Tag Archives: Ches Smith

JazzWrap review by Stephan Moore

CF 288Elliott Sharp’s Aggregat – Quintet (CF 288)
So I really don’t own much Elliot Sharp as leader. I have a number of albums featuring him as a member. So when I spent the last few weeks listening to two albums from one of his most recent groups, Aggregat, I was completely blown away. A really well focused, well imaginative ensemble that is more than the sum of its parts.

Complicated and sometimes groovy arrangements sift through the group’s debut, simply titled, Aggregat, “The Grip” and “Allelia.” Both pieces featuring abstract constructions from Sharp on sax augmented by more soothing and sparse paths laid out by Jones and Smith. Sharp’s horn sounding like barge horn alerting the other ships in its path.

Sharp is primarily on sax with this trio but also blends end his brilliant guitar work as well. This is featured on “Positronics,” a lovely rolling number that at times reminded me of contemporaries Thurston Moore or Marc Ribot. While the piece may sound free floating, it slow builds into a nice groove that even feels track from Bitches Brew era Miles Davis.

On the Aggregat’s follow up, Quintet, the group has expanded in size to its simply stated title. The addition of Nate Wooley and Terry Green provides new variety and depth to the overall sound and vision for Sharps group. “Katabatics” is a collision of horns, Smith’s poly-rhythms and the steady nature of Jones, all boiling over into a boisterous but lovely celebration of creativity.

“Blues For Butch” while using the blues as its blueprint, is more than that. It is highly elevated piece with great sections of improvised and explosive work from the horn section. “Lacus Temporis” and “Cherenkov Light” are both more experimental in nature and give a nice glimpse into the individual talents of each musicians.

Both Aggregat and Quintet are solidly composed by the multi-instrumentalist Elliott Sharp and beautiful performed by his bandmates. This was a great starting point for me and hopefully a good moment for you the listener to become fully invested in Elliott Sharp’s expanded vision.
http://jazzwrap.blogspot.pt/

Point of Departure review by Troy Collins

CF 288Elliott Sharp Aggregat –  Quintet (CF 288)
When Clean Feed Records released renowned multi-instrumentalist and composer Elliott Sharp’s Aggregat in 2012, it was met with a round of bemused, albeit enthusiastic reviews. After all, it was the first session to be issued featuring Sharp’s reed playing as prominently as his distinctively amplified fretwork. For years Sharp has augmented his six-string extrapolations with brief detours on soprano saxophone or bass clarinet and occasionally, tenor saxophone, but rarely for entire tunes – let alone albums. Supported by the intrepid rhythm section of bassist Brad Jones and drummer Ches Smith, Sharp was able to convincingly transpose his cyber-punk inflected themes into a primarily acoustic format.

That project led to a new incarnation; bolstered by an expanded lineup, Quintet ups the ante considerably over the previous trio effort. Joined by trumpet phenomenon Nate Wooley and rising trombonist Terry Green, Sharp forgoes his trusty axe altogether, sticking to his trio of horns exclusively throughout this unamplified set. Wooley’s bold use of extended techniques and Green’s highly expressive vocalizations are a perfect match for Sharp’s own vanguard aesthetic; although Sonny Rollins’ muscular lyricism is an obvious influence on the leader’s bristling tenor runs, the tonal manipulations of visionary saxophonists like Steve Lacy and Archie Shepp are even more prominent in his wheelhouse.

Recorded in Bryce Goggin’s studio, the room’s natural reverb and the fact that each composition ranges from a concise two to eight minutes in length lends a sense of sonic cohesiveness to the proceedings, despite the diversity of Sharp’s methodology. “Anabatics” embodies the sort of skirling contours and vertiginous intervals commonly associated with Sharp’s thorny writing, yet the sprightly free-bop opener “Magnetar” evokes Ornette Coleman’s early Atlantic sides, as the three horn frontline deftly navigates the rhythm section’s briskly modulating tempo shifts. The cinematic travelogue “Arc of Venus” showcases an even subtler side of the quintet, its exotic soundscape colored by ghostly muted horns and dramatic mallet work, while the aleatoric impressionism at the center of “Lacus Temporis” is not immediately identifiable as part of Sharp’s oeuvre at all. Nonetheless, such excursions provide an aural respite from more turbulent fare, with Sharp’s young sidemen offering consistently stellar contributions at every turn.

Green proves a most enthralling player, with un-tempered growls, slurs and smears bolstering his vociferous phrases, but it’s Wooley who nearly steals the show. As one of the most inventive and imposing young trumpet players performing today, Wooley’s technical innovations extend Bill Dixon’s legacy, expanding the timbral range of the horn into previously unheard realms of nuance and texture. Attentive to the material at hand, Wooley customizes his tonal approach to dynamically suit each work, plying barely audible metallic cries throughout the spectral meditation “Cherenkov Light” and unleashing well-timed blasts of coruscating white noise on the oblique swinger “Katabatics,” perfectly complementing each piece in turn.

Sharp easily holds his own in the company of these spirited young Turks, matching their unfettered discourse with an experienced fervency that manifests in an expressionistic array of multiphonic split-tones, sustained altissimo refrains and sinuous pitch bends. Emboldened by a collaborative mindset emblematic of the group’s name, Quintet is Sharp’s most conventionally jazz-oriented – and thereby intriguing – album to date.
http://www.pointofdeparture.org/PoD46/PoD46MoreMoments5.html

Time Out Lisboa review by Jose Carlos Fernandes

CF 288Elliott Sharp – Aggregat Quintet (CF 288)
*****
A passagem do projecto Aggregat de trio a quinteto não se limitou à adição de Nate Wooley (trompete) e Terry L. Green (trombone) às palhetas de Sharp e à máquina “pan-rítmica” de Brad Jones (baixo) e Ches Smith (bateria). Se nestas páginas se escreveu que o simpático disco em trio era uma ilha mainstream na discografia de Sharp, já Aggregat Quintet soa como a banda residente de um circo que tem um David Lynch encharcado de anfetaminas como mestre de cerimónias.
Fanfarras adstringentes e maníacas, caleidoscópios ácidos, turbilhões ferozes e ritmos entrecortados colidem num caos controlado que exerce um fascínio irresistível – a magia só se quebra em “Lacus Temporis” e “Cherenkov Light”, onde a efervescência dá lugar a uma desolação azeda.

Jesús Gonzalo Best of 2013 list (Cuadernos de Jazz)

Las listas anuales son una especie de aduana por la que tienes que pasar sí o sí. Desconozco lo que sucede con detalle en otros géneros, pero si llegan a la mitad de lo que, en sólo cinco títulos, podemos resumir en el jazz, la música vive uno de sus mejores momentos…

No se engañen, la muerte de la música, del jazz, de la cultura, la crisis social, todo esto ha sucedido antes, desde el siglo XIV con el Ars Nova (luego lo retomamos) al XX con el dodecafonismo o el mismo free jazz, y ya con la Segunda Guerra Mundial ni hablamos… Otra cosa es ese pequeño e incómodo obstáculo (inaudito en los países avanzados) del 21% gravando la cultura…

Cierto, el (anti)Festival de Jazz de Madrid sirve de modelo de (indi)gestión e ilustra el tono gris marengo que va adquiriendo la capital, salvo por los museos… A evitar. Por contra, en Andalucía (ya saben, esa tierra de oportunidades “señaladas”) se reflota uno internacional y se pone en marcha otro. En otro sentido, se confirma una tendencia de mercado. Sin la cobertura del tejido público, los clubes españoles son los que promueven jazz en directo. Ellos ponen las condiciones (…) y es legítimo que no arriesguen dinero. Las propuestas más avanzadas son las más perjudicadas en esta coyuntura. Si esto sigue así, a finales de 2014 se hablará -ya mismo- de un nuevo renacimiento del flamenco-jazz…

La lista de discos, en qué estaría yo pensando… A ver, cinco, ¿no? Vale, pues, como el año pasado, pondré sencillamente los que más he escuchado, que se supone son los que más me han gustado. El orden no importa. Abro y cierro con dos publicaciones de Clean Feed, ya saben, música mu moerna.

CINCO DISCOS
(Sit in) The Throne of Friendship; Nate Wooley Sextet (Clean Feed)
The Transylvanian Concert; Lucian Ban & Mat Maneri (ECM)
Woman Child; Cécile McLorin Salvant (Mack Avenue)
A Mirror to Machaut; Samuel Blaser Consort in Motion- (Songlines)
Hammered;Ches Smith and These Arches (Clean Feed)
CF 280Nate Wooley – (Sit in) The Throne of Friendship
Nate Wooley, no se crean, entrega un disco que facilita un montón de ángulos de visión sobre la actualidad y algunos prismas para entender el pasado (años 60) con un septeto atípico, en línea con el Canada Day del aquí también protagonista a la batería Harris Eisenstadt. En realidad el grupo gira como quinteto, y esta primavera lo harán por Europa, pero no, no pasarán por aquí. Con Wooley han sido tres los trompetistas destacados este año. Ralph Alessi con Baida, cuenta con el apoyo mediático de ECM que no ha tenido Kirk Knuffke con Chorale en SteepleChase (Russ Lossing, Michael Formanek y Billy Hart), a mi gusto mejor disco, menos frío y programático que el debut de Alessi y su supergrupo en el sello de Eicher.

Alemania… ECM acaparando mercado en tiempo de crisis, haciéndose con lo más interesante de la escena neoyorquina. Desembarcos recientes como los de Tim Berne (entregó segundo Snakeoil), Michael Formanek, luego Craig Taborn (podría estar en la lista su Chants a trío), ahora para este año, y quitándoselo a ACT, Vijay Iyer es la nueva estrella ECM. ¿Y qué me dicen del frustrado (quizá por su ambición) trabajo de Chris Potter o del estimulante cuarteto neoyorquino (pasa temporadas allí) de Tomasz Stanko? ¿Y del regreso del trío de Keith Jarrett? Somewhere… sometime… in another time… A mí el que me ha sorprendido, siendo mucho más modesto, es el Transylvanian Concert de Lucian Ban y Mat Maneri (venían del proyecto sobre George Enesco), una invitación a soñar con un encuentro entra la música de cámara europea y el protojazz, entre finales del XIX y principios del XX, con matices de folclore (blues o centroeuropeo) e improvisación contemporánea, Duke Ellington y Busoni, Ran Blake cuando el piano se pone sombrío.

Eso me recuerda, y lo pongo en el lector de cedés, los maravillosos duetos que hizo Blake con Anthony Braxton y Enrico Rava, recupérenlos. Ha sido un año de excelentes dúos… Ahora mismo sale el de Angélica Sánchez con Wadada Leo Smith. En diciembre lo hizo el de nuestro (in)combustible contemporáneo, Agustí Fernández, con Ken Vandermark; pero antes fueron los de Mark Feldman y Sylvie Courvoisier, Marilyn Crispell y Gary Peacock (escuchen ambos) o los más especiales de Matt Mitchell con Ches Smith y Myra Melford con Ben Goldberg. 2013, año de la pareja…

ACONTECIMIENTO, NOTICIA…
CF 253En la lista del 2012 destacaba un disco cuyo proyecto he tenido ocasión de ver en directo. El quinteto de cámara electroacústico Particula del portugués -de Oporto- Hugo Carvalhais. Es un concepto que se desarrolla con gran plasticidad y juego cromático a varios niveles descriptivos, basándose en la creación del Cosmos, en el espacio, el silencio y en sus partículas elementales o celestes. Mucho menos sutil, o si lo prefieren con otra “sutileza” más gruesa, es “la cosa” que The Thing XXL (ocho músicos haciendo barbaridades, entre ellos Peter Evans) puso en órbita -más bien arrasó- Lisboa el pasado agosto. ¿Ruido? No, punk marciano… Hablando de dos miembros de The Thing, renovado sonido el de ese engranaje orgánico y cerebral llamado Atomic en There Is a Hole in the Mountain, que pasaron por Madrid y Barcelona.

No soy un avezado lector de poesía, y menos la que tiene ver con el jazz, excepto por la obra de Langston Hughes y la “neoyorquina” de GarcíaPortada: Jazz. Nueva York en los locos años 20 Lorca. Con Fruta Extraña (Fundación José Manuel Lara, edición Vandalia), el profesor de literatura inglesa y norteamericana Juan Ignacio Guijarro selecciona 130 autores españoles y una creación inspirada en el jazz a lo largo de casi un siglo. Una antología que ha sido todo un regalo. Y pese a las críticas que ha recibido, sigo defendiendo Jazz, Nueva York en los locos años 20 (Taschen), pues no se trata de un sesudo ensayo, no es su pretensión; la suya es ilustrar una época y servir de precioso objeto divulgativo. Si quieren un trabajo comparado, mejor El Canon del Jazz (Turner) de Ted Gioa, y verán más abiertas la puertas del periodo neoclásico que se avecina.

A mí se me abrieron de par en par, y reconozco que lo he disfrutado, con el trabajo desenfadado y brillante, con regusto clásico y atrevido de Cécile McLorin Salvant. Con ese apellido y cierta refinación afrancesada, el sur del jazz, Nueva Orleans, está conquistado. A medio camino entre la voz de Sippie Wallace y Sarah Vaughan, la esencia y la refinación que ofrece Woman Child (atención al pianista Aron Diehl) es el mejor antídoto para dejar atrás el 2013. Desde Nueva York, donde fue nominado por la crítica entre los mejores de la temporada, despidió Samuel Blaser el año reformulando su cuarteto y fundando un nuevo proyecto J.A.S.S (John Hollenbeck, Alban Darche, Sebastian Boisseau y él). Con la segunda entrega de Consort in Motion, A Mirror to Machaut, y al margen de acercamientos retóricos que restan personalidad a una obra emancipada, el trombonista suizo descubre nuevos ámbitos de interpretación y composición sobre la música antigua de entre épocas, antes fue el prebarroco de madrigales y ahora la polifonía gótica.

CF 270Ches Smith and Thse Arches – Hammered
Ches SmithPara terminar con mi lista, Ches Smith & These Arches en Hammered, el segundo trabajo de un grupo que aumenta con un miembro más (Tim Berne) y que ya destaqué el año pasado. Se trata de un sonido nuevo y avanzado, de una vanguardia underground que conecta pop-rock, free jazz y composición contemporánea, fronteras de estilo que están mucho más cerca que la distancia que ponen ente ellos los aficionados más conservadores de estas corrientes. Una dimensión nueva (Berne, Malaby, Halvorson, Parkins, Smith) del trío de Ellery Eskelin con Jim Black y, claro, Andrea Parkins. Un disco que hace vudú con las fronteras de estilo, aunque baste mirar la escena en la que se mueve para entender qué músicos son los únicos capaces de hacer esto (que no lo intenten otros).

Ah, lo olvidaba, y John Zorn, el “enfant terrible”, cumplió 60 años… No sé si se dedicará a publicar discos de celebración como cuando cumplió 50… Creo que no. Lo que cambia todo en diez años…
http://www.cuadernosdejazz.com/index.php?option=com_content&view=article&id=2911:opinan-los-criticos-jesus-gonzalo&catid=10:general&Itemid=11

Expresso review by João Santos

CF 288Elliott Sharp Aggregat – Quintet (CF 288)
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Com mais vontade do que acerto, escreveu um dia Torquato Neto: “Há várias maneiras de se cantar e fazer música: Gilberto Gil prefere todas”. O vaticínio, que, presume-se, admitia mentalmente a hipótese de vir o baiano a perfilhar uma carreira punida pela inconsistência, ganhou eco numa declaração de Butch Morris, proferida já, esta sim, no contexto de uma apresentação do percurso de Elliott Sharp, quando, em “Doing the Don’t”, ajuizava o maestro ao realizador Bert Shapiro: “[Na música de Sharp] Vão ouvir algo que nunca ouviram na vida e que, seja ou não do vosso agrado, de algum modo os vai inspirar”.

Pela mesma razão encontra-se tanto de espúrio na discografia do guitarrista nova-iorquino. Porque à ambição de marcar a história do jazz moderno, por exemplo – o que, imagine-se, lhe garantiria a posição imediatamente anterior à de Sonny Sharrock no “Penguin Guide to Jazz”, caso, lá está, lhe tivessem consistentemente reservado entrada os autores da enciclopédia –, sobrepôs-se o desejo de documentar o inclassificável.

O ano de 2013 provou-o, com “Momentum Anomaly” compendiando solos acústicos, “Haptikon” testemunhando um interesse pela inteligência artificial, “Crossing the Waters” assinalando o batismo de um novo trio, “In The Pelagic Zone” reunindo obras de câmara e o DVD “Ostryepolya” registando duetos com Scott Fields. Mas é neste “Quintet” – em que, a favor dos sopros, renuncia integralmente à guitarra, aliando-se a Nate Wooley, Terry Green, Brad Jones e Ches Smith – que coloca do lado certo aquilo que adora pôr do avesso. Ou seja, o mais atípico dos seus discos é o mais imediato e indispensável dos que já fez na vida.

Robert Bush’s best of 2013 list (All About Jazz)

2013 proved to be another banner year for recorded jazz—so much wonderful music—no one could argue that this is a dying art form. These ten recordings stood out in particular.

CF 279Mark Dresser – Nourishments (Clean Feed)

Keith Jarrett – Somewhere (ECM)

Wadada Leo Smith – Occupy The World (TUM)

 

CF 280Nate Wooley – Sit In The Throne Of Friendship (clean feed)

Lucian Ban, Mat Maneri – Transylvanian Concert (ECM)

Mary Halvorson – Illusionary Sea (Firehouse 12)

Michael Formanek – Small Places (ECM)

CF 270Ches Smith – Hammered (Clean Feed)

Tim Berne – Shadow Man (ECM)

Michael Vlatkovich – You’re too dimensional (pfMENTUM)
http://www.allaboutjazz.com/php/article.php?id=46159#.Us54H9JdUud

Free Jazz review by Paul Acquaro

CF 288Elliot Sharp Aggregat – Quintet (CF 288)
****½
On guitarist Elliot Sharp’s new recording you’ll hear plenty of horns and a fiery rhythm section, but you will not hear a guitar.

Fans of the first Aggregat album, by the Elliot Sharp Trio, know that Sharp switched to saxophone for a good portion of the recording. Always an experimental guitarist, Aggregat showed a more ‘conventional’ side of Sharp’s compositions of angular heads and ensemble playing. On the quintet album, Sharp’s convoluted tunes unwind in similarly wonderful ways, perhaps even a bit knottier than the trio.

‘Magnatar’ kicks off he album with an elliptical figure from trumpeter Nate Wooley. Sharp’s sax offers a counter melody before all three horns break into an improvisation that contains the right ingredients: conflict, agreement, stops and starts. Bassist Brad Jones and dummer Ches Smith keep the piece flowing with a tight groove until a stuttering passage ends the tune. ‘Katabatics’ features trombonist Terry Green on a growling and churning solo, complimented by Sharp’s spiky runs. Another highlight is ‘Blues for Butch’ where a composed head quickly passes into a dense group impovization. The closing tune, ‘Cherenkov Light’ is a study of extended techniques on the horns, where breath and space are on equal footing with the instruments actual tones and notes.

The group interplay throughout is exemplary and the potentially crowded musical space of a quintet is given plenty of space to stretch out. Quintet is a tough and rewarding recording that can stand many many listens, it doesn’t pull punches and has many passages that are as challenging as ones that are easily digestible, which in turns makes for a fantastic album.
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