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All About Jazz Italy by Vincenzo Roggero

Lisa Mezzacappa’s Bait & Switch – What Is Known (CF 192)
Valutazione: 4 stelle
“Baith & Switch è il mio garage jazz quartet che suona musica da me composta, ispirata ai miei eroi musicali, Ornette Coleman, Henry Threadgill, A.E.O.C., Roloand Kirk, Albert Ayler, Sun Ra”. Sono le parole di Lisa Mezzacappa, bassista e compositrice molto attiva nella Bay Area, e forniscono le coordinate per orientarsi e addentrarsi nel suo mondo musicale.

Ma sono solo riferimenti, perché What Is Known è molto più che un compitino ben svolto e dai chiari punti di riferimento. Semmai, è un labirinto sonoro pieno di anfratti che rimandano suggestioni le più diverse, che richiedono orecchie ben aperte per poter cogliere quegli indizi che permetteranno di trovare la via d’uscita.

Perché è innegabile l’incontro con il suono scuro, a tratti ruvido, del rock suonato nelle cantine e nei locali alternativi, come il manifestarsi quasi pressante della libertà improvvisativa del free storico e quella più sofisticata della scena di Chicago. Ma, in mezzo, troviamo una serie di situazioni ibride, che prendono forma da piccoli frammenti sonori i più disparati e connotano la musica in maniera sorprendente.

I musicisti si muovono con grande confidenza e altrettanto controllo sui continui spostamenti metrici, sulle improvvise variazioni dinamiche e timbriche, sui cambi di direzione, creando una tensione continua che funge da necessario collante. Non ci sono primedonne in What Is Known, nonostante Baith & Switch sia formato da quattro forti personalità oltre che da strumentisti eccezionali, perché ogni musicista mette la propria arte al servizio del collettivo e delle composizioni di Mezzacappa.

Che sono intriganti, dalle maglie aperte ma dall’architettura millimetrica, ideali per raggiungere un prezioso equilibrio tra scrittura e improvvisazione. E, ciliegina sulla torta, Mezzacappa vi inserisce, quasi per caso, una versione mozzafiato di “Lick My Decals Off, Baby” di un certo Captain Beefheart, che da sola vale l’acquisto del CD.
http://italia.allaboutjazz.com/php/article.php?id=5734

Gapplegate Music review by Grego Edwards

Bassist Lisa Mezzacappa Steps Out with First Recording as Leader

Lisa Mezzacappa’s Baith & Switch – What is Known (CF 192)
Bassist Lisa Mezzacappa had a good idea when she thought of what she would do for her first album as leader: she took some musical fragments played by artists she had especially admired, the Art Ensemble of Chicago, Dolphy, Ayer, Ornette, Kirk, Sun Ra, and built performance pieces out of them. There are also good cover versions of Captain Beefheart’s “Lick My Decals Off, Baby,” (it stays in the mind) and Steve McCall’s “I’ll Be Right Here Waiting.” Then she chose to work with musicians she had long associated with: Aaron Bennett, tenor, John Finkbeiner, electric guitar, and Vijay Anderson on the drums.

Into the studio and now out comes What is Known (Clean Feed 192) by Lisa Mezzacappa and Bait & Switch.

The pieces hang together well. The band does too, via better living through (musical) chemistry and because in part they know each other musically from long association.

Bennett’s tenor is raucous and energized, Finkbeiner plays some abstract and electric lines worth your ears’ attention, Lisa M. has a forcefully strong tone and convinces with what she does. Vijay plays as a group member. What he does is right and it’s thought through.

Now perhaps one could say that about alot of bands but in this case the material Lisa has put together moulds the end result to be smart, varied and quite stimulating.

This is a really nice first album and it plays repeatedly in my musical listening cycle right now. Definitely recommended for some worthwhile and very modern jazz improv!
http://gapplegateguitar.blogspot.com/