Daily Archives: January 14, 2013

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Improjazz review by Luc Bouquet

S Fell

Improjazz review by Luc Bouquet

KULLHAMMAR1 KULLHAMMAR2

Improjazz review by Luc Bouquet

H Eisenstadt

Improjazz review by Luc Bouquet

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Improjazz review by Luc Bouquet

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Percorsi Musicali best of 2012 list

CF 253Hafez Modirzadeh, Post-Chromodal out!
Hugo Carvalhais, Particula
Ivo Perelman, The Passion According to G.H
Steve Lehman, Dialect Fluorescent
Stein Urheim, Kosmolodi
http://ettoregarzia.blogspot.it/2012/12/i-presunti-migliori-del-2012.html

Les Inrockuptibles review and interview

CF 264Ran Blake / Sara Serpa – Aurora (CF 264)
4/5  

Cinquante ans après un premier album de légende avec la chanteuse Jeanne Lee, le pianiste jazz Ran Blake remet ça avec Sara Serpa. Beauté. Critique et écoute. 

La vieille légende en personne ouvre la porte de l’appartement parisien où il reçoit les journalistes. Le pianiste américain Ran Blake a 77 ans, il est physiquement usé, et se déplace avec un déambulateur. Passée la surprise, on peut y voir une certaine logique : déambuler est un mot qui va bien à Ran Blake. Un demi-siècle qu’il pratique, laissant ses doigts divaguer sur le clavier d’un piano – une oreille distraite dirait qu’il manque des touches, ou que le pianiste en a remplacé certaines par du silence.

Son premier album, sorti en 1962, est légendaire : The Newest Sound Around, avec la chanteuse Jeanne Lee, sommet inaugural de jazz blanc, minimal, funambule, inspiré par les chansons, la musique classique et le cinéma, plus cérébral que sanguin. Depuis, le grand styliste a sorti une trentaine d’albums en formations diverses et distillé son savoir au conservatoire de musique de Boston pendant près de trente ans. Pas un acharné de la production, ni une tête de gondole du jazz. De temps en temps, un album vient nous rappeler l’importance gracieuse de Ran Blake.

Il y a trois ans, c’était le méditatif Driftwoods. Aujourd’hui, c’est l’évanescent Aurora, en duo avec la chanteuse portugaise Sara Serpa. Une jeunette, une ancienne élève. Sara Serpa vient d’arriver et s’installe dans le canapé près de son mentor. “La première fois que j’ai entendu la musique de Ran, c’était au conservatoire de Boston, c’était la chanson Laura de son album avec Jeanne Lee. Je me suis dit “Mais qui est ce pianiste qui invente des mondes derrière les mélodies ?” J’ai demandé à être son élève au semestre suivant. Je suis allée dans son studio, plein de livres et de DVD, on a regardé des extraits de Deux mains, la nuit, de Robert Siodmak.” Le film noir de Siodmak est fondateur pour Ran Blake : à l’âge de 12 ans, il l’a vu dix-huit fois en vingt jours, et en a tiré la quintessence de sa musique.

Sara poursuit : “Puis il m’a demandé de chanter a cappella. J’avais peur, je n’étais pas habituée à chanter sans accompagnement. C’était la première leçon de Ran : connaître une mélodie à fond, pouvoir la chanter seule.” Ran Blake ajoute : “On a fait une merveilleuse version de Strange Fruit !” Elle est sur l’album et Sara la chante a cappella.

C’est tout le charme de ce duo (Aurora est leur deuxième album ensemble, deux ans après le plus sombre Camera Obscura) : la voix joueuse de Sara Serpa et le piano cinéphile de Ran Blake, qui s’écoutent, conversent, improvisent et rêvent en toute confiance. Sur l’album, il y a donc quelques classiques du jazz vocal, mais aussi un fado, un hommage à Malher, un autre au Dr Mabuse de Fritz Lang et encore un autre à Hitchcock. Ran Blake : “La musique autour des films, c’est ma passion. Mais j’adore aussi Stevie Wonder, Al Green, la musique orientale que j’aurais aimé étudier si j’étais plus jeune et que j’avais le temps… Je ne me souviens pas de tous les disques que j’ai enregistrés, mais j’ai encore des projets. C’est la variété de tout ça qui me garde en vie.”

Plus de quarante-cinq ans séparent Ran Blake et Sara Serpa. Mais ils semblent se retrouver comme deux enfants émerveillés par leur première séance de cinéma. “J’adore jouer dans la pénombre. Et je regarde très peu le clavier, je préfère regarder Sara”, conclut le vieux gentleman dans un sourire, du bon côté de la vie.
http://www.lesinrocks.com/musique/critique-album/ran-blake-et-sara-serpa-duo-sur-canape/

Jornal do Brasil review by Luiz Orlando Carneiro

Ran Blake e Sara Serpa: uma associação rara no tempo e no espaço
O velho pianista “cult” e a jovem vocalista lisboeta lançam o CD ‘Aurora’

CF 264Sara Serpa/Ran Blake – Aurora (CF 264)
Ran Blake, 77 anos, não é somente um pianista muito original e requintado. É um músico cult, pioneiro daquele conúbio jazz-música erudita que o velho companheiro Gunther Schuller batizou de Third stream music. Ele foi, durante mais de quatro décadas, professor do New England Conservatory, e é detentor de uma MacArthur “Genius grant” – bolsa-distinção só concedida a talentos de “originalidade e dedicação extraordinárias em suas atividades criativas”. Desde adolescente, é fascinado pelo clima e pelas trilhas sonoras dos chamados films noirs. Não por acaso, um dos seus discos mais notáveis, Duo en noir (Between the lines, 1999), em parceria com o trompetista Enrico Rava, é inspirado em Alfred Hitchcock-Bernard Hermann (Psicose), Otto Preminger-David Raskin (Laura) e outras duplas (direção-música) de filmes policiais do gênero.

Contudo, na maioria dos diversos duos da discografia de Ran Blake não estão ao seu lado instrumentistas, mas sim cantoras. Ou melhor, vocalistas que com ele interagem na “transformação de canções clássicas em intensas e dramáticas experiências”, como anotou Thomas Cunniffe (Jazz History Online). O pianista começou a formar esses duos, na década de 60, com a vanguardista Jeanne Lee (1939-2000), sendo registro antológico dessa associação o álbum You stepped out of a cloud (Owl, 1989). Mais recentemente, ele gravou duas primorosas sessões para o selo Red Piano com Christiane Correa – vocalista nascida na Índia, em Bombaim, e radicada nos Estados Unidos desde 1979 (Out of the shadows, 2009; Down here below, Tribute to Abbey Lincoln, 2012). E ainda o CD Whirlpool (Jazz Project, 2010) com a já renomada cantora Dominique Eade, igualmente professora do New England Conservatory (NEC).

A outra vocalista que caiu nas graças de mestre Ran Blake é a portuguesa Sara Serpa, 33 anos, sua aluna, que fez a viagem (sem volta) para Nova York com escala em Boston (Berklee College of Music e NEC). Dona de uma voz (mezzo-soprano) que o seu mentor considera “mágica”, cristalina como água de nascente, a cantora portuguesa impressionou também vivamente o grande saxofonista Greg Osby: “Ela possui uma flexibilidade e uma destreza das quais não sou testemunha há um alarmante período de tempo”.

Em 2010, Blake e Serpa gravaram o álbum Camara obscura (Inner Circle), com excelente recepção por parte dos críticos, como o do blog Lucid Culture, que assim se referiu à performance da jovem lisboeta: “Ela aborda as canções com clareza e vulnerabilidade devastadoras, sem qualquer adorno ou enfeite, mas ao mesmo tempo absolutamente resoluta, sem nenhum temor”. Sara Serpa e Ran Blake em ‘Aurora’ O duo volta agora com o CD Aurora, lançamento da Clean Feed – etiqueta portuguesa de renome internacional, basicamente dedicada ao free jazz.

Trata-se de uma gravação feita ao vivo, em sua maior parte num concerto realizado em Lisboa, em maio do ano findo, constante de 12 faixas, das quais duas são solos do pianista e da vocalista, respectivamente: Mahler noir (8m), improvisação especulativa, densa e tensa, cheia de pressentimentos, de terças e quintas diminuídas, fragmentárias, em clima de suspense; Strange fruit (3m55), totalmente a capella, em forma de recitativo que dramatiza, corajosamente, a célebre canção de Billie Holiday que denunciou, em 1939, os linchamentos no Sul dos Estados Unidos – corpos negros pendentes das árvores como “estranhos frutos”.

O contraste entre a voz “nua”, sem vibrato, de Sara Serpa e as invenções harmônico-melódicas de Ran Blake – que não “acompanha” a vocalista, mas a instiga, interroga-a, e “comenta” suas respostas – é constante em todas as outras faixas. Principalmente em Dr. Mabuse (5m15), Moonride  (3m10), The band played on (2m25) e Fine and dandy (2m55). Neste standard, em tempo rápido, o pianista abre o jogo com um “prelúdio” de mais de um minuto; em Mabuse, Sara usa a voz como instrumento, sem palavras ou versos, numa peça de puro “jazz noir”. O duo homenageia Abbey Lincoln em duas baladas de seu repertório: When Autumn sings (3m10) e Love lament (5m25).
http://www.jb.com.br/jazz/noticias/2013/01/12/ran-blake-e-sara-serpa-uma-associacao-rara-no-tempo-e-no-espaco/