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The New York City Jazz Record review by Stuart Broomer

Dual Identity – Dual Identity (CF 172)Rudresh Mahanthappa and Steve Lehman formed Dual Identity as an alto saxophone duo in 2004, relatively early in their careers and before they had emerged as two of the most important musicians of their generation.There’s a special playfulness in any band fronted by two improvisers playing the same instrument, prodding one another further. This concert recording presents Dual Identity in its quintet form, with guitarist Liberty Ellman, bassist Matt Brewer and drummer Damion Reid. It’s a highly cohesive group with astrongly defined collection of compositions crafted by the two leaders. The complex rhythms of “Foster Brothers” or the sudden lyrical bursts of “Resonance Ballad” hinge on both an experimental approach to form and a conversational give and take, a specific focus on the alto saxophone line as it has come down through Charlie Parker and Eric Dolphy, Cannonball Adderley and Jackie McLean. The value of the individual voice is apparent in the very contrast between Lehman’s drier sound and the rounder warmer voice of Mahanthappa. The group language is a key factor here, most highly developed in the cleverly titled “Extensions of Extension of”, with Ellman, Brewer and Reid creating a minefield of conflicting directions beneath the horns. The performance concludes with the title piece and the way the group began, a sustained unaccompanied dialogue between the two altoists, answering one another’s phrases or running spiral lingscales, matching fluting harmonics with circular breathing to multiphonics, a dialogue rooted at once in the potential of the saxophone and the mutability of pitch and time.

Mas Jazz Magazine reviews by Pachi Tapiz

Red Trio: Red Trio * * * *
Bernardo Sassetti Trio: Motion * * * *
Jason Stein’s Locksmith Isidore:Three Less Than Between * * *
Kirk Knuffle: Amnesia Brown * * * *
Chris Lightcap’s Bigmouth: Deluxe * * * *
Rudresh Mahanthappa & Steve Lehman:Dual Identity * * * *
Fight The Big Bull (feat. Steven Bernstein):All is Gladness in the Kingdom * * *
The Godforgottens: Never Forgotten, Always Remembered * * * *
Para quien no lo conozca, el sello portugués Clean Feed es uno de los más interesantes en la actualidad. En apenas diez años su catálogo ha editado más de 150 referencias. Allí caben desde propuestas libre improvisadas, hasta otras que transitan por una cierta ortodoxia contemporánea post-bop.También tienen espacio tanto grupos y artistas que vienen delos USA, consagrados o no, como otros que provienen deEuropa y por supuesto de Portugal. En cualquier caso y concarácter general, el aparecer publicada en el sello dirigido porPedro Costa equivale a tener un interés a priori que en la mayoría de ocasiones es colmado, y con creces, con la corres-pondiente escucha.De entre las últimas referencias de músicos portugueses destacan dos tríos de piano, que con sus diferencias, son más que recomendables. El primero es el liderado por BernardoSassetti, uno de los tesoros mejor guardados del jazz portugués, al menos para esta parte de la Península Ibérica. Moviéndose entre “Homecoming Queen” (del grupo de rock alternativo Sparklehorse) y la “Canço NºVI” de Federico Mompou, Sassetti, el contrabajista Carlos Barretto y el batería Alexandre Frazao desgranan con suavidad en Motion las composiciones llenas de lirismo del pianista, que recupera algunas piezas escritas para obras de teatro y cine. Tomando la forma del discurrir de un día, este trío estable desde hacemás de doce años logra una obra de primer nivel. Red Trio se estrena discográficamente con el CD homónimo. En la tradición post-evansiana de los tríos de piano en los que lostres instrumentistas están al mismo nivel, la música se trabaja y desarrolla a nivel colectivo. El batería Gabriel Ferrandini y el contrabajista Hernani Faustino ya dejaron haceunos meses una magnífica muestra de su capacidad para improvisar en grupo en el Nobuyasu Furuya Trio (Bendowa,Clean Feed. CF159CD). Rodrigo Pinheiro se destapa como un magnífico pianista, aunque en este caso el potencial del trío es superior a la suma de sus partes. Three Less Than Between es la segunda grabación del trío del clarinetista bajo Jason Stein, tras A Calculuss Of Loss, también en Clean Feed. Al músico de Chicago le acompañan el batería Mike Pride y el contrabajista Jason Roebke, que susti-tuye al chelista Kevin Davis. Su sonido ha tenido una evolución más que apreciable desde el estreno de Bridge 61, el grupo liderado por Ken Vandermark, aunque el músico sigue buscando su voz propia. En su nueva grabación recoge referencias del clarinete bajo a lo largo de toda la historia del jazz, que van desde piezas inspiradas en la obra de Eric Dolphy, hasta otras cercanas a la libre improvisación. El trompetistaKirk Knuffle ofrece en Amnesia Brown dos discos en uno.Doug Wieselman se emplea en clarinete y guitarra, de modo que con tres músicos (el tercero en discordia es el veterano batería Kenny Wollesen) ofrece dos propuestas con sonidos muy diferentes, con unas magníficas composiciones entroncadas con la tradición del free-bop. Deluxe es la segunda grabación del grupo Bigmouth, liderado por el contrabajista Chris Lightcap. Un grupo particular que cuenta en sus filas con dos saxos tenores (Chris Cheek y Tony Malaby), teclados (Craig Taborn que se aplica en piano y en piano eléctrico), batería (Gerald Cleaver), el contrabajista, y el saxo alto de Andrew D’Angelo en tres temas. El contrabajista deja una magnífica muestra de su capacidad para componer melodías que enganchan desde el primer momento, desarrolladas por un quinteto que aunque inusual (presencia de dos saxofonistas), tiene su punto fuerte en las voces individuales de sus músicos. Especialmente la de TonyMalaby, un saxofonista que en los últimos tiempos está enun particular estado de gracia: sólo hay que escuchar sus discos del pasado año Voladores y Paloma Recio. Otra formación inusual es la del disco Dual Identity de los saxofonistas altos Steve Lehman y Rudresh Mahanthappa. Grabado endirecto en 2009 en el festival de jazz de Braga los acompañanel guitarrista Liberty Ellman, el contrabajista Matt Brewer y el batería Damion Reid. Los titulares se reparten los temas, que oscilan entre composiciones cercanas al MBase y algunas otras próximas a la espiritualidad del free post-coltraneano. Una música intensa y densa, en la que la interacción entre los músicos (en especial los saxofonistas), más que los solos, toma un papel fundamental. All is Gladness in the Kingdom es la segunda grabaciónde Fight The Big Bull, la formación de once músicos dirigida por el guitarrista Matt White, que cuenta en esta ocasión con la participación del trompetista Steven Bernstein como músico más destacado. Grabado a lo largo de ocho días (tres de ensayos, cinco para registrarlo), el trabajo previo del conjunto antes de pasar al estudio se hace evidente. Sin embargo la excesiva duración de la grabación (más de 76 minutos), diluye los aciertos de algunas de las composiciones de White y de Steven Bernstein, como la magnífica “Eddie and Cameron Strike Back/Satchel Paige” o el tema que da título al CD. Y para finalizar este breve recorrido un disco de free. The Godforgottens es el cuarteto formado por el trío del pianista Sten Sandell más el trompetista Magnus Broo. Los otros dos acompañantes son el contrabjaista Johan Berthling y el batería y percusionista Paal Nilssen-Love. La principal novedad es el estreno de Sandell al órgano Hammond, lo que aporta una coloración adicional al sonido. El resultado es un disco de free a la clásica que es energético, melódico y peleón, con unos duetos magníficos (en especial el de Broo con Nilssen-Love). Su duración, tres temas en cuarenta minutos, resulta ideal para evitar el despiste de los oyentes. Este CD hará, sin duda, las delicias de los aficionados al género.

All Music Guide review by Michael G. Nastos

Steve Lehman / Rudresh Mahanthappa – Dual Identity (CF 172)
Birds of a feather who never think twice about what they do, alto saxophonists Rudresh Mahanthappa and Steve Lehman play together with a religious fervor and shared values that few musicians on similar instruments have ever possessed. Recorded at the Braga Jazz Festival, these two blow as if their lives depended on it with every phrase, accent, and extended counterpoint line, the essence of conjoined compatible styles, using so many notes in so little time. These whirling dervishes base their rhythmic contours via power-pointed accents and ethno-funk at times during “The General,” and spiky fatback counter-melodies on a bed of lean beats from drummer Damion Reid during “Foster Brothers.” There are spatial moments as constructed by guitarist Liberty Ellman, ballads, blues from bassist Matt Brewer, and fluttery separates from the principals. But mostly it’s Mahanthappa and Lehman pushing the limits of their instruments as they duel away nonstop, feeding off each other and building huge pyramids of sound. The insistent “Circus” and more joined, less kinetic “Post-Modern Pharaohs” might be tracks that are something of a departure, but reveling in the mastery of how they both uniquely approach what has been a bebop vehicle for most post-Charlie Parker saxophonists is nothing short of a modern miracle. As ultra-concentrated a creative jazz outing as you will ever hear, the Mahanthappa-Lehman combine is heretofore unrivaled, challenged by no similar current tandem, and deserves high merit for its energy level alone. Yes, wailers still roam the Earth!
http://www.allmusic.com/album/dual-identity-r1800310/review

Publico Best of 2010 List by Rodrigo Amado and Nuno Catarino

Melhores Ano Público – 2010 – Escolhas de Rodrigo Amado e Nuno Catarino

1 Sara Serpa / Ran Blake “Camera Obscura” (Inner Circle)
Longe da previsibilidade e artifício da maioria das cantoras jazz actuais, Sara Serpa dá um enorme salto artístico e afirma-se como uma das mais interessantes cantoras da actualidade. Em duo com Ran Blake, um enorme pianista que é um dos segredos mais bem guardados do jazz, assina um registo poderoso, mágico e vibrante, que evoca os grandes criadores do jazz vocal. Disco revelação do jazz nacional 2010. RA

2 Vandermark 5 “The Horse Jumps and The Shipp is Gone” (Not Two) Gravado ao vivo no clube Green Mill de Chicago, este novo registo do saxofonista Ken Vandermark é uma bomba! O saxofonista pega na sua mais celebrada formação, os Vandermark 5, e junta-lhes dois convidados de excepção; o trompetista Magnus Broo e o pianista Havard Wiik. Um equilíbrio notável entre forma e improvisação e uma atitude “take-no-prisoners” dá origem a uma música orgânica, visceral e urgente. Registo internacional do ano. RA

3 Fight the Big Bull – All is Gladness in the Kingdom (Clean Feed)
O decateto americano conta aqui com a participação do trompetista Steven Bernstein e elabora um dos mais originais discos dos últimos anos. Assente numa forte vertente composicional, a música do grupo abre alas à inspiração dos instrumentistas, sempre direccionados por um permanente sentido colectivo. Com o auxílio de Bernstein o colectivo dá mais um grande passo em frente. NC

4 Mike Pride’s From Bacteria to Boys “Betweenwhile” (Aum Fidelity) Mike Pride é, há muito, um subversivo agitador do jazz nova-iorquino. Em “Betweenwhile” reúne um quarteto explosivo que opera entre o passado e o futuro do jazz, como se de um jogo se tratasse. A seu lado, Peter Bitenc, Alexis Marcelo e o saxofonista Darius Jones, uma das grandes revelações dos últimos anos. Fogo, elegância e contenção, num registo descrito com jazz de vanguarda soul. RA

5 Red Trio – Red Trio (Clean Feed)
Revelaram-se em disco, mas não só. Para o Red Trio – Rodrigo Pinheiro (piano), Hernâni Faustino (contrabaixo) e Gabriel Ferrandini (bateria) – este 2010 foi um ano imparável: aclamação internacional, concertos em grandes salas (nacionais e internacionais) e colaborações com convidados de peso (como John Butcher ou Nate Wooley). Improvisando na constante busca de formas sonoras imprevisíveis, o trio encarnado desenvolve uma música única. Que o futuro seja deles. NC

6 Little Women “Throat” (Aum Fidelity)
Jazz com espírito punk, free com disciplina prog. Os Little Women – quarteto de Darius Jones, Travis Laplante, Andrew Smiley e Jason Nazary – apresentam um dos mais inclassificáveis discos que o ano viu nascer, um disco que vira o jazz de pernas para o ar, que mostra uma música barulhenta e irresistível, que explora os limites, que se materializa em múltiplas explosões de energia. NC

7 The Bad Plus – Never Stop (E1)
O irreverente trio de Ethan Iverson, Reid Anderson e David King confirma finalmente aquilo que já muitos desconfiavam: estes moços não são apenas capazes de boas (e divertidas) versões de temas rock/pop, são também capazes de fazer uma música intensíssima, enérgica e original, que não deve nada a ninguém. Este é o primeiro disco que não inclui temas alheios e ao que parece estes já não fazem falta nenhuma. NC

8 Rudresh Mahanthappa and Steve Lehman “Dual Identity” (Clean Feed) Dois saxofonistas, virtuosos e inovadores, tentam desvendar os códigos do futuro do jazz. Com uma abordagem altamente pessoal e acompanhados por três grandes músicos – Liberty Ellman, Matt Brewer e Damion Reid – destilam um jazz intenso, angular e complexo, e constroem uma entidade musical abstracta que se apresenta como o paradigma do jazz moderno. RA

9 Parker/Guy/Lytton + Peter Evans – Scenes in the House of Music (Clean Feed) Constituindo um dos mais celebrados trios do jazz improvisado europeu, Evan Parker, Barry Guy e Paul Lytton são três gigantes que garantiram há muito um lugar de destaque na história do jazz moderno. Neste disco, registo de um concerto memorável na Casa da Música, convidam o extraordinário trompetista Peter Evans e formam um quadrado perfeito, impressionista e caleidoscópico. Aquilo que mais se aproxima de uma pura magia sonora. RA

10 Henry Threadgill Zooid “This Brings Us To Vol.2” (Pi)
A aventura criativa de Threadgill continua. Com Zooid, o seu notável projecto para o novo século, realiza explorações de timbre, estrutura e instrumentação. No seu universo, o de um verdadeiro músico dos músicos, nada é o que parece. Em múltiplos planos de percepção, cruzam-se jazz de vanguarda, blues, música contemporânea, jazz latino e muita improvisação, estruturada e consistente como poucas. RA

11 Paul Motian Trio “Lost in a Dream” (ECM)
Mais do que a enorme vitalidade de Motian, mestre absoluto do drumming mundial, a grande surpresa de “Lost in a Dream” vem de Jason Moran – mais contido, com um toque europeu que lhe assenta como uma luva – e acima de tudo, de Chris Potter, que aqui utiliza uma subtileza e suavidade tímbrica que raramente lhe é ouvida. Um trio clássico num registo poético e lírico. RA

12 LUME – Lisbon Underground Music Ensemble (JACC)
A “big band” dirigida por Marco Barroso chega finalmente ao disco e confirma aquilo que muitos já conheciam das actuações ao vivo da banda: jazz multi-referencial, temas que atravessam décadas da história em poucos minutos, de Ellington a Sun Ra à velocidade da luz. Um brilhante projecto nacional que não pára de surpreender e merecerá todo o reconhecimento (aqui e lá fora). NC

13 Vijay Iyer – Solo (Act)
O pianista aventura-se a solo e o resultado já não surpreende ninguém. Trabalhando uma selecção de standards como “Darn That Dream” e clássicos de Monk (“Epistrophy”) e Ellington (“Fleurette Africaine”), Vijay passa também por “Human Nature” (belíssimo tema de Michael Jackson). Em qualquer desses ambientes, o pianista nunca abandona o seu típico registo, sóbrio e metódico, inteligente no desenvolvimento dos temas, criativo e elegante. NC

14 Steve Swell Slammin’ The Infinite “5000 Poems” (Not Two)
Nome incontornável do jazz de vanguarda norte-americano e um dos maiores trombonistas da actualidade, Steve Swell já não gravava um disco assim há muito tempo. Em “5000 Poems”, com um quinteto bem calibrado, surpreende tudo e todos com um registo vibrante, pleno de inspiração e poder, na linha dos grandes clássicos free dos anos 60 e 70. Composições brilhantes e discursos solistas de cortar a respiração. RA

15 Mário Laginha Trio “Mongrel” (ONC)
Cada vez mais focado no seu próprio universo, Mário Laginha continua a seguir a sua estrela aventurando-se em projectos de alto risco. Em “Mongrel” aborda a obra de um dos seus compositores favoritos, Frédéric Chopin, e recusando soluções fáceis, opera uma transformação profunda das suas composições, alterando compassos, tempos, melodias e harmonias. Raramente uma fusão ou “mestiçagem” de estilos musicais deu origem a uma música tão pura e orgânica. RA

Seth Colter Walls’ (Newsweek, The Awl) Best of 2010 List

1. Mary Halvorson: Saturn Sings (Firehouse 12)
2. Jason Moran: Ten (Blue Note)
3. Benoît Delbecq: The Sixth Jump (Songlines)
4. Maurice Brown: The Cycle of Love (Brown)
5. Paul Motian: Lost in a Dream (ECM)
6. Ingrid Laubrock: Anti-House (Intakt)
7. Steve Coleman: Harvesting Semblances and Affinities (Pi)
8. Geri Allen: Flying Toward the Sound (Motema)
9. Taylor Ho Bynum & Tomas Fujiwara: Stepwise (Not Two)
10. Rudresh Mahanthappa & Steve Lehman: Dual Identity (Clean Feed)

Mark Stryker’s (Detroit Free Press)

1. Tom Harrell: Roman Nights (High Note)
2. Geri Allen: Flying Toward the Sound (Motema)
3. Keith Jarrett & Charlie Haden: Jasmine (ECM)
4. Rudresh Mahanthappa & Steve Lehman: Dual Identity (Clean Feed)
5. Kenny Dorham: The Flamboyan, Queens, NY, 1963 (Uptown)
6. Hal Galper: E Pluribus Unum (Origin)
7. Bruce Barth & Steve Wilson: Home (WASJS)
8. Jon Irabagon: Foxy (Hot Cup)
9. Cookers: Warriors (Jazz Legacy)
10. Chris Lightcap: Bigmouth Deluxe (Clean Feed)

Chris Robinson’s (Downbeat) Best of 2010 List

1. Liam Sillery: Phenomenology (OA2)
2. Rudresh Mahanthappa & Steve Lehman: Dual Identity (Clean Feed)
3. Roscoe Mitchell: Far Side (ECM)
4. Dave Douglas: Spark of Being: Burst (Greenleaf)
5. Alaturka: Tamam Abi (Tzigane)
6. Ray Anderson & Marty Ehrlich: Hear You Say: Live in Willisau (Intuition)
7. Sarah Wilson: Trapeze Project (Brass Tonic)
8. Ken Thomson & Slow/Fast: It Would Be Easier If (Intuition)
9. Dan Gailey: What Did You Dream? (OA2)
10. John Scofeld-Vince Mendoza-Metropole Orkest: 54 (Emarcy)