Daily Archives: April 10, 2012

Le Son du Grisli review by Luc Bouquet

Scott Fields & Multiple Joyce Orchestra – Moersbow/OZZO (CF 236)
A Cologne, Scott Fields dirige un ensemble de vingt-quatre musiciens (dont font partie Frank Gratkowski, Carl Ludwig Hübsch, Thomas Lehn, Matthias Schubert) et argumente sa conduction d’une fluidité exemplaire.   Ici, continuité et exploration d’une texture contenue (Moersbow en hommage à Merzbow) ; ailleurs, séparation des cuivres et des cordes avant réunion ténébreuse des deux entités ; plus loin, percées solitaires et retrouvailles en forme d’unissons salvateurs. Et dans tous les cas de figures, une justesse de ton et de forme ne s’encombrant d’aucune démonstration de force ou de virtuosité inutile.
http://grisli.canalblog.com/

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Improve Sphere review by Julien Héraud

The Ames Room – Bird Dies (CF 231)
Ces dernières années, The Ames Room a écumé les festivals et salles de concerts, notamment en Europe où ils ont eu de nombreuses fois l’occasion de (re)présenter leur musique. Je ne vous apprendrai certainement pas grand chose en vous disant que ce trio est constitué de Jean-Luc Guionnet (saxophone alto), Clayton Thomas (contrebasse) et Will Guthrie (batterie) et qu’il a déjà eu l’occasion de se faire remarquer l’année dernière avec un (très bon) LP publié par Monotype; mais sait-on jamais, peut-être une âme égarée lira-t-elle cette chronique…

Pour Bird Dies, le trio Guionnet/Thomas/Guthrie propose un enregistrement live d’une longue pièce de 45 minutes. Du free jazz, The Ames Room en a conservé l’énergie et la virulence peut-être, mais le trio évolue sur une forme beaucoup plus personnelle. Il s’agit bien plus de l’imbrication de cellules et de motifs souvent répétitifs et obsessionnels, trois modules sont simultanément exploités jusqu’à l’épuisement, trois modules qui s’enchevêtrent, se superposent et dialoguent en même temps. Il ne s’agit pas de monter le volume, d’augmenter la densité ou l’intensité, pas de crescendo ni d’accélération; il s’agit avant tout de puiser toute l’énergie possible d’une formule donnée, que ce soit une note, un motif, une rythmique, une pulsation. Il ne s’agit pas non plus de transe, The Ames Room exploite la musique de manière musicale et non rituelle, si un motif s’épuise, le trio n’attend pas non plus l’épuisement du spectateur, mais renouvelle constamment sa formule et l’énergie transmise et exploitée.

Répétitif? Bird Dies l’est à première vue peut-être, mais les lignes tracées par chaque musicien évoluent continuellement. L’impression de répétition est similaire à celle d’un cœur ou de n’importe quel organe, chaque partie suit un mouvement qui paraît répétitif, mais qui s’adapte constamment au tout dans lequel elle s’insère, les motifs organiques et répétitifs évoluent au gré du corps que représente The Ames Room. Un corps solide et sans âme supérieure et directive, un corps où chaque partie est intimement connectée à chaque autre, où les organes sont reliés par une écoute extrêmement sensible, plus une énergie et une volonté communes. Et c’est certainement cette profonde connexion entre Guionnet, Thomas et Guthrie qui permet une précision dans les réponses apportées à chaque situation ainsi que dans l’évolution énergique et dynamique de chaque partie qui compose cette pièce.

Mais ce qui me semble le plus incroyable dans ce nouvel opus, c’est cette tension toujours maximale, cette énergie inépuisable. The Ames Room ne s’arrête jamais sur Bird Dies, le trio ne se repose pas et évolue toujours dans la même dynamique ultra énergique, mais jamais fatigante. Une pulsation massive, bétonnée, des phrases mélodiques puissantes et intenses, des ostinatos véhéments, autant d’éléments qui plongent l’auditeur dans un maelstrom sonore incendiaire d’une rare puissance et d’une rare intensité.

Un rare chef d’oeuvre, exceptionnellement marquant!
http://improv-sphere.blogspot.fr/2012/04/ames-room-bird-dies-clean-feed-2012.html

Free Jazz review by Stef Gissels

Boris Hauf – Next Delusion (CF 238)
****
Berlin based saxophonist Boris Hauf creates some unusual music, synthetic of several modern styles, regardless of genre, combining jazz with noise, minimalism and electro-acoustic musings. On “Next Delusion” he is accompanied by Keefe Jackson on tenor sax and contrabass clarinet, Jason Stein on bass clarinet and the triple percussion line-up of Frank Rosaly, Steven Hess, and Michael Hartman on drums.

As the cover art illustrates, this is not exactly music for birthday parties, offering the combined sound of resigned desperation, sadness and doom. The first track evolves quite monotonously in the literal sense, with increasing volume and intensity. The second track starts without percussion, with the three saxes playing slow subtle harmonic shifts, to be suddenly interrupted by a triple percussion outburst, then gradually both conflicting approaches overlap and end in harmony. On “Fame And Riches”, the mood is black again, with Hess’s electronics adding to the eery atmosphere of low-toned unison lines. The album ends with a rhythm-less free-for-all in which saxes and percussion explore chaos, broken by sustained and very long rumbling of the drums, finishing in an orchestrated repetitive and rhythmic fashion.

There are moments when you wonder about the actual substance of what you’ve just heard. But then, it’s so intriguing you want to listen again. And that feeling does not go away. What is happening here? Possibly a strange and not unpleasant kind of disorientation. And somehow that is what we like.
http://freejazz-stef.blogspot.pt/

JazzGram review by Alain Drouot

CYLINDER – CYLINDER (CF 219)
Cylinder is a quartet of San Francisco Bay Area expatriates, which includes, besides Shelton, a Canadian trumpeter, Darren Johnson, a bass player from Staten Island, Lisa Mezzacappa, and a drummer from Norway, Kjell Nordeson, who was a member of School Days, a defunct group that included Chicagoans Ken Vandermark and Jeb Bishop. Cylinder is a truly collective effort with every band member contributing compositions. As a result, their debut recording provides a wide variety of circumstances and forms. Johnston’s “The Ear That Was Sold to a Fish” or Mezzacappa’s “The Deep Disciplines” have also an Ornette Coleman feel. The alto sax/trumpet front line is definitely one factor, but the main idea is to have every musician play melodically. On the other hand, Nordeson’s personal sound cannot be mistaken for neither Billy Higgins’ nor Ed Blackwell’s. Whether the quartet delves into a dirge, ruminations, or collages, it strikes a nice balance between unisons and counterpoints, between abstraction and grooves, the whole experience being complemented by a broad sonic palette–in addition to the alto sax, Shelton plays the Bb and bass clarinets. And when jazz is foremost known for using melodies as a springboard for improvisation, these four musicians can also start from an impromptu situation to slowly and cleverly build a structure, which testifies to the level of communication they operate at.
http://www.letterform.net/files/jazzgram/Jazzgram-Mar-2012.pdf

JazzGram review by Alain Drouot

ARAM SHELTON’S ARRIVE – THERE WAS…(CF 217)
Originally from Florida, saxophonist/clarinetist Aram Shelton spent a few years in Chicago before leaving for Oakland in 2005. However, he never severed his ties and Arrive is one of several projects he has put together with former colleagues since his departure. Joining him in this venture are Jason Adasiewicz on vibraphone, Jason Roebke on bass, and Tim Daisy on drums. Adasiewicz’s instrument provides a unique atmosphere. Although he gets enough room to stretch, it is his role as a colorist that is most striking. He also creates a deceptively relaxed mood that tends to hide a real sense of purpose and freedom. As the main soloist, Shelton, who sticks to the alto sax throughout, alternates between graceful and jagged lines and carefully articulates his ideas, avoiding any ostentatious display. Shelton’s six compositions are constantly moving forward thanks to Roebke’s acute sense of pace and Daisy’s effective drive and swing. They are also steeped in the finest tradition of creative jazz. Finally, There Was… benefits greatly from the rapport the musicians developed during the tour that preceded the recording session.
http://www.letterform.net/files/jazzgram/Jazzgram-Mar-2012.pdf