Daily Archives: January 21, 2014

Mercury News Best of 2013 list by Richard Scheinin

I’ve been listening to jazz since age 14, and here I am, 45 years later, feeling as mesmerized as ever. Over the past year, I’ve received scores of albums, listened with care to as many as I possibly could, and gradually boiled them down toward this Top 10 list. It includes names familiar (Miles Davis) and not so familiar (Jamie Baum), as well as names that you may find on the tip of your tongue (Cécile McLorin Salvant, a singer who’s been getting loads of media attention).

I’m continually struck by the virtuosity, imagination and heart of jazz musicians, by their ability to make sense of influences from far and wide. Yet to one degree or another, their music — even if they can’t stand Wynton Marsalis — tends to reflect a phrase coined by Marsalis years ago: “The Majesty of the Blues.” A breadth of feeling, an African-American rootedness.

1. Aaron Parks, “Alive in Japan” (free download)
This piano trio disc is my album of the year; I can’t stop listening. It sings, explores, bursts with Bud Powell joy. Put on your headphones, then stride down the street to the rhythms of “Con Alma.” You’ll feel restored. And, yes, the pianist (who recorded the album on his iPhone) is giving it away at http://aaronparks.bandcamp.com/album/alive-in-japan.

2. Clifford Jordan, “The Complete Clifford Jordan Strata-East Sessions” (Mosaic)
Jordan was a master of bebop and blues with a feathery touch; his saxophone sound can break your heart. This six-CD set is a time capsule from the late ’60s and early ’70s, a crackling and creative era for jazz. It includes Jordan’s classic albums for musician-owned Strata-East Records, along with rare sessions he produced by bebop saxophonist Cecil Payne as well as visionaries Pharoah Sanders, Ed Blackwell, Charles Brackeen and Wilbur Ware. My favorite track: “Vienna” (from “Clifford Jordan in the World”), a waltz that powerfully spills over with drama, thanks to its counterintuitive mix of players. They include Jordan, pianist Wynton Kelly and trumpeter Don Cherry, whose cascades and smears fall like tears.

3. Orrin Evans, —… It Was Beauty” (Criss Cross Jazz)
Pianist Evans has patiently moved his music to a point where influences converge: swing, free-form, R&B tunefulness and church-based soul. His trio, with bassist Eric Revis and drummer Donald Edwards, can swing with locomotive momentum. But this locomotive also has a stick shift; the trio glides through the smoothest change-ups in time and feel, taking curves, stripping things down so that the smallest gestures ring out. It’s a formidable album.

4. Cécile McLorin Salvant, “Woman Child” (Mack Avenue)
Only 24 years old? She echoes Bessie, Billie, Betty Carter and — who knows? — just may take it to the next step. Don’t miss this new singer, who brings humor, deep-felt understanding and some outrageousness to the tradition. “You can sit down with this music and intellectualize it, like the great European repertory,” she told me this past summer, “and then the next moment throw the table down and just dance to it — that’s something that I find absolutely brilliant.”

5. Charnett Moffett, “The Bridge: Solo Bass Works” (Motema)
From Duke to Mingus to spirituals to Sting: 20 tunes, nothing but solo acoustic bass. This album is a lesson in concentrated vision, in charisma, power and out-of-the-box thinking. You get a sense of why so many band leaders (Wynton Marsalis, McCoy Tyner, Ornette Coleman, Sting) have called on Moffett since he was a teenager.

6. Aaron Diehl, “The Bespoke Man’s Narrative” (Mack Avenue)
An impeccable pianist with deep roots in the tradition, Diehl’s a radical-retro young guy spearheading a quartet that bespeaks excellence. This music wouldn’t exist without Duke Ellington and Ahmad Jamal, the MJQ and Wynton Marsalis, but its elegance and precision, and its spontaneous combustions, are all its own.

7. Miles Davis, “Live in Europe 1969: The Bootleg Series Vol. 2” (Columbia Legacy)
This is the so-called “last great quintet,” with Wayne Shorter, Chick Corea, Dave Holland and Jack DeJohnette. In hindsight, electric Davis and his bandmates were avant-gardists — with street cred. Crazy, churning, fantastic sounds on these three discs, plus DVD.

CF 2778. Eric Revis, “City of Asylum” (Clean Feed)
More than Branford Marsalis’ bassist, Revis is among the most broad-minded of jazz musicians. This date with pianist Kris Davis and drummer Andrew Cyrille is stunning; it quickly/quietly sucks you into its free-jazz vortex.

9. Nicholas Payton, “Sketches of Spain” (BMF)
The trumpeter reinterprets the Miles Davis/Gil Evans classic, performing the suite with his band and members of the Sinfonieorchester Basel, conducted by Dennis Russell Davies. Payton is the trumpeter of the day, a virtuoso and a risk-taker. You never know what he’ll do next — what mood he’ll conjure, what effect he’ll tease from his horn.

10. Jamie Baum, “In This Life” (Sunnyside)
You listen and sense the flutist/composer’s wide-ranging influences: music of North Africa and South Asia, Zappa, minimalism, funk, the impressionism of Gil Evans. She musters them into sleek and raucous new grooves, beautifully arranged for her septet (which expands on some tracks to as many as 11 players). The superb soloists include trumpeters Amir ElSaffar and Taylor Haskins, pianist John Escreet and Baum herself. There’s freshness and excitement here.

The New York Times Best of 2013 List by Nate Chinen

1. Craig Taborn Trio “Chants” (ECM)
The deep, seductive intelligence at work in “Chants,” Craig Taborn’s first piano trio album in a dozen years, suggests an ocean of influences distilled into an original potion. Unpacking his terse compositions in communion with the bassist Thomas Morgan and the drummer Gerald Cleaver, Mr. Taborn gives each oblique maneuver a purpose, and often a flicker of intrepid grace.

2. Wayne Shorter Quartet“Without a Net” (Blue Note)
The postbop sage Wayne Shorter has made volatility a trademark of his quartet, to the extent that its concerts can feel like enigmas to be parsed. Here we only have choice moments that put his saxophone at the center of a drama shaped by developing insights from Danilo Pérez on piano, John Patitucci on bass and Brian Blade on drums.

3. Bill Callahan “Dream River” (Drag City)
On his strongest album (and there have been some really good ones lately), Mr. Callahan applies his dark, dry baritone to a bundle of songs about love and death and luck and motion, using ordinary language to extraordinary ends. His ruminative deadpan meets a deceptively simple backdrop: some masterly guitar work, some drums and flute, all put together with sly serenity.

4. Andy Bey “The World According to Andy Bey” (HighNote)
Mr. Bey, a songbook savant now approaching his mid-70s, has already recorded memorably in the solo piano-and-vocal format. But this album finds him in extravagantly fine form, not only embroidering standards but also singing his own perceptive and idiosyncratic songs in a still-limber voice that should be registered with the Smithsonian.

5. Ashley Monroe “Like a Rose” (Warner Bros. Nashville)
A quiet stunner of a country album, full of traditional-sounding songs that refuse to recoil from uncomfortable realities; the title phrase holds the implication of a survival badge. Ms. Monroe’s singing is soft and clear, subversive precisely in its sweetness.

6. Dave Douglas Quintet “Time Travel” (Greenleaf)
The trumpeter Dave Douglas formed a smart new quintet last year, and along with a beautiful album of hymns, it created this knockabout winner, capitalizing on the diversity of a roster with the saxophonist Jon Irabagon, the pianist Matt Mitchell, the bassist Linda Oh and the drummer Rudy Royston.

CF 2777. Eric Revis, Kris Davis, Andrew Cyrille “City of Asylum” (Clean Feed)
Three generations of improvisers from far-flung aesthetic coordinates — Mr. Revis, a bassist; Ms. Davis, a pianist; and Mr. Cyrille, a drummer — devoted most of their first album to a free-form expedition, testing every premise and taking nothing for granted.

8. Chris Potter “The Sirens” (ECM)
Heroic proficiency has never been a problem for Mr. Potter, the tenor saxophonist. Impressively, this album, inspired by “The Odyssey,” is more a study in reflection than exertion, with exquisite ballad work and plenty of shifting texture, much of it conjured by a pair of brilliant pianists, Craig Taborn and David Virelles.

9. Earl Sweatshirt “Doris” (Tan Cressida/Columbia)
Not the only painfully self-aware album this year by a rapper of intoxicating skills — just the least opportunistic, and the most credibly human. The brisk wordplay, the stoner cadence, the stylish production, the tightknit crew: none of it puts Mr. Sweatshirt at ease, and for now that’s just fine.

10. Cécile McLorin Salvant “WomanChild” (Mack Avenue)
This American debut of an arresting young jazz vocalist allows for comparison to Abbey Lincoln and Sarah Vaughan (and for bonus points, Valaida Snow), but that’s not its end game. Ms. Salvant has designs on a trickster’s kind of traditionalism — and the right trio, led by the scholarly pianist Aaron Diehl, to play her straight man.

Tomasjazz review by Jesús Gonzalo

CF 265Christian Lilinger´s Gründ: Second Reason (CF 265)
Christian Lillinger’s GRUND – Second Reason_SoundsGreenDebo entender que la aparición de este disco en mi buzón ha sido un regalo navideño que llega un año tarde. Grata sorpresa que crece en valor por su contenido y la poca o nula repercusión que ha tenido. Como indica el título -grund es razón en alemán- esta segunda parte conlleva una primera. Aquélla también fue publicada por la compañía portuguesa en 2009. En la actualidad Lillinger, nacido y residente en Berlín, de quien se dice que es un tipo hiperactivo, como si esto condicionara su obra, tiene 29 años… Calculen, acababa de salir del conservatorio (Escuela de Música Carl Maria von Weber de Dresde) cuando entrega como titular un disco haciéndose acompañar por Joachim Kühn. Pero ese primer trabajo no sirve para calibrar esta continuación. Allí había pulso rítmico, no diré swing, pero si consonancia, melodías trenzadas, figuras visibles y una ordenación del material bajo cánones modernos pero reconocidamente jazzísticos.

El cambio que sucede aquí tiene que ver con la organización instrumental pero mucho más con el concepto. De sexteto se pasa a septeto, ahora hay dos bajos y un vibráfono, una fórmula acompañada de piano y de una batería con extensión percusiva que trasforma la sección rítmica en un arsenal descriptivo. Adelante siguen los dos saxos. Eso en cuanto al significante. El significado, ya lo adelantamos, es “contemporáneo”, y sólo bajo parámetros de apreciación de esta música se puede entender. Asociarlo al free jazz conlleva un error de simplificación, puesto que aquí hay mucho material elaborado para obtener este empaste y color, y el free es ante todo energía en expansión y colisión.

A modo de aproximación, no se trata tanto de una expresión contemporánea jazzística, digamos, deudora de los holandeses de la ICP o de un Henry Threadgill, que también pudiera tener algo que ver en cuanto al puntillismo del tratamiento y nada en cuanto a lo melódico-rítmico, o, mirando más atrás como referente histórico, el Eric Dolphy de Out to lunch. El mensaje, pues, está muy evolucionado y podría verse reflejado más en la obra de autores contemporáneos como Sciarrino o más actuales como Bedrossian. Se persigue así la disolución de la forma y también de las señales de escritura, despojando al discurso de un centro temático e incluso de un núcleo instrumental que empuje, quedando todo en manos de ese efecto de precipitación o de “accidente” colectivo de sonidos, sin caer en el juego de texturas ni en el apoyo espacial o de silencios.

Lo que Lillinger construye es un mosaico hecho de acentos y de pequeñas figuras salpicadas convenientemente como en un cuadro de Pollock. Es el poder de una plasticidad orgánica, que evocan unas notas que se diseminan y rozan creando un efecto de temblor e inestabilidad constante pero al mismo tiempo de acción, lo que maravilla de este trabajo donde fluyen las ideas. Cómo los metales se mimetizan en sonidos desfigurados y desvaídos, hechos de líneas distorsionadas, de acentos encendidos (imitando al sakuhachi) en registros de tonalidad extrema, en los bordes o dentro de multifónicos. Y la percusión, más que batería, con la vibrante ornamentación de campanas, frotadores y agitadores. El piano de Kaufmann es un tratado en planos que une a Monk con Mengelberg. Los bajos y el vibráfono crean trabazón y elementos aéreos.

Excelente trabajo de un grupo a tener muy en cuenta en Europa. Lillinger combina un enfoque eminentemente abstracto bajo un planteamiento dinámico (no rítmico), dando la impresión de estar abierto cuando, en realidad, se dirige sin aparente consecución lógica a un final. Nueva música, nuevos oídos.

Jesús Gonzalo Best of 2013 list (Cuadernos de Jazz)

Las listas anuales son una especie de aduana por la que tienes que pasar sí o sí. Desconozco lo que sucede con detalle en otros géneros, pero si llegan a la mitad de lo que, en sólo cinco títulos, podemos resumir en el jazz, la música vive uno de sus mejores momentos…

No se engañen, la muerte de la música, del jazz, de la cultura, la crisis social, todo esto ha sucedido antes, desde el siglo XIV con el Ars Nova (luego lo retomamos) al XX con el dodecafonismo o el mismo free jazz, y ya con la Segunda Guerra Mundial ni hablamos… Otra cosa es ese pequeño e incómodo obstáculo (inaudito en los países avanzados) del 21% gravando la cultura…

Cierto, el (anti)Festival de Jazz de Madrid sirve de modelo de (indi)gestión e ilustra el tono gris marengo que va adquiriendo la capital, salvo por los museos… A evitar. Por contra, en Andalucía (ya saben, esa tierra de oportunidades “señaladas”) se reflota uno internacional y se pone en marcha otro. En otro sentido, se confirma una tendencia de mercado. Sin la cobertura del tejido público, los clubes españoles son los que promueven jazz en directo. Ellos ponen las condiciones (…) y es legítimo que no arriesguen dinero. Las propuestas más avanzadas son las más perjudicadas en esta coyuntura. Si esto sigue así, a finales de 2014 se hablará -ya mismo- de un nuevo renacimiento del flamenco-jazz…

La lista de discos, en qué estaría yo pensando… A ver, cinco, ¿no? Vale, pues, como el año pasado, pondré sencillamente los que más he escuchado, que se supone son los que más me han gustado. El orden no importa. Abro y cierro con dos publicaciones de Clean Feed, ya saben, música mu moerna.

(Sit in) The Throne of Friendship; Nate Wooley Sextet (Clean Feed)
The Transylvanian Concert; Lucian Ban & Mat Maneri (ECM)
Woman Child; Cécile McLorin Salvant (Mack Avenue)
A Mirror to Machaut; Samuel Blaser Consort in Motion- (Songlines)
Hammered;Ches Smith and These Arches (Clean Feed)
CF 280Nate Wooley – (Sit in) The Throne of Friendship
Nate Wooley, no se crean, entrega un disco que facilita un montón de ángulos de visión sobre la actualidad y algunos prismas para entender el pasado (años 60) con un septeto atípico, en línea con el Canada Day del aquí también protagonista a la batería Harris Eisenstadt. En realidad el grupo gira como quinteto, y esta primavera lo harán por Europa, pero no, no pasarán por aquí. Con Wooley han sido tres los trompetistas destacados este año. Ralph Alessi con Baida, cuenta con el apoyo mediático de ECM que no ha tenido Kirk Knuffke con Chorale en SteepleChase (Russ Lossing, Michael Formanek y Billy Hart), a mi gusto mejor disco, menos frío y programático que el debut de Alessi y su supergrupo en el sello de Eicher.

Alemania… ECM acaparando mercado en tiempo de crisis, haciéndose con lo más interesante de la escena neoyorquina. Desembarcos recientes como los de Tim Berne (entregó segundo Snakeoil), Michael Formanek, luego Craig Taborn (podría estar en la lista su Chants a trío), ahora para este año, y quitándoselo a ACT, Vijay Iyer es la nueva estrella ECM. ¿Y qué me dicen del frustrado (quizá por su ambición) trabajo de Chris Potter o del estimulante cuarteto neoyorquino (pasa temporadas allí) de Tomasz Stanko? ¿Y del regreso del trío de Keith Jarrett? Somewhere… sometime… in another time… A mí el que me ha sorprendido, siendo mucho más modesto, es el Transylvanian Concert de Lucian Ban y Mat Maneri (venían del proyecto sobre George Enesco), una invitación a soñar con un encuentro entra la música de cámara europea y el protojazz, entre finales del XIX y principios del XX, con matices de folclore (blues o centroeuropeo) e improvisación contemporánea, Duke Ellington y Busoni, Ran Blake cuando el piano se pone sombrío.

Eso me recuerda, y lo pongo en el lector de cedés, los maravillosos duetos que hizo Blake con Anthony Braxton y Enrico Rava, recupérenlos. Ha sido un año de excelentes dúos… Ahora mismo sale el de Angélica Sánchez con Wadada Leo Smith. En diciembre lo hizo el de nuestro (in)combustible contemporáneo, Agustí Fernández, con Ken Vandermark; pero antes fueron los de Mark Feldman y Sylvie Courvoisier, Marilyn Crispell y Gary Peacock (escuchen ambos) o los más especiales de Matt Mitchell con Ches Smith y Myra Melford con Ben Goldberg. 2013, año de la pareja…

CF 253En la lista del 2012 destacaba un disco cuyo proyecto he tenido ocasión de ver en directo. El quinteto de cámara electroacústico Particula del portugués -de Oporto- Hugo Carvalhais. Es un concepto que se desarrolla con gran plasticidad y juego cromático a varios niveles descriptivos, basándose en la creación del Cosmos, en el espacio, el silencio y en sus partículas elementales o celestes. Mucho menos sutil, o si lo prefieren con otra “sutileza” más gruesa, es “la cosa” que The Thing XXL (ocho músicos haciendo barbaridades, entre ellos Peter Evans) puso en órbita -más bien arrasó- Lisboa el pasado agosto. ¿Ruido? No, punk marciano… Hablando de dos miembros de The Thing, renovado sonido el de ese engranaje orgánico y cerebral llamado Atomic en There Is a Hole in the Mountain, que pasaron por Madrid y Barcelona.

No soy un avezado lector de poesía, y menos la que tiene ver con el jazz, excepto por la obra de Langston Hughes y la “neoyorquina” de GarcíaPortada: Jazz. Nueva York en los locos años 20 Lorca. Con Fruta Extraña (Fundación José Manuel Lara, edición Vandalia), el profesor de literatura inglesa y norteamericana Juan Ignacio Guijarro selecciona 130 autores españoles y una creación inspirada en el jazz a lo largo de casi un siglo. Una antología que ha sido todo un regalo. Y pese a las críticas que ha recibido, sigo defendiendo Jazz, Nueva York en los locos años 20 (Taschen), pues no se trata de un sesudo ensayo, no es su pretensión; la suya es ilustrar una época y servir de precioso objeto divulgativo. Si quieren un trabajo comparado, mejor El Canon del Jazz (Turner) de Ted Gioa, y verán más abiertas la puertas del periodo neoclásico que se avecina.

A mí se me abrieron de par en par, y reconozco que lo he disfrutado, con el trabajo desenfadado y brillante, con regusto clásico y atrevido de Cécile McLorin Salvant. Con ese apellido y cierta refinación afrancesada, el sur del jazz, Nueva Orleans, está conquistado. A medio camino entre la voz de Sippie Wallace y Sarah Vaughan, la esencia y la refinación que ofrece Woman Child (atención al pianista Aron Diehl) es el mejor antídoto para dejar atrás el 2013. Desde Nueva York, donde fue nominado por la crítica entre los mejores de la temporada, despidió Samuel Blaser el año reformulando su cuarteto y fundando un nuevo proyecto J.A.S.S (John Hollenbeck, Alban Darche, Sebastian Boisseau y él). Con la segunda entrega de Consort in Motion, A Mirror to Machaut, y al margen de acercamientos retóricos que restan personalidad a una obra emancipada, el trombonista suizo descubre nuevos ámbitos de interpretación y composición sobre la música antigua de entre épocas, antes fue el prebarroco de madrigales y ahora la polifonía gótica.

CF 270Ches Smith and Thse Arches – Hammered
Ches SmithPara terminar con mi lista, Ches Smith & These Arches en Hammered, el segundo trabajo de un grupo que aumenta con un miembro más (Tim Berne) y que ya destaqué el año pasado. Se trata de un sonido nuevo y avanzado, de una vanguardia underground que conecta pop-rock, free jazz y composición contemporánea, fronteras de estilo que están mucho más cerca que la distancia que ponen ente ellos los aficionados más conservadores de estas corrientes. Una dimensión nueva (Berne, Malaby, Halvorson, Parkins, Smith) del trío de Ellery Eskelin con Jim Black y, claro, Andrea Parkins. Un disco que hace vudú con las fronteras de estilo, aunque baste mirar la escena en la que se mueve para entender qué músicos son los únicos capaces de hacer esto (que no lo intenten otros).

Ah, lo olvidaba, y John Zorn, el “enfant terrible”, cumplió 60 años… No sé si se dedicará a publicar discos de celebración como cuando cumplió 50… Creo que no. Lo que cambia todo en diez años…

Jazz.pt review by Nuno Catarino

CF 286Kaja Draksler – The Lives of Many Others (CF 286)
O nome de Kaja Draksler poderá ainda soar estranho para a maior parte dos apreciadores portugueses de jazz, mas a pianista já conseguiu estabelecer alguns laços com o nosso país. Gravou para a Clean Feed, actuou na Culturgest (no ciclo “Isto é jazz?”), em Lisboa, e trabalha em duo com a multifacetada trompetista portuense Susana Santos Silva.

De origem eslovena, mas radicada na Holanda, Kaja tem desenvolvido um percurso curioso: além de participar nos típicos projectos Trio K4, Katarchestra e Suna, integra a European Movement Jazz Orchestra (que, recorde-se, além de integrar vários músicos portugueses, gravou o disco “Live in Coimbra” através da Clean Feed). Soma-se uma especial ligação à música turca, particularmente com o seu grupo Acropolis Quintet.

Gravado ao vivo no Festival de Jazz de Ljubliana, na sua terra natal, este “The Lives of Many Others” é um excelente cartão-de-visita. Neste trabalho a solo Kaja Draksler revela toda a sua amplitude expressiva. Com assumida orientação jazzística, mas evidenciando alguma ligação à música clássica e colocando na mistura uma feição exploratória mais contemporânea, com utilização do piano preparado, e abertura à música improvisada.

O disco arranca com a manipulação directa das cordas do piano, num som abrasivo, passando depois para um dedilhar inicialmente minimal, obsessivo, mas que se vai transformando. No segundo tema, uma composição tradicional eslovena (“Vsi So Venci Vejli”), muda-se completamente de registo, evoluindo para uma terna melodia.

Segue-se um forte vendaval de notas, invadindo todo o espaço – parte de “Communicational Entropy” – um original de Thanasis Deligiannis – e desemboca num tema original da pianista, “Andromeda”, caracterizado por uma mansa quietude. À quarta faixa a pianista eslovena apresenta-nos uma majestosa suite dividida em quatro partes.

Depois, regressamos a um tempo mais lento, num tema de breve duração (cerca de dois minutos), para logo de seguida regressar a vertigem, com “Army of Drops”, num pianismo de alta intensidade que leva tudo à frente. O disco fecha com “Delicious Irony”, numa tranquilidade em perfeito equilíbrio.

Esta diversidade de ambientes sonoros atravessa todo o CD, que ora se deixa levar numa onda de calmaria, com notas pingadas suavemente de modo regular, ora embarca numa convulsão extrema, fazendo temer pela resistência do piano. E nunca se deixa antecipar, enganando constantemente o ouvinte incauto.

Sempre surpreendente, a pianista condensa aquilo que aprendeu com Vijay Iyer e Jason Moran (os dois mais consensuais pianista do jazz contemporâneo, correcto?), com a aprendizagem aprofundada de Cecil Taylor, Monk e Bach. Acima de tudo, deixa emergir a sua própria personalidade, abençoada pela liberdade da improvisação.

Jazz.pt review by Bernardo Álvares

CF 287Angelica Sanchez / Wadada Leo Smith – Twine Forest (CF 287)
Para este “Twine Forest”, a pianista e compositora Angelica Sanchez convidou o cada vez mais meritório do título de lendário Wadada Leo Smith, que acabou assim da melhor forma um ano de grande produtividade – lembremo-nos do fabuloso “Occupy the World”, que o trompetista gravou também em 2013 com a orquestra TUMO.

O duo é aqui responsável por alguma da música mais sábia editada nos últimos tempos. O jazz é desconstruído e reconstruído sem grande alarme. Demonstrando um enorme respeito pelo mestre Wadada, Sanchez assume, de modo geral, o papel de acompanhante, aplicando às composições (todas de sua autoria), só por si, uma grande profundidade. Sempre com a melhor tradição jazzística nos dedos, a pianista toca com uma maturidade assinalável.

Sobre a, sempre em diálogo, cama musical de Sanchez, Wadada Leo Smith, num misto de inteligência, simplicidade e espontaneidade, explora um universo que extravasa a música afro-americana. Impondo às peçass de Sanchez mais alma que higiene, Wadada afirma-se, uma vez mais, como um dos grandes intérpretes do nosso tempo.

Este conjunto de peças funciona muito bem enquanto audição atenta (a incrível captação permite ouvir os instrumentos com um detalhe assombroso), enquanto (uma versão nada incómoda de) música ambiente, ou enquanto repertório para ser cantado no banho.

Desenquadrado da restante produção discográfica tanto de Wadada Leo Smith como de Angelica Sanchez, este CD vem confirmar o estatuto do primeiro e chama ainda mais a atenção para o cada vez mais consistente trabalho de Sanchez.


Trouw review by Mischa Andressen

Kaja Lives

The New York Times review by Ben Ratliff

CF 286Kaja Draksler – The Lives of Many Others (CF 286)
On the solo record “The Lives of Many Others” (Clean Feed), the young Slovenian pianist Kaja Draksler pulls together information from a century of experimental music and jazz. She also makes rhythm a priority, and reminds you subtly that she knows what she’s doing. The title track is a syncopated percussion piece that starts as a groove brushed on the strings of the piano with, if I had to guess, steel wool, then becomes a jittery and occasionally two-handed improvisation and ends as a twinkling five-note sequence. The middle includes a traditional Slovenian piece, played like an ultraslow hymn; some alert Cecil Taylor-isms, full of tone-clusters and rapid polytonal movement; and, at the end, in a piece called “Delicious Irony,” she moves from downhearted processional to warped, delicate and credible swing improvising. It’s hard, or maybe impossible, to predict where she’s going to take you. That’s not so common from a young musician.


Público review by Gonçalo Frota

CF 286Kaja Draksler – The Lives of Many Others (CF 286)
A proficiência para unir com absoluta solidez num mesmo discurso musical elementos da música erudita contemporânea e do jazz era, em tempos recentes, coisa para levar quase uma vida inteira a alcançar — salvo um par de iluminadas excepções. Só ao cabo de muito desmontar tijolo a tijolo as fronteiras erigidas na mesma vizinhança é que um fenómeno de libertação rompeu com forças que muitas vezes se repeliam: ou aceitavam a rigidez escrita ou se submetiam à total maleabilidade improvisada. Para a pianista eslovena Kaja Draksler, assim como para a portuguesa Joana Sá, esses acessos já não parecem reservados a longos processos nem à dependência de fortes cenas locais. Quer uma quer outra fazem-no sobretudo a partir de um lugar isolado, de escavação pessoal.

The Lives of Many Others é um objecto de notável arrojo e soberba concretização para uma pianista de 26 anos que se aventura a solo com uma segurança de quem nem deve tremer se apresentada ao fantasma de Thelonious Monk. Kaja começa por martelar ritmicamente o piano, lembrando-nos da sua natureza percussiva e começando um baile recorrente em torno de uma das suas principais referências: conferir fantasma da frase anterior (é ouvir Delicious irony). Mas a forma como constrói e desconstrói os seus temas, em gincanas melódicas e harmónicas, oferece visitações a Cecil Taylor ou à escola da improvisação europeia, ao mesmo tempo que deixa cair sobre as cordas do piano, com peso e medida, resíduos aparentemente soltos do património esloveno. Nas mãos de Kaja Draksler, o piano, de facto, soa a um ponteiro que muda constantemente de pólo, mantendo uma coerência e uma inteligência discursiva imperturbáveis.

Ao contrário de outras propostas semelhantes, Draksler tem ainda a destreza criativa e a audácia de não assinar composições de aleatoriedade gratuita que muitas vezes apenas camuflam a falta de ideias. Em todo o álbum, há esqueletos, estruturas mais ou menos complexas a que se consegue deitar a mão, não vingando uma ideia traficada de peito cheio mas de cabeça vazia do que o jazz pode ser hoje. Isto é outra coisa.