Monthly Archives: May 2014

Expresso review by João Santos

CF 294Eric Revis Quartet – IN MEMORY OF THINGS YET SEEN (CF 294)
É também um tropismo no jazz, este que proclama advir do invisível tudo aquilo que se vê. Trata-se de uma inferência com raízes na “Epístola aos Hebreus” que, por hábito, se encara como uma profissão de fé, e, no inglês (conforme o álbum de Don Pullen de 1983), se enuncia tradicionalmente de acordo com o canónico “Evidence of Things Unseen”. Eric Revis será algo helénico nas suas leituras e com uma astuta reformulação da frase dá antes ênfase a uma visão mais unificada do mundo – no comunicado da Clean Feed, logo após a declaração de que esta banda tem “muito respeito pela tradição e mais ainda pela tradição de fazer andar as coisas para a frente”, encontram-se referências hagiográficas ao Ornette de 1968 e ao Dave Holland de “Conference of the Birds”. Ou seja, aqueles que melhor conhecem o percurso do contrabaixista poderão deduzir que deu uma vez mais soltura ao historiógrafo que há em si – relembre-se o seu papel em “Footsteps of Our Fathers”, de Branford Marsalis. Mas não é de todo esse o caso. E a verdade – talvez por poucos acreditarem na possibilidade de vir novamente o jazz a ter impacto na maneira de agir e pensar de cada um – é que não é suposto tocar-se hoje com tanta esperança, imprudência e destemidez combinadas. Há aqui uma peça de Sun Ra de meados dos anos 60 e outra de Sunny Murray da década seguinte mas nem procedendo consoante impulsos tão coreografados se ofuscam os seus intérpretes. Além de composições originais, Eric Revis, Chad Taylor, Bill McHenry e Darius Jones, com Marsalis a participar num par de temas, propõem pensamentos originais, e maior elogio à sua capacidade de invenção não se vislumbra.

All About Jazz review by Troy Collins

CF 298Lawnmower – Lawnmower II (CF 298)
Drummer Luther Gray described in the liner notes to West, Lawnmower’s 2010 Clean Feed debut, that the record was an attempt to reconcile the various genres he’d worked in throughout his career—an all-inclusive approach that could be traced back to the stylistically diverse music he listened to on a Walkman while mowing lawns in his youth. Lawnmower II, the quartet’s sophomore effort, reinforces Gray’s initial inspiration, conjuring aural impressions of the lazy, hazy days of summer.

The new album features some surprising personnel changes; Gray and expressive alto saxophonist Jim Hobbs remain as the sole original members, whose shared experiences include working with Taylor Ho Bynum, Joe Morris and Timo Shanko. The indie rock-pedigreed guitarists Geoff Farina and Dan Littleton have been replaced however, by classically-trained violinist Kaethe Hostetter and pop-savvy electric bassist Winston Braman, who reveal a nuanced, collaborative rapport.

Like West, which traversed the panoramic expanses of Americana, this session exudes a similarly cohesive ambience. Assertive detours, like “Cartoon” and “Tiny Wings,” are exceptions, although even the latter’s skittering rhythms are offset by languid glissandos from Hobbs and Hostetter. The program’s prevailing mood is one of probing, groove-laden introspection; “Good Beat” channels mid-tempo Afrobeat, while “Walk In The Park” subtly references a strolling blues, but it’s the twelve minute “Space Goat” that best illustrates the date’s charms. Anchored by a hypnotic ostinato and Gray’s loping backbeat, Hostetter’s wah-wah laced violin weaves psychedelic variations in harmony with Hobbs’ vocalized alto refrains, while Braman’s fuzz-toned bass provides an electrifying undercurrent.

Despite the change in lineup, the group continues to evince the same sort of rich conversational interplay that defined the ensemble’s first album, imbuing Lawnmower II with an adventurous sensibility that transcends the limitations of genre or style.

All About Jazz review by John Ephland

CF 295Sei Miguel – Salvation Modes (CF 295)
A delicacy pervades this music from start to finish. Sei Miguel’s Salvation Modes is flush with silence, interludes, the sounds of musical instruments that made you love them in the first place. The disc is spread over three extended pieces: the first piece, “Preludio e Cruz De Sala,” including trumpeter Miguel with guitarist Pedro Gomes, trombonist Fala Mariam and percussionist Cesar Burago; the second, entitled “Fermata,” with Miguel also on finger cymbals along with Andre Concalves on hammond manipulation, Margarida Garcia on twin (whatever that is) and Burago again on percussion but also radio; and “Cantata Mussurana” (with inclusive dates for the work of 1996 to 2012), featuring the leader once again on trumpet as he directs a tentet that includes a viola, a singer, bass guitar, drums, alto saxophones, bandoneons, modulated feedback and various percussion instruments. This three-part suite of sorts of all composed and arranged music by Miguel refrains from any in-your-face shock mannerisms, and instead combines engaging musicality with radical notions of form, the improvisations spontaneous but mannered.

Subtly subversive, Salvation Modes seems to be all about extending the conversation about instruments, improvisation and listenability to include multiple musical personalities, all under the direction of Mr. Miguel. For example, the 18- minute “Cantata Mussurana” appears to hover around Pedro Lourenco’s funky bass (hiccups to Herbie Hancock’s “Chameleon”) as singer Kimi Djabate introduces a quiet, resonant, moaning voice. Miguel’s trumpet bleats unobtrusively, followed by a clambake of percussion, Ernesto Rodriguez’s viola twitches and more recited and sung words from Djabate. It’s fermentation but without an obvious outlet. We don’t know where we are going with this music, and yet it keeps us listening, varied in its approach, thoroughly musical all the while outlandish in demeanor. Similarly, the 27-minute “Preludio e Cruz De Sala” uses tempered instrumentation in non- tempered ways, with dynamic ranges that can be ear- splitting when the music isn’t approaching a kind of modest solemnity. Trombonist Mariam’s blaring horn at times creates a kind of electrocution that extends the possibility of that normally brassy tonal instrument alongside Burago’s plucky, spacious percussion. The music on “Preludio” also includes Mariam playing it relatively straight with ghostly guitar musings from Gomes before the leader pops in for some more parched, almost mid-’70s Miles Davis-like tones, tones that are stretched out in a way that gives new meaning to the phrase musical space.

Like many instrument-driven projects (vocals included) both in and outside of jazz and improvised music, Salvation Modes can become like an alternate-universe soul music, the sounds of each voice kindred spirits. Perhaps, hence the title.

All About Jazz review by Mark Corroto

CF 297Rodrigo Amado – Wire Quartet (CF 297)
It is possible that Portuguese saxophonist Rodrigo Amado’s earlier releases caught your attention because of the names of his playing partners. Chicago trombonist Jeb Bishop recorded two discs with Amado’s Motion Trio, The Flame Alphabet (Not Two, 2012) and Burning Live At Jazz AO Centro (JACC Records, 2012). There was also Searching For Adam (Not Two, 2010) with cornetist Taylor Ho Bynum, drummer Gerald Cleaver, and bassist John Hébert and The Abstract Truth (European Echoes, 2009) with bassist Kent Kessler, and drummer Paal Nilssen-Love. Obviously, he keeps good company, like bassist Ken Filiano, guitarist Luis Lopes, and trumpeter Peter Evans.

With that curriculum vitae, his working bands sans guests, are worthy recorded outings. Here we find Amado’s Wire Quartet, which is made up of two-thirds of the RED Trio, drummer Gabriel Ferrandini and bassist Hernani Faustino, who also perform with saxophonist Nobuyasu Furuya. The fourth member is guitarist Manuel Mota, who has collaborated with the likes of Noël Akchoté and Toshimaru Nakamura.

The three pieces presented have a nonchalance about them. The quartet strips away the requirement for excessive bravado and musical macho often heard in free jazz. It’s not that they don’t rev their engines, it just that they appear to have no need to beat each other (or the listener’s ears) into submission. The opening track, “Abandon Yourself,” saunters in on Amado’s tenor and Mota’s guitar sounding like mellowed and less frenetic versions of Evan Parker and Derek Bailey. Amado prefers a blues thread running through his sustained solos. The quartet picks up the pace fueled by Ferrandini’s merry- go-round of percussive activity. But even at its most frenetic, the fever of this band is manageable and controlled by the players. Half way through, the band pulls the brakes for some introspective exploration. Amado serves some hushed, overblown tenor and Faustino bows clement bass passages—all entirely within the structure of the piece. The remaining two pieces, both much shorter in length, continue the ennobled theme. This quartet has no need to invite guests musicians to draw attention to their most excellent music making.


All About Jazz Italy review by Vincenzo Roggero

CF 283Pascal Niggenkemper Vision7 – Lucky Prime (CF 283)
Prime è il debutto discografico per i Vision 7 di Pascal Niggenkemper ed è album trasversale come pochi. In Lucky Prime avanguardia, free, musica da camera, contemporanea e sperimentale, noise si ritrovano in una sorta di camera di combustione lenta e inesorabile che rischia di esplodere al minimo respiro.

Ma a caratterizzare in maniera del tutto unica l’album, a trasformarlo in un prisma dai molteplici riflessi è la mobilità dell’organico. Quando il settetto si muove compatto e al completo ci si ritrova frastornati non solo dall’onda sonora che ne deriva ma dalla molteplicità di input che assalgono l’ascoltatore, e dalle direzioni impazzite che sembrano possedere i loro movimenti.

Nel momento in cui l’organico si scompone in piccole formazioni sono le combinazioni strumentali a dettare le condizioni. Viola, contrabbasso e vibrafono imprimono il marchio dell’astrattezza, della metafisica e dell’algida allure contemporanea. Il piano preparato di Eve Risser evoca un mondo fatto di mimimi accidenti, di segnali in codice, di provocazioni. Batteria e fiati battono i sentieri dell’improvvisazione a tratti feroce, dionisiaca, a tratti alla ricerca di seppur precari equilibri melodici.

Con la voce di Emilie Lesbros che funge da battitore libero recitando, declamando, utilizzando uno scat improbabile, attraversando la cortina di suoni con esplosioni gutturali, o lenendo talvolta le ferite procurate da strumenti affilati. Maneggiare con cura.

Expresso review by João Santos

CF 292Kris Davis Trio – Waiting for You to Grow (CF 292)
ris Davis – Massive Threads (Thirsty Ear)
Regressa aos discos a solo Kris Davis – o anterior nesse registo, “Aeriol Piano”, era de 2011 – e, por uma vez, o que se nota é a mecanização de certos recursos. O que só confirma que nem mesmo os mais singulares pianistas são desprovidos de maneirismos. Talvez daí resulte uma afinidade com Monk, neste “Massive Threads” revisitado através de ‘Evidence’, embora a canadiana o agarre como uma decoradora desinteressada em combinar materiais ou sequer a adaptá-los aos espaços a que se destinam. O ritual minimalista de ‘Ten Exorcists’, o romântico fraseado de ‘Desolation and Despair’ ou os espasmos rapsódicos de ‘Intermission Music’ comungam do evangelho pós-modernista mas o mais excitante que possuem é o humor que nos seus títulos se subentende. Há nisto uma qualidade preambular que reduz o escopo da operação. Derradeira peça: ‘Slow Growing’.

Aproveitando a deixa, já a reincidência no trabalho com o trio de “Good Citizen” (Fresh Sound New Talent, 2010) se revela de maior interesse histórico, conquanto ampare uma forma interpessoal de afirmação de personalidade e se arrisque a figurar no blog “Shut The Fuck Up, Parents” (quem comprar o CD há de perceber). Mas é sedutor o seu triângulo de estilos: John Hébert continuamente relaxado, Tom Rainey com uma ousadia absolutamente idiossincrática, Davis de uma teatralidade quase arquitetural. As fórmulas conduzem ao fracasso – ao sucesso, também.

Expresso review by João Santos

CF 289Matt Bauder and Day in Pictures – Nightshades (CF 289)
Há teorias que pegam por contágio. No caso, desde “Day in Pictures” (2010) que, no domínio da crítica, e a propósito do quinteto de Matt Mauder, se fala de uma proveitosa estilização de figuras com pelo menos 50 anos como se nada de estranho houvesse na redução a aspetos decorativos da parte mais equilibrada do modernismo jazzístico da década de 60 ou como se não estivesse a própria música de Bauder, Nate Wooley, Jason Ajemian, Tomas Fujiwara e Angelica Sanchez (entretanto substituída por Kris Davis) repleta de aforismos da estirpe ‘Nova Iorque é Agora’. Nessa perspetiva, recordando-se um punhado de álbuns de uma só editora, “Nightshades” decalcaria algo do que, em 1964, a Blue Note postulou através de “Point of Departure” (Hill), “The Sidewinder” (Morgan), “JuJu” (Shorter), “Destination… Out!” (McLean) ou, já que, com este título, aludiu Bauder à família botânica da batata, “Out to Lunch!” (Dolphy). A ilação, que ninguém parece tirar, é que tal empreitada – como no “Vou-me Embora para Pasárgada”, de Manuel Bandeira, com o verso “[Lá] Tem alcaloide à vontade” inspirado na mesma ordem de plantas – situaria Bauder nas redondezas da alienação, premissa incompatível com o que se qualifica como a ação de um baluarte da vanguarda. Talvez por isso se transforme aqui o popular em esotérico – conferir o contorno etíope de ‘Octavia Minor’ –, revelando-se restritivo o que já foi ilimitável. De facto, é difícil aceitar que tem cada período da história do jazz de lidar com um conjunto de estéreis convenções. E, no entanto, por nenhum outro motivo tanto estimula a imaginação este “Nightshades”.


Downbeat review by Peter Margasak

CF 294