Tag Archives: Devin hoff

Gapplegate Music review by Grego Edwards

clean feed made to break layout TEXTO DIFERENTE - ROJOMade to Break – Provoke (CF 273)
Made to Break moves mountains. Virtual mountains. With sound. Music. It’s Ken Vandermark’s new group, who improvise around structures in ways Ken has devised but there is no need to go into exactly how in this space. The liner notes to today’s release explain. Ken’s lately been influenced by punk rock and Ethiopian music and in some ways that gets in here.

There is a combination of electro-acoustic sounds (Cristof Kurzmann) and instrumentalists (Tim Daisy, drums, Ken on reeds and Devin Hoff, electric bass).

Provoke (Clean Feed 273) is a nice set with three long numbers recorded live in Lisbon. The band gets a full chance to find their maximum level of expression and they surely do.

This is avant improv that swells, rocks, grooves and explodes in very nice ways. Hoff plays electric bass in a foundational but innovative way. He’s excellent, with a big sound. Tim Daisy is a drummer who can go anywhere and do it with his own kind of authority. He does. Ken you I am sure know and he is strong and unpredictable as always. Christof’s electro-acoustics add plenty of color and a thickening texture, at times sounding like more than one voice, which of course is what you can do with such possibilities, and he does it all well.

This set is an adventure and a challenge–to be free, to be more than acoustic, to be big in sound and to be small too in contrast. It’s a hip outing. Out with hippening happening.

Add this to your Maestro Vandermark corpus and you will be glad you did. I am!
http://gapplegatemusicreview.blogspot.pt/2014/03/ken-vandermark-made-to-break-provoke.html

Tomajazz reviews by Pachi Tapiz

Clean Feed: en trío y en cuarteto
Tríos y cuartetos forman la oferta del sello portugués Clean Feed en su segunda entrega del año 2013. Propuestas mayoritariamente libre improvisadas en las que se muestran las múltiples caras, los múltiples enfoques que ofrece la creación instantánea.

CF 276El baterista Harris Eisenstadt publica The Destructive Element (CF 276) con su formación September Trio. El saxofonista Ellery Eskelin y la pianista Angelica Sanchez son sus acompañantes nuevamente. Eisenstadt, que durante los últimos años está mostrando ser un gran compositor, es el autor de los nueve temas. Estos resultan muy variados en su suavidad (“Swimming, then Rained Out”), su carácter melancólico (el precioso “Cascadia”), su oscuridad (“Ordinary Weirdness”), su crispación (“Here Are the Samurai”) o su aproximación a la clásica contemporánea (“From Schoenberg”). Ellery Eskelin, y sobre todo Angelica Sanchez son unos magníficos compañeros de viaje.

CF 272El trío formado por la francesa Sophie Agnel (piano), y los británicos John Edwards (contrabajo) y Steve Noble (batería) realiza una interesantísima inmersión en la libre improvisación en Meteo (CF 272). El disco, grabado en el festival del mismo nombre en Mulhouse (Francia), en agosto de 2012, incluye una única pieza de 38 minutos. Una decisión de edición, ya que igualmente podría haber sido troceada en múltiples temas. En las distintas partes los tres músicos muestran una capacidad de diálogo y de invención sencillamente asombrosas. Su música pasa por fases ambientales, abstractas, libres, intensas y suaves. También por el silencio, del que el trío renace mostrando nuevas caras de su capacidad para interactuar. Semejante discurso está al alcance de muy pocos.

CF 277City Of Asylum (CF 277) aparece editado a nombre del contrabajista Eric Revis (Branford Marsalis, Tabarby), aunque igualmente podría haberlo sido a nombre del trío Revis – (Kris) Davis – (Andrew) Cyrille. Salvo un tema de Revis (“Question), uno de Jarrett (“Prayer”) y el monkiano “Gallop’s Gallop”, los seis restantes son unas improvisaciones del trío que por momentos parecen composiciones salidas del papel pautado. Andrew Cyrille es toda una institución en la batería, algo de lo que deja muestras más que evidentes. Kris Davis, una de las mejores pianistas de la actualidad, brilla de principio a fin. Eric Revis es el titular de la grabación, pero únicamente de un modo nominal ya que el peso de la grabación se reparte equilibradamente entre los tres músicos, creando una obra con una coherencia musical sobresaliente.

CF 271Mirage (CF 271) es una grabación de improvisaciones en trío de Ellery Eskelin (saxo), Michael Formanek (contrabajo) y Susan Alcorn (pedal Steel gitar, instrumento habitual en la música country). En los temas más breves el disco transcurre mayoritariamente tranquilo y a medio tiempo, buscando y encontrando melodías. Esa contención (no tanto en la música sino en la duración) se rompe con el extenso “Downburst” (27 minutos), en el que el grupo no es capaz de mostrar mucho más de lo que logra en cada uno de los temas del resto del disco con duraciones de entre tres y cinco minutos.

CF 267Birthmark (CF 267) de la saxofonista danesa Lotte Anker y la fantástica pareja de músicos portugueses formada por Rodrigo Pinheiro (piano) y Hernani Faustino (contrabajo) es un toma y daca de gran intensidad, una sucesión musical llena de tensiones improvisadas, silencios y melodías crispadas muy bien resueltas. Por medio de estos músicos, y otros como el saxofonista Rodrigo Amado, el baterista Gabriel Ferrandini o la trompetista Susana Santos Silva la escena de la improvisación portuguesa demuestra una vitalidad envidiable.

CF 275Precisamente Susana Santos Silva es un tercio de LAMA, que completan Gonçalo Almeida (contrabajo) y Greg Smith (batería). Para Lamaçal (CF 275), su segunda grabación, registrada en directo en el portugués Portalegre Jazz Festival, contaron con la colaboración del saxofonista Chris Speed. Gonçalo Almeida es el autor de cuatro composiciones, mientras que Santos Silva, Almeida y Speed aportan una cada uno. “Anemona”, “Cachalote” o “Moby Dick” (nada que ver con la exhibición de John Bonham de los Led Zeppelin) son algunos de los momentos más logrados. En todos sus temas es tan importante la improvisación como la estructura sobre la que esta se desarrolla, la utilización ortodoxa de los instrumentos como la capacidad de explorar sus posibilidades sonoras.

clean feed made to break layout TEXTO DIFERENTE - ROJOCon Made To Break el saxofonista Ken Vandermark retoma y aúna las sendas abiertas con Spaceways Inc. (que posteriormente desarrolló con Powerhouse Sound) y FME (Free Music Ensemble). Su objetivo en este proyecto es improvisar a partir de unas composiciones modulares en las que los músicos tienen la posibilidad de elegir diferentes elementos. En su desarrollo se incluyen pasajes con un groove muy potente y contagioso con base funk, improvisaciones free en las que no se pierde de vista la melodía, y momentos más contemplativos. En este proyecto le acompañan el baterista Tim Daisy (compañero de Vandermark en mil aventuras musicales), el bajista Devin Hoff y el samplerista Christof Kurzmann.De los tres temas que componen Provoke (CF 273), grabado en directo en Lisboa, el que mejor muestra y engarza esa multitud de influencias es el dedicado a John Cage titulado “Further”. En los otros dos temas también se alternan pasajes contrastados, aunque muestran una menor variedad.

CF 269Desde el inicio de su trayectoria Clean Feed ha estado ligado al festival de Coimbra Jazz Ao Centro, al que ha dedicado la serie JACC dentro de su catálogo. Joe McPhee se une al Trespass Trio en Human Encore (CF 269), grabación registrada a lo largo de tres días en la ciudad portuguesa. En este CD se alternan las composiciones del saxofonista Martin Küchen con las improvisaciones del cuarteto. Esto motiva una variedad más que disfrutable que van del homenaje en formato free al be-bop (“A different Koko”), los aromas folklóricos de “In Our Midst” o “Bruder Beda ist nicht mehr”, el free-bop a tiempo medio (“A deserto n fire, a forest”) o el free propulsivo (“Coimbra, Mon Amour”).

Harris Eisenstadt September Trio: Destructive Element ****
Sophie Agnel, John Edwards, Steve Noble: Meteo *****
Eric Revis: City Of Asylum ****
Mirage: Mirage ***
Lotte Anker, Rodrigo Pinheiro, Hernani Faustino: Birthmark ****
LAMA + Chris Speed: Lamaçal ****
Made To Break: Provoke ****
Trespass Trio + Joe McPhee: Human Encore ****

All About Jazz review by Glenn Astarita

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Each of these three extended pieces is dedicated to great twentieth century innovators who specialize in distinct disciplines. Led by Chicago outside jazz luminary Ken Vandermark, the quartet derives inspiration from avant-garde composer John Cage, architect, author Buckminster Fuller and philosopher, media theorist Marshall McLuhan. And as expected, the compositions are not thin or one-dimensional by design, yet from a semi-structured and improvisational standpoint, offer much in the way of excitement and entertainment. Vandermark also imparts some of the funk grooves encountered with his Spaceways Incorporated  band, and Christof Kurzmann’s electronics inject a curiously interesting ingredient into the mix.

The final piece, “Of The Facts (for Marshall McLuhan),” opens with Vandermark’s subdued and reflective lines, perhaps indicative of McLuhan engaging in deep thought. And with Kurzmann’s subtle electronics and drummer Timothy Daisy’s accenting cymbals, the band creates a mood that thrives via the saxophonist’s peppery choruses atop electric bassist Devin Hoff ‘s firm ostinato phrasings. They shift the tempo into a similar ostinato and Vandermark fires back with gravelly angst-ridden notes, driving the band through alternating thematic propositions and zooming in for the kill. From an avant-garde, or semi-free jazz perspective, Provoke, effectively goads the imagination and is one of the more enthralling programs of this ilk for 2013.
http://www.allaboutjazz.com/php/article.php?id=45290

Time Out Lisboa review by Jose Carlos Fernandes

clean feed made to break layout TEXTO DIFERENTE - ROJOMade To Break – Provoke (CF 273) 
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Mais um projecto do incansável saxofonista Ken Vandermark, gravado em Lisboa em 2011, a meio da tournée de estreia da formação. São três faixas de cerca de 20 minutos de duração, com vastas planícies desoladas onde, de vez em quando, se levantam avassaladoras tempestades eléctricas, mas onde também se encontram inesperados oásis de lirismo e serenidade, protagonizados por Vandermark.

Devin Hoff (baixo eléctrico) e Tim Daisy (bateria, um colaborador usual de Vandermark) tanto tecem texturas diáfanas como engrenam em vigorosos ritmos rock e funk. A electrónica de Christoff Kurzmann tem papel discreto, emitindo crepitações, estática e zumbidos, mas, quando a temperatura sobe, pode soar como um rádio de onda curta operado pelo Mafarrico.

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Jazz Magazine review by Paul Jaillet

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Le Son du grisli review by Guillaume Belhomme

clean feed made to break layout TEXTO DIFERENTE - ROJOMade to Break – Provoke (CF 273)
Dans le texte imprimé à l’intérieur de Provoke, Ken Vandermark explique les origines de son nouveau (2011) projet, Made To Break : méthodes de composition développées au sein de FME et The Frame Quartet – pour plus de précision : influence de Nate McBride, est-il écrit – associé à un goût pour le funk qu’avait déjà révélé le souffleur en Spaceways Inc. ou Powerhouse Sound.

Enregistré à l’occasion des concerts organisés à Lisbonne pour le dixième anniversaire de la maison Clean Feed, Provoke expose des patchworks aux pièces disparates : la présence de Devin Hoff n’étant pas celle de McBride, il arrive au groupe de pâtir d’une rusticité contre laquelle l’électronique de Christof Kurrzmann, pourtant astucieuse, ne peut rien. Alors, le saxophone se contente, à sa façon, de rebondir sous les coups que Tim Daisy porte à sa batterie.

Mais au mitan – et pour un tiers de concert quand même –, l’harmonie point. Sur une boucle lente dont l’allure entraîne la clarinette basse, Hoff est invité à plus de discrétion et voici le funk étouffé. La musique gagne en envergure et son atmosphère est maintenant inquiète et pénétrante. Malheureusement, de passage seulement ; on ne doute cependant pas que Made to Break puisse mieux faire…
http://grisli.canalblog.com/

Notebook reviews by Tom Hull

CF 272Sophie Agnel/John Edwards/Steve Noble: Meteo (CF 272)
Pianist, b. 1964 in Paris; tenth album since 2000, a trio with Edwards on bass and Noble on drums. Free, the piano often lurking as bass and drums set up a forest of uncertainty, but very impressive when it all comes crashing together. B+(***)

CF 276Harris Eisenstadt September Trio – The Destructive Element (CF 276)
Drummer, b. 1975 in Toronto, father was also a drummer; has been prolific since 2002 — AMG lists 14 records, one (looks like) a dupe, but hasn’t logged this one yet. One of the best of those was his 2011 September Trio with Ellery Eskelin on tenor sax and Angelica Sanchez on piano. Same group here: Eskelin is superb at stepping around the rhythms, while the pianist burns right through them, adding more along the way. A-

CF 271Ellery Eskelin/Susan Alcorn/Michael Formanek: Mirage (CF 271): Tenor sax, pedal steel guitar, bass. Main mystery here is Alcorn, who has an album with Dr. Eugene Chadbourne titled An Afternoon in Austin, or Country Music for Harmolodic Souls (Boxholder; I haven’t heard it). She’s hard to follow here, merging into the bass and rarely coming out. Eskelin responds with ballad volume, but with no one offering him a groove he has to tiptoe around the uncertainty. B+(**)

CF 275Lama + Chris Speed – Lamaçal (CF 275)
Live at Portalegre Jazz Fest, they say “10o edition” but mean 2012. Speed, who should need no intro, plays tenor sax and clarinet. Lama is a trumpet trio led by Susana Santos Silva, with Gonçalo Almeida on bass and Greg Smith on drums, both also dabbling in electronics, and this is their second album. A little slow on the start, but when the horns get working they bounce off one another splendidly. B+(***)

clean feed made to break layout TEXTO DIFERENTE - ROJOMade to Break – Provoke (CF 273)
Ken Vandermark group, with V5 drummer Tim Daisy, Devin Hoff on electric bass, and Christof Lurzmann on “lloopp” — a free software package for live-improvising on a computer. Three longish (19, 20, 24 minutes) Vandermark pieces, dedications to John Cage, Buckminster Fuller, and Marshall McLuhan. The electronics have some difficulty gaining traction, and never amount to more than background, so this reduces to Vandermark’s performance: a little screechy on clarinet, but a powerhouse on tenor sax. Group also has a new LP (vinyl only) called Lacerba, which I didn’t get. B+(***)

CF 269Trespass Trio + Joe McPhee – Human Encore (CF 269)
Trespass Trio is Martin Küchen (alto/baritone sax), Per Zanussi (bass), and Raymond Strid (drums). They’re one of several groups I file under Küchen, their two previous albums less successful than the larger Angles. McPhee, a double threat on tenor sax and pocket trumpet — split here is 5 cuts to 4 — plays with everyone, often blowing them away. He doesn’t do that here, perhaps because Küchen doesn’t challenge him; they just negotiate odd angles, as they are wont to do. B+(**)
http://www.tomhull.com/ocston/notebook/latest.php