!!!, cuatro de su última grabación en estudio (Forty Fort), más un tema inédito. El grupo explota su enorme potencial en directo, lo que logra que el disco sea algo más que un recopilatorio en directo al uso.
Peter Evans y Jon Irabagon están especialmente brillantes, aunque todo el cuarteto se muestra sumamente creativo en directo. Los temas, que en algún caso supera los treinta minutos, se sabe cómo comienzan (toman el título de la composición que sirve para iniciar la descarga creativa), pero por fortuna no cómo acaban: en ellos aparecen otros temas compuestos por Moppa Elliott, citas de clásicos, nuevas melodías y composiciones instantáneas.
En esta ocasión el disco clásico homenajeado en la portada y las fotos interiores es el Koln Concert de Keith Jarrett. La lástima es que don Leonardo Featherweight no nos obsequie con una de sus habituales liner notes. Por fortuna, y a pesar de esto último, el resultado es la obra más redonda hasta la fecha de los MOPDtK.
http://bun.tomajazz.com/2011/03/mostly-other-people-do-killing-coimbra.html

Time Out Lisboa review by Jose Carlos Fernandes

Daniel Levin – Organic Modernism (CF 212)***
O sexto disco do quarteto do violoncelista Daniel Levin marca um recuo em relação aos anteriores. Não há alterações na orientação estética nem na formação relativamente aos dois mais recentes, Bacalhau e Live At Roulette (ambos na Clean Feed), que foram bem recebidos nestas páginas. O que mudou é que Levin, que dantes assegurava todas as composições, deixou mais de metade das faixas ao sabor da improvisação.

Enquanto “Action Painting”, “My Kind of Poetry” ou “Old School”, compostos por Levin, mantêm o usual nível, as peças improvisadas – umas em quarteto e outras em duos sortidos – são, por comparação, esquissos informes e indiferenciados, pese embora o talento de Nate Wooley (trompete), Matt Moran (vibrafone) e Peter Bitenc (contrabaixo).

Time Out Lisboa review by Jose Carlos Fernandes

Tim Berne – Insomnia (CF 215) 
*****
Há quem durma mal porque vê o fim do jazz a aproximar-se inexoravelmente à medida que os derradeiros músicos que moldaram os anos 50 e 60 vão, pela inelutável lei da vida, desaparecendo. A angústia crescente destes insones apenas é mitigada quando se descobre uma gravação amadora que documenta o trio de Oscar Peterson em noite-não num ignoto botequim de Toronto, circa 1958, logo aclamada como se fosse a Palavra de Deus. Esta atenção ao mais insignificante e redundante testemunho do passado contrasta com o desinteresse generalizado pelo jazz do presente. Só num mundo de pernas para o ar é que se concebe que este registo realizado em Nova Iorque, em 1997, tenha tido que esperar 14 anos até encontrar em Lisboa uma editora disposta a publicá-lo.

E não pode dizer-se que se tratem de sobras requentadas. O octeto é um quem-é-quem do jazz moderno: o quinteto Bloodcount – Chris Speed, Marc Ducret, Michael Formanek, Jim Black e o próprio Berne – reforçado por Baikida Carroll (trompete), Dominique Pifarély (violino) e Erik Friedlander (violoncelo).

As duas longas peças, uma com 30’, a outra com 35’, são caleidoscópios de prodigiosa riqueza tímbrica, onde desfilam, num continuum hipnotizante, os mais díspares elementos: nebulosas sonoras resultantes da sobreposição de 4 ou 5 estações de rádio, teias percussivas tecidas por leprechauns com síndrome de Tourette, danças rituais destinadas a induzir o transe em compositores dodecafónicos, marchas fúnebres para heterónimos de poetas consumidos pela melancolia. A fechar, há um solo de bateria que, como é habitual em Jim Black, nada tem a ver com os solos de bateria que costumam ouvir-se deste lado da galáxia.

Uma advertência: esta música pode regressar à noite para lhe assombrar o sono.

Jazz.pt review by Pedro Sousa

Tim Berne – Insomnia (CF 215)
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Eis duas excelentes e longas composições de uma gravação efectuada em 1997, mas que apenas agora Tim Berne arranjou oportunidade de editar. Em “Insomnia”, o saxofonista está apoiado por sete músicos que compõem um elenco de luxo, como o baterista Jim Black, Mark Ducret, guitarrista francófono que colabora regularmente com Berne, e Chris Speed, desta vez unicamente no clarinete. Presentes ainda o violino de Dominique Pifarely, um antigo parceiro de Louis Sclavis, e o violoncelo de Erik Friedlander, que nos habituámos a ouvir com John Zorn, sendo esta parelha de cordas o elemento dominante do octeto.
A escrita de Berne dá um amplo espaço para a improvisação e secciona o grupo em subformações mais reduzidas, o que concede uma enorme quantidade de dinâmicas à música, permitindo explorações distintas das combinações instrumentais. Por exemplo, o início é marcado por uma nota suspensa do violino, enquanto os sopros gemem e mimetizam os sons de um choro. Este choque inicial, quase cinemático, é logo cortado por uma melodia em que todo o conjunto participa, para de seguida o bloco se desaglutinar e surgirem os solos. Assim se estabelece o mote à volta do qual gira o álbum, e a verdade é que gira muito bem.

Jazz.pt review by Pedro Sousa

Scott Fields / Matthias Schubert – Minaret Minuets (CF 213)
***1/2
Como explica Scott Fields nas “liner notes” desta gravação com Matthias Schubert, tocar em duo é uma interessante interacção na medida em que, na ausência de elementos extra que possam interferir com a linguagem estabelecida, os diálogos tornam-se extremamente claros e direccionados. O silêncio optado por um dos músicos poderá dar uma nova luz ou criar uma tensão não antes percepcionada ao que o outro poderá estar a tocar. Deste mesmo modo, quando os dois tocam em simultâneo, criam-se explorações timbrais ou dinâmicas em que um instrumentista parece querer sobrepor-se ao outro e isso permite a geração de novos ângulos para levar a música em novas direcções.
Fields e Schubert passam o álbum a criar e a destruir dinâmicas e situações, nunca permitindo que a música ganhe uma forma totalmente definida. O que se impõe é mesmo o ser híbrido constituído pela junção da guitarra e do saxofone – por exemplo, Matthias Schubert tem uma articulação muito baseada no staccato, mimetizando várias vezes as sonoridades guitarrísticas.
Acontece, porém, que, quando a dupla entra num registo mais modal, as angularidades perdem-se em favor de uma linha mais contínua de exploração lírica. Além disso, os grunhidos e os registos mais abstractos ou minimais de Schubert nem sempre criam mais do que um vago interesse. Uma obra cerebral para se escutar com atenção.

Jazz.pt review by Nuno Catarino

Mostly Other People Do the Killing – The Coimbra Concert (CF 214)
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Gravado no festival Jazz ao Centro, em Coimbra, este disco duplo em registo “live” dos Mostly Other People Do the Killing reflecte fielmente aquilo que aconteceu durante aquelas noites no Salão Brazil. A banda de “be bop terrorista” reinventa-se em cada concerto e em cada momento, e cada composição é apenas o início de algo maior, que pode incluir inúmeras citações de outras melodias (“standards”, temas históricos), subtilmente introduzidas, ou descambar numa brutal confusão sónica (apenas aparente), para depois encarrilar em uníssonos perfeitos de volta à melodia, tudo parecendo fácil.
Este magnífico edifício é aguentado pelo talento incrível dos quatro músicos: Peter Evans é um génio do trompete (ponto final, não é preciso dizer mais nada), Jon Irabagon é um enorme saxofonista criativo (ouça-se o fulgor imparável do recente “Foxy”), Moppa Elliott torna o contrabaixo um instrumento flexível (é ele o líder do projecto e autor dos temas) e Kevin Shea mantém o nível na bateria com uma poderosa energia rítmica.
Tal como nos seus discos anteriores, a capa deste replica um clássico da história do jazz, sendo agora o alvo “The Köln Concert”, de Keith Jarrett. Mas a ligação à história não se fica pela brincadeira gráfica: cada tema dos MOPDtK reflecte, de modo mais explítico ou encapotado, a história do jazz, nas múltiplas referências e no modo de colar tudo e de fazer a música soar coerente e tão bem. O jazz contemporâneo, entusiasmante e simultaneamente consciente do passado, é isto. Brilhante e magnífico, do princípio ao fim.