Jazznyt Magazine review by Bjarne Søltoft

RALPH ALESSI – Wiry Strong (CF 220)
CDen er innspilt tre måneder før kvintetten besøkte Oslo Jazz Festival i 2008. Da opptrådte de med Ravi Coltranes repertoar på Victoria, og med Ralph Alessis repertoar på Herr Nilsen. Det er sistnevnte materiale platen gjenspeiler. Alessi kaller sin kvintett «This Against That», hvilket evt. beskriver de to hovedlinjer, som musikken synes å følge. En stram post-bop modus med tette figurlinjer i intervallspring som fremhever harmonienes ytterområder overfor mer luftige, ostinatbaserte låter, som åpner for fri og klangrik utfoldelse. Eller en slags intellektualisme kontra sensualisme. I begge felt spilles med intelligent omhu og perfekt instrumentell teknikk. Alessi fra tørr trompetklang og kjølig tilbakeholdenhet – for eksempel i «Bizarro – …» til et fulltonet, offensivt nærvær, som i den frie duo-improvisasjon med bassist Drew Gress i «A Dollar in Your
Shoe». Ravi Coltrane på tenorsaksofon spiller egalt og sensitivt fabulerende
hele veien med utsøkt tonedannelse og formspråk i slektskap med Wayne Shorter og Mark Turner. Og pianist Andy Milne, bassistveteran
Drew Gress samt trommespiller trommespiller Mark Ferber er alle av
beste kaliber så vel i samspillet som i solospillet. Et usedvanlig sterkt
komp, som da også har vært faste medspillere til Alessi i en årrekke.
Bortsett fra fire kollektive lydskisser er alle stykkene skrevet av Alessi, og
de står som karakterfulle temaer og ofte med originalt preg. Foruten de
to nevnte eksempelvis også slowmarsjen «Medieval Genius», den
litt funky «Sock Puppeteer» og den lyriske «Cobbs Hill».
I alt 72 minutters rikholdig og variert musikk i spennende utførelser,
og med så få sporadisk innlagte blåserdubleringer at det nesten ikke
burde irritere en garvet anmelder.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s