Tag Archives: Chris Speed

Tomajazz reviews by Pachi Tapiz

Clean Feed: en trío y en cuarteto
Tríos y cuartetos forman la oferta del sello portugués Clean Feed en su segunda entrega del año 2013. Propuestas mayoritariamente libre improvisadas en las que se muestran las múltiples caras, los múltiples enfoques que ofrece la creación instantánea.

CF 276El baterista Harris Eisenstadt publica The Destructive Element (CF 276) con su formación September Trio. El saxofonista Ellery Eskelin y la pianista Angelica Sanchez son sus acompañantes nuevamente. Eisenstadt, que durante los últimos años está mostrando ser un gran compositor, es el autor de los nueve temas. Estos resultan muy variados en su suavidad (“Swimming, then Rained Out”), su carácter melancólico (el precioso “Cascadia”), su oscuridad (“Ordinary Weirdness”), su crispación (“Here Are the Samurai”) o su aproximación a la clásica contemporánea (“From Schoenberg”). Ellery Eskelin, y sobre todo Angelica Sanchez son unos magníficos compañeros de viaje.

CF 272El trío formado por la francesa Sophie Agnel (piano), y los británicos John Edwards (contrabajo) y Steve Noble (batería) realiza una interesantísima inmersión en la libre improvisación en Meteo (CF 272). El disco, grabado en el festival del mismo nombre en Mulhouse (Francia), en agosto de 2012, incluye una única pieza de 38 minutos. Una decisión de edición, ya que igualmente podría haber sido troceada en múltiples temas. En las distintas partes los tres músicos muestran una capacidad de diálogo y de invención sencillamente asombrosas. Su música pasa por fases ambientales, abstractas, libres, intensas y suaves. También por el silencio, del que el trío renace mostrando nuevas caras de su capacidad para interactuar. Semejante discurso está al alcance de muy pocos.

CF 277City Of Asylum (CF 277) aparece editado a nombre del contrabajista Eric Revis (Branford Marsalis, Tabarby), aunque igualmente podría haberlo sido a nombre del trío Revis – (Kris) Davis – (Andrew) Cyrille. Salvo un tema de Revis (“Question), uno de Jarrett (“Prayer”) y el monkiano “Gallop’s Gallop”, los seis restantes son unas improvisaciones del trío que por momentos parecen composiciones salidas del papel pautado. Andrew Cyrille es toda una institución en la batería, algo de lo que deja muestras más que evidentes. Kris Davis, una de las mejores pianistas de la actualidad, brilla de principio a fin. Eric Revis es el titular de la grabación, pero únicamente de un modo nominal ya que el peso de la grabación se reparte equilibradamente entre los tres músicos, creando una obra con una coherencia musical sobresaliente.

CF 271Mirage (CF 271) es una grabación de improvisaciones en trío de Ellery Eskelin (saxo), Michael Formanek (contrabajo) y Susan Alcorn (pedal Steel gitar, instrumento habitual en la música country). En los temas más breves el disco transcurre mayoritariamente tranquilo y a medio tiempo, buscando y encontrando melodías. Esa contención (no tanto en la música sino en la duración) se rompe con el extenso “Downburst” (27 minutos), en el que el grupo no es capaz de mostrar mucho más de lo que logra en cada uno de los temas del resto del disco con duraciones de entre tres y cinco minutos.

CF 267Birthmark (CF 267) de la saxofonista danesa Lotte Anker y la fantástica pareja de músicos portugueses formada por Rodrigo Pinheiro (piano) y Hernani Faustino (contrabajo) es un toma y daca de gran intensidad, una sucesión musical llena de tensiones improvisadas, silencios y melodías crispadas muy bien resueltas. Por medio de estos músicos, y otros como el saxofonista Rodrigo Amado, el baterista Gabriel Ferrandini o la trompetista Susana Santos Silva la escena de la improvisación portuguesa demuestra una vitalidad envidiable.

CF 275Precisamente Susana Santos Silva es un tercio de LAMA, que completan Gonçalo Almeida (contrabajo) y Greg Smith (batería). Para Lamaçal (CF 275), su segunda grabación, registrada en directo en el portugués Portalegre Jazz Festival, contaron con la colaboración del saxofonista Chris Speed. Gonçalo Almeida es el autor de cuatro composiciones, mientras que Santos Silva, Almeida y Speed aportan una cada uno. “Anemona”, “Cachalote” o “Moby Dick” (nada que ver con la exhibición de John Bonham de los Led Zeppelin) son algunos de los momentos más logrados. En todos sus temas es tan importante la improvisación como la estructura sobre la que esta se desarrolla, la utilización ortodoxa de los instrumentos como la capacidad de explorar sus posibilidades sonoras.

clean feed made to break layout TEXTO DIFERENTE - ROJOCon Made To Break el saxofonista Ken Vandermark retoma y aúna las sendas abiertas con Spaceways Inc. (que posteriormente desarrolló con Powerhouse Sound) y FME (Free Music Ensemble). Su objetivo en este proyecto es improvisar a partir de unas composiciones modulares en las que los músicos tienen la posibilidad de elegir diferentes elementos. En su desarrollo se incluyen pasajes con un groove muy potente y contagioso con base funk, improvisaciones free en las que no se pierde de vista la melodía, y momentos más contemplativos. En este proyecto le acompañan el baterista Tim Daisy (compañero de Vandermark en mil aventuras musicales), el bajista Devin Hoff y el samplerista Christof Kurzmann.De los tres temas que componen Provoke (CF 273), grabado en directo en Lisboa, el que mejor muestra y engarza esa multitud de influencias es el dedicado a John Cage titulado “Further”. En los otros dos temas también se alternan pasajes contrastados, aunque muestran una menor variedad.

CF 269Desde el inicio de su trayectoria Clean Feed ha estado ligado al festival de Coimbra Jazz Ao Centro, al que ha dedicado la serie JACC dentro de su catálogo. Joe McPhee se une al Trespass Trio en Human Encore (CF 269), grabación registrada a lo largo de tres días en la ciudad portuguesa. En este CD se alternan las composiciones del saxofonista Martin Küchen con las improvisaciones del cuarteto. Esto motiva una variedad más que disfrutable que van del homenaje en formato free al be-bop (“A different Koko”), los aromas folklóricos de “In Our Midst” o “Bruder Beda ist nicht mehr”, el free-bop a tiempo medio (“A deserto n fire, a forest”) o el free propulsivo (“Coimbra, Mon Amour”).

Harris Eisenstadt September Trio: Destructive Element ****
Sophie Agnel, John Edwards, Steve Noble: Meteo *****
Eric Revis: City Of Asylum ****
Mirage: Mirage ***
Lotte Anker, Rodrigo Pinheiro, Hernani Faustino: Birthmark ****
LAMA + Chris Speed: Lamaçal ****
Made To Break: Provoke ****
Trespass Trio + Joe McPhee: Human Encore ****

Best of 2013 Jazz.PT

Melhores de 2013 – Jazz.PT
Aqui estão as escolhas da equipa jazz.pt relativas a mais um ano de música, em disco e ao vivo. São estas as nossas votações finais, bem como as listas individuais dos colaboradores que participaram nesta selecção do melhor que foi acontecendo em 12 meses repletos de bom jazz e boa improvisação. Boas festas e continuem a passar por estas páginas.

Melhores discos internacionais
CF 283WAYNE SHORTER QUARTET: “WITHOUT A NET” (BLUE NOTE)
Charles Lloyd / Jason Moran: “Hagar´s Song” (ECM)
São Paulo Undergound: “Beija Flors Velho e Sujo” (Cuneiform)
Matana Roberts: “Coin Coin: Chapter Two: Missisippi Moonchile” (Constellation)
Pascal Niggenkemper Vision7: “Lucky Prime” (Clean Feed)
Wadada Leo Smith & TUMO: “Occupy the World” (TUM)
CF 278Joe McPhee: “Sonic Elements” (Clean Feed)
Tim Berne’s Snakeoil: “Shadow Man” (ECM)
Nate Wooley: “Seven Storey Mountain III and IV” (Text)
Trespass Trio & Joe McPhee: “Human Encore” (Clean Feed)
Lotte Anker / Rodrigo Pinheiro / Hernâni Faustino: “Birthmark” (Clean Feed)

Melhores discos nacionais
CF 281RED TRIO: “REBENTO” (NOBUSINESS)
Rodrigo Amado Motion Trio & Jeb Bishop: “The Flame Alphabet” (Not Two)
Susana Santos Silva / Torbjörn Zetterberg: “Almost Tomorrow” (Clean Feed)
Luís Lopes Humanization 4tet: “Live in Madison” (Ayler Records)
CF 275Lama & Chris Speed: “Lamaçal” (Clean Feed)
Timespine: “Timespine” (Shhpuma)
Big Bold Back Bone: “Clouds Clues” (Wide Ear)
Joana Sá: “Elogio da Desordem” (Shhpuma)
João Hasselberg: “Whatever It Is You’re Seeking, Won’t Come in the Form You’re Expecting” (Sintoma Records)
Nelson Cascais Decateto: “A Evolução da Forma” (Sintoma Records)
João Firmino: “A Casa da Árvore” (Sintoma Records)
Ernesto Rodrigues / Ricardo Guerreiro / Christian Wolfarth: “All About Mimi” (Creative Sources)
João Paulo Esteves da Silva & Orquestra Jazz de Matosinhos: “Bela Senão Sem” (TOAP/OJM)
SHH 007Eduardo Raon: “On the Drive for Impulsive Actions” (Shhpuma)
Eitr: “Trees Have Cancer Too” (Mazagran)
Joana Sá / Luís José Martins: “Almost a Song” (Shhpuma)
Le Syndicat & Sektor 304: “Geometry of Chromium Skin” (Rotorelief)
Luís Vicente / Jari Marjamaki: “Alternate Translations” (MiMi Records)

Melhores reedições
KEITH JARRETT: “CONCERTS: BREGENZ/MUNCHEN” (ECM)

Melhores concertos
EVAN PARKER (JAZZ AO CENTRO – ENCONTROS INTERNACIONAIS DE JAZZ DE COIMBRA)
Peter Evans Octet (Jazz em Agosto)
The Thing XXL (Jazz em Agosto)
John Zorn Electric Masada (Jazz em Agosto)
Anthony Braxton Falling River Music Quartet (Jazz em Agosto)
Rodrigo Amado Motion Trio & Peter Evans (Teatro Maria Matos)
Zanussi 5 (Jazz ao Centro – Encontros Internacionais de Jazz de Coimbra)
Hugo Antunes / Carlos “Zíngaro” / Miguel Mira (Espaço APAV & Cultura)
Elephant9 feat. Reine Fiske (Jazz em Agosto)

Melhores músicos ou grupos internacionais
Jason Moran, Okkyung Lee, John Zorn, Fire! Orchestra/Mats Gustafsson, Barry Guy New Orchestra, Burkhard Stangl, Wadada Leo Smith.

Melhores músicos ou grupos nacionais
Rodrigo Amado Motion Trio, Sei Miguel, Gabriel Ferrandini, Susana Santos Silva, Hugo Antunes, Clocks and Clouds, Rodrigo Pinheiro.

Acontecimento do ano
A polémica entrevista concedida por Rui Neves, programador do Jazz em Agosto, à Rua de Baixo, conduzida por Pedro Tavares, também colaborador da jazz.pt.

http://jazz.pt/artigos/2013/12/15/melhores-de-2013/

Jazzenzo Jazz Magazine review by David Cohen

CF 275Lama + Chris Speed – Lamaçal, live at Portalegre JazzFest (CF 275)
Het Portugees-Canadese trio van Lama kwam tot stand op het Rotterdams Conservatorium en debuteerde in 2011 met het album ‘Oneiros’.  Op de opvolger ‘Lamaçal’, live opgenomen op het Portalegre JazzFest, wordt het trio versterkt met de Amerikaanse freejazzsaxofonist Chris Speed. Het geluid van de cd is ontzettend goed; dat deze plaat niet het resultaat is van maandenlang studiowerk wordt slechts door sporadisch applaus verraden.

De muziek van Lama komt voort uit de opvatting dat het creeëren van muziek heden ten dage een brug moet slaan tussen verleden en toekomst. En als zodanig een nieuwe balans moet vinden tussen enerzijds een verkennende inslag en daarnaast het gebruik van een toegankelijk idioom.

Op ‘Oneiros’ en nog sterker op ‘Lamaçal’, is de invloed van deze visie nadrukkelijk aanwezig: de band bouwt zijn nummers op een combinatie van elektrische effecten en akoestisch spel. De nadruk ligt sterk op de muzikale sfeer in het openingsnummer ‘Overture for a Wandering Fish’, een compositie van trompettiste Susana Santos Silva. De combinatie van impressionistische effecten en melancholische blazers brengt de luisteraar het beeld van een diepe, kolkende zee, rijk gevuld met zeedieren en vogels. Melodieuzer van aard zijn ‘Moby Dick’, waar een grote rol is weggelegd voor bassist en bandleider Gonçalo Almeida, en het slotnummer ‘Manta’.

De toevoeging van Chris Speed aan het trio komt bijzonder natuurlijk over. Hij is nadrukkelijk aanwezig, maar eerder ondersteunend dan solistisch, en zijn geluid mengt bijzonder goed met de trompet van Santos Silva. Minder atmosferische jazz komt op de plaat naar voren in een serie duels tussen beide blazers tijdens het titelnummer ‘Lamaçal’ en op een bijdrage van Speed, het op het werk van Ornette Coleman geïnspireerde ‘Pair of Dice’.

De muziek op ‘Lamaçal’ is intrigerend en kent bijzonder sfeervolle en ontroerende passages, maar heeft ook zijn missers en weet niet de hele tijd de aandacht vast te houden. Met de verkennende inslag waarmee de muziek tot stand is gekomen, is dat niet verwonderlijk. Dat Lama echter in staat is zijn visie waar te maken en met zijn unieke elektro-akoestische bezetting muziek te creëren waarin heden en toekomst van effecten en verleden en heden van instrumentale melodielijnen prachtig worden gecombineerd, heeft het trio met ‘Lamaçal’ nogmaals bewezen.

English translation:
Portuguese – Canadian trio Lama came to stand at the Rotterdam Conservatory and debuted in 2011 with the album ” Oneiros. The successor ‘ Lamaçal ‘, recorded live at the Jazz Fest Portalegre , the trio reinforced with the American free jazz saxophonist Chris Speed. The sound of the CD is very good, that this record is not the result of months of studio work is betrayed only by sporadic applause.

The music of Lama stems from the view that the re-shaping of music today to bridge the gap between past and future, a bridge. And as such must find between a prospective impact and also the use of an accessible idiom a new balance.

On ” Oneiros ” and even stronger ‘ Lamaçal ‘, the influence of this vision clearly present: the band builds its songs on a combination of electric and acoustic effects game. The emphasis is on the musical scene in the opening track ” Overture for a Wandering Fish ‘, a composition by trumpeter Susana Santos Silva. The combination of impressionistic effects and melancholic wind brings the listener filled with rich marine life and birds. The image of a deep, churning sea , Melodic nature of ‘ Moby Dick ‘, where a large role for bassist and bandleader Gonçalo Almeida , and the closing track ‘ Manta ‘.

The addition of Chris Speed ​​on the trio comes very natural. He has a strong presence, but supportive rather than soloist, and his sound blends particularly well with the trumpet of Santos Silva. Less atmospheric jazz comes on the plate forward in a series of duels between the two instruments during the title track ‘ Lamaçal ‘ and a contribution of Speed​​, inspired by the work of Ornette Coleman ” Pair of Dice “.

The music on ‘ Lamaçal ‘ is intriguing and has very atmospheric and moving passages, but also has its failures and do not know all the time to hold attention. The exploratory impact which the music has been established, is not that surprising. However, that Lama is able to make his vision and his unique electro-acoustic music to create occupation where present and future effects of past and present are combined and beautiful instrumental melodies with the trio ‘ Lamaçal ‘ is proven again.
http://www.jazzenzo.nl/?e=2557

The Whole Note review by Stuart Broomer

In the spirit that jazz is increasingly an international language, this month’s collection of CDs emphasizes that dialogue, from American guests turning up on Canadian musicians’ CDs to Canadian expatriates who are members of a global community.

CF 275Lama + Chris Speed – Lamaçal (CF 275)
Drummer Greg Smith went to Europe with Toronto’s Shuffle Demons in the mid-90s and decided to stay there, taking up residence in Holland. Among his current projects is a Rotterdam-based band called Lama with Portuguese trumpeter Susana Santos Silva and bassist Gonçalo Almeida. The group expands to Lama + Chris Speed with the addition of the New York saxophonist and clarinettist for Lamaçal (Clean Feed CF 275 cleanfeed-records.com), a live performance from the Portalegre Jazz Festival. This is lively creative music that delights in detailed close interaction amid a mix of unusual sonic textures: suggestions of village brass bands, Middle-Eastern scales, electronic loops and whale sounds abound. It even combines old-fashioned New Orleans polyphony with atonality. Smith’s boppish composition Cachalote is highlighted by a duet between the drummer and the mercurial Speed.

CF 277Eric Revis – City of Asylum (CF 277)
Pianist Kris Davis has followed a path from Calgary to Toronto and on to Brooklyn where she has established herself as one of the most creative improvisers of her generation. She appears on bassist Eric Revis’ City of Asylum (Clean Feed CF 277 cleanfeed-records.com) in a piano trio completed by the veteran drummer Andrew Cyrille. The studio session marked the first meeting of the three musicians, but there’s no sense that they’re feeling one another out. There’s aggressive creative interplay in the freely improvised pieces, with a special attention to momentum, the three sometimes developing tremendous swing while pursuing independent rhythms. A playful approach to Thelonious Monk’s Gallop’s Gallop and a reverent one to Keith Jarrett’s Prayer reveal something of the trio’s range and affinities.
http://www.thewholenote.com/index.php/booksrecords2/jazzaimprovised

Jazzismus Was Here review

CF 275Lama + Chris Speed – Lamaçal (CF 275)
Fascinating rolling “mud” makes a loud, free jazz statement…Lama & Chris Speed – “Lamacal” (2013): Youth and talent pay an atmospheric homage to inspirational legends. This remarkably creative Portuguese group joins forces with the imaginative style of Chris Speed and elaborates remarkably on jazz heritage…Splendid and highly recommended stuff!
http://www.jazzismus.com/page/2

The New York City Jazz Record review by Stuart Broomer

CF 275Lama + Chris Speed – Lamaçal (CF 275)
Lama (the word means “mud” in Portuguese) began in Rotterdam as a trio of Portuguese trumpeter Susana Santos Silva and bassist Gonçalo Almeida with Canadian drummer Greg Smith, the latter two adding electronic elements. They released their debut CD Oneiros in 2011, memorable (in contradiction to the band’s name) for a developed use of space, form and distinctive sounds and textures, whether in Almeida’s compositions or their improvisations. On Lamaçal (the irony continues with a title meaning mud puddle), the group is joined by New York tenor saxophonist/clarinetist Chris Speed, now a regular guest, in a live set at the 2012 Portalegre Jazz Festival. The music here is almost always lyrical, though moods and textures will change, with the band unusually comfortable at slow tempos that support their sonic emphasis. It’s apparent from the beginning of the set with Santos Silva’s “Overture for a Wandering Fish”, a near-dirge that emphasizes a ragged brassy edge to her trumpet that she presses from village band to multiphonics in consort with Speed. Her expressive power takes a different but equally vocalic turn with the muffled half-valves of the concluding “Manta”. Almeida contributed four of the compositions here and his ear for the unexpected makes effective use ofSpeed’s clarinet on the title track, a piece oddly suggestive of both Boulez and traditional jazz, and the middle-East themed “Anémona”. Almeida’s melodic bass playing and subtle electronics stand out on the whale invocations of his “Moby Dick”. There are plenty of strong individual efforts here, but it’s camaraderie and shared invention that ultimately animate the music, from the vitality that the horns bring to the themes to the subtle dialogues that link all the members of the group. The improvised duet between Smith and Speed that opens the former’s slightly boppish “Cachalote” stands out, as do the fleet and edgy contributions of Santos Silva and Almeida to Speed’s Ornette-reminiscent “Pair of Dice”. Rather than sounding like a trio with a guest, Lama + Chris Speed already sounds like a band.

Dark Was the Night review by Cayetano López

CF 275Lama + Chris Speed – Lamaçal (CF 275)
Lo mejor que se puede decir de la nueva escena portuguesa es que está logrando una identidad propia a base de no dejarse llevar por la imitación de ninguna corriente en particular y no sonar a nada familiar, buena parte de lo que he comentado en este aspecto acerca del contrabajista Hugo Carvalhais es igualmente aplicable a Lama, banda con la que mantiene una cierta afinidad.

Lama es un trío que lidera el contrabajista Gonçalo Almeida junto al baterista canadiense Greg Smith y la joven trompetista Susana Santos Silva, verdadera revelación para mí que en estos días ve también publicado un dúo con el contrabajista sueco Torbjörn Zetterberg en el que se sumerge en las procelosas aguas de la libre improvisación y del que pude disfrutar de su espléndida presentación en el reciente festival de jazz de Liubliana.

Tras un prometedor debut, Oneiros, esta segunda entrega grabada en vivo en Portalegre ha contado con el refuerzo del saxo y clarinete de Chris Speed, que lejos de actuar de invitado ocasional ha encajado a la perfección en el concepto de la banda con su estilo sosegado y profundo. Susana hace gala en este contexto de un lirismo que me recuerda a aquel Dave Douglas camerístico que tanto echo en falta en sus últimos proyectos. Lo más característico de Lamaçal es la creación de atmósferas que sorprenden con inesperados giros, un espíritu muy libre sin perder el gusto por la melodía, y todo ello aderezado de un sutil uso de la electrónica que le confiere un sonido muy contemporáneo. Una escucha sumamente disfrutable.

English translation:
“The best that can be said of the new Portuguese scene is that is making it’s own identity based not on the imitation of any particular stream and not sound as anything familiar, much of what I said in this regard about bassist Hugo Carvalhais is equally applicable to Lama with whom has a certain affinity. Lama is a trio led by bassist Gonçalo Almeida with Canadian drummer Greg Smith and the young trumpeter Susana Santos Silva, a true revelation to me that in these days I also saw released a duo with Swedish bassist Torbjörn Zetterberg in which she immerses herself in the stormy waters of free improvisation and enjoyed the splendid presentation at the recent Ljubljana Jazz Festival. After a promising debut, Oneiros, this second recorded live at Portalegre has had the sax and clarinet reinforcement of Chris Speed, that far from occasional guest act has fit perfectly into the concept of the band with his calm and deep style. Susana presents in this context a lyricism that reminds me that chamber music Dave Douglas that I miss so much in his latest projects. The strongest characteristic of Lamaçal is creating amazing atmospheres with unexpected twists, very free spirit without losing the taste for melody, and all topped by a subtle use of electronics which gives it a very contemporary sound. A highly enjoyable listen.”
http://oscuraeralanoche.blogspot.nl/2013/07/lama-chris-speed-lamacal-clean-feed-2013.html?spref=fb