Tag Archives: Erik Friedlander

Musica Jazz reviews by Civelli

TIM BERNE – Insomnia (CF 215)

 

 

TIM BERNE / Bruno Chevillon – Old And Unwise (CF 221)
Corrono quasi quattordici anni tra la registrazione di «Insomnia» e la sua pubblicazione. Berne vi riunisce una compagine di prim’ordine e il risul-tato sono due lunghi brani a media velocità di circa mezz’ora ciascuno,lungo i quali si alternano configura-zioni strumentali differenti. Danno bella prova di sé un misurato Black e la chitarra acustica a dodici corde (e anticonvenzionale) di Ducret in apertura di Open, Coma, la cui l’intensità si mantiene più costanterispetto a The Proposal. «Old And Unwise» è invece unospasso per chi ama la formuladel duo. A seconda dei brani, tutti architettati secondo logiche a séstanti, Berne e Chevillon (che firmail disco da contitolare) sono spinti a contrastarsi o assecondarsi: a fineascolto si ha la netta sensazioneche ogni area degli strumenti sia stata esplorata. Raccomandato.

Written in Music feature on Tim Berne by Henning Bolte

Tim Berne – Geheimen van de operatieve kern van het Spel
Berne (1954), die in de jaren 80 ook een tijdje in de Amsterdamse scene verbleef, heeft tot op heden zijn geheel eigen spoor door het klanklandschap getrokken. Geheel uiteenvallende structuren gaan bij hem als bij geen ander over in uiterste tonale verfijning, woeste uitbarstingen in gloeiende orkestrale kleuren. Hij is iemand van de grotere vorm met dergelijke uitersten als noodzakelijk onderdeel, waar eenheid en open flow uit ontstaan. Berne heeft letterlijk en figuurlijk een lange adem bij zijn muzikale omzwervingen. In zijn begintijd heeft hij niet alleen zeer eigen keuzes gemaakt. Hij is ook een uitgesproken doorzetter en volhouder. Zijn stukken zijn meestal langer en ze zijn het resultaat van het langduriger “eruit spelen” van de vorm.

Eigenheid en samenvoeging als kern en motor Als instrumentalist was hij een laatbloeier. Hij durfde van begin af aan uitdagende muzikale partners en waaghalzen aan – zoals de jonge Joey Baron, Bill Frisell of John Zorn én hij durfde te falen. Zo kon hij (met vallen en opstaan) iets geheel eigens vinden en ontwikkelen, das gewisse Etwas dat weer stimulerend op anderen inwerkte. Berne: “Ik begon te beseffen dat je het potentieel van mensen met een hoop personality moet ontginnen, dat je hun tot gelijke partners in wat er gebeurt moet maken waarbij ik verrast wordt door wat ik zelf aan het doen ben.“ En over falen als belangrijk impuls: “Hoe meer je als leider doet, hoe minder kostbaar het wordt en hoe meer je gaat beseffen dat mislukking een inherente eigenschap van je bestaan als improviser is. Het is bijna noodzakelijk. En ik zou willen zeggen: het is een positieve zaak. Je gaat daardoor over naar iets anders. Je hebt deze ongemakkelijke momenten nodig.”1

Daarbij heeft hij invloeden – uit de populaire muziek en vooral van zijn leermeester Julius Hemphill – geabsorbeerd en op zijn eigen wijze omgevormd. Berne over zijn Hemphill-ervaring: “Zijn album Dogon A.D. verbond al die dingen waar ik naar geluisterd had. Ik was daardoor in staat mijn R&B-kant met de kant die naar Braxton en Roscoe Mitchell luisterde samen te laten klinken. Op de een of ander manier kreeg hij het voor elkaar alles in een pakket samen te brengen zonder dat iets als idiomatisch eruit stak. Én hij had een werkelijk soulful sound waar ik iets mee kon doordat ik naar types als King Curtis en Junior Walker geluisterd had.”

Herkenbare stijlkenmerken liggen er bij Berne nooit bovenop. Compressie en uitrekking – met Don van Vliet achtige trekken – leverde zijn aanpak op. Één van zijn vroege muzikale partners, slagwerker Paul Motian, duidde Bernes muziek toen – veelzeggend – als King-Kong-muziek aan. Berne: “Ik gebruik visuele gegevens als inspiratie. Een snel gedeelte, een langzaam gedeelte, een hoog verdicht gedeelte, een karig gedeelte: het is een soort hippe filmmuziek voor mij. Paul Motian merkte dan steeds weer op: ‘Nou Tim, jij schrijft alsmaar van die King Kong muziek!’ En ergens had hij gelijk. Vooral omdat iedereen in die band een soort acteur was. Ik wilde de persoonlijkheden niet onderwerpen, zich laten voegen. Ik wilde ze laten bloeien. Zodoende bedacht ik eenvoudige vehikels voor deze persoonlijkheden.”

In het spel: vorm als dynamisch gegeven Berne hoort ergens bij het rijtje uitvoerende componisten-improvisatoren met een eigen benadering en een eigen systeem zoals Henry Threadgill, Steve Coleman of John Zorn. Zelf benadrukt hij echter keer op keer geen systeem te hanteren. Hij hecht aan toewijding van een selecte groep musici waarmee hij over lange perioden werkt, zoals slagwerker Tom Rainey, pianist Craig Taborn, de gitaristen Marc Ducret of David Torn.

Berne lijkt vooral op het spel zelf in de ruimste zin gericht te zijn, op de biotoop van de interne operatieve kwaliteiten als ever changing bron van creativiteit voor alle spelers, op de wisselwerking en spanning tussen ontwerp en realisatie. Daarin fungeert hij als een regisseur met een eigen sensibiliteit voor melodie en klank. Vorm en systeem worden in Bernes muziek voelbaar, maar blijven doorgaans net ongrijpbaar. Omtrekken en gestalt verspringen en onvoorziene en frappante wendingen laten het geheel langs onvoorspelbare wegen doorstromen. Het is muziek die opgesloten schijnt en tegelijk wijd opent, begrenst en ontgrenst. Hierbij ontstaat een soort hyperrealiteit die intens materieel voelt en tegelijk een soort reële droomkwaliteit heeft, iets wat men ook in de vertelkunst van Franz Kafka tegenkomt.

Hier aandacht voor drie recent verschenen opussen van Berne: het grandioos orkestrale inSomnia, het ruige trio The Veil en het zielzoekende Snakeoil.

Stekelige grandeur: inSomnia *****
inSomnia bevat twee lange stukken, The Proposal en oPEN, cOMA, van elk rond de dertig minuten, uitgevoerd door een octet met 4 snaarinstrumenten: gitarist Marc Ducret, violist Dominique Pifarély, cellist Erik Friedlander en bassist Michael Formanek. Een belangrijke rol naast Berne (hier ook op bariton met een gave solo in het tweede stuk), klarinettist Chris Speed en slagwerker Jim Black vervult trompettist Baikida Carroll, die het intensiefst met Hemphill samenwerkte. Het is eigenlijk meer dan wonderlijk hoe zowel de lijnen als de verschillende stemmen c.q. secties in elkaar grijpen. Wonderlijk omdat het op het ene moment bijna stuntelig of kinderlijk klinkt en op het volgende moment uitmondt in magistrale gloed. En: het is muziek op soulful soil met doorgaans een Eisleriaanse of Wolperiaanse edge2. Het bijzondere van deze opname uit 1997: hoe hier zelfbewust, onbekommerd en voluit stekelig gespeeld wordt! Het ruwe, rafelige, scheve, schelle, de groove en de momenten van confluence grijpen zo adembenemend in elkaar als je dat tegenwoordig nog maar zelden te horen krijgt. Wat hier in hoogste concentratie en energie zonder perfectiedrang samenkomt, is van buitengewone kwaliteit. Alleen al de drumsolo van Jim Black waarmee het tweede stuk eindigt! Het is met inSomnia als met een bijzondere wijn die naar een decennium geur en smaak ontvouwend uit het donkere lager in het vreemde daglicht tevoorschijn komt. Dit is ook een verdienste van Pedro Costa, David Torn en Steve Byram.
http://www.writteninmusic.com/jazz/tim-berne-geheimen-van-de-operatieve-kern-van-het-spel/lang/nl/

Tomajazz reviews by Pachi Tapiz

En 2011 el sello Clean Feed cumple su décimo aniversario. Con más de 200 referencias publicadas, un año sí y otro también aparece destacado en las votaciones anuales entre los mejores sellos del año correspondiente en revistas y medios especializados.

Daniel Levin – Inner Landscape (CF 224)
En la primera mitad del año de su aniversario ha publicado ya una decena de referencias, entre las que hay unas cuantas grabaciones destacadas. Inner Landscape es un disco en solitario de Daniel Levin. El chelista es uno de los músicos que se podría calificar como habitual del sello en los últimos meses con grabaciones publicadas del Daniel Levin Quartet o apareciendo como colaborador en otros grupos (Ivo Perelman Quartet). Inner Landscape recoge seis improvisaciones que más allá del fruto de la inspiración instantánea en el momento de la grabación suponen un proceso de reflexión y maduración. El disco está grabado en dos sesiones en Nueva York y Chicago, y proponen un pequeño viaje a partir de los breves motivos que inician cada uno de los paisajes sonoros. Levin hace uso de todo su arsenal de recursos empleando el pizzicato y el arco, y también percutiendo sobre el instrumento. Entre las referencias musicales hay pasajes que miran hacia la música clásica, e incluso de un cierto folclore no imaginado. En otros cambia hacia los terrenos de la vanguardia jazzística y la improvisación. Sin tener como objetivo mantener un ritmo marcado, pero sin rehuir de las melodías, es sumamente interesante el escucharle en un diálogo continuado consigo mismo.

Tim Berne – Insommia (CF 215)
El saxofonista Tim Berne ya nos ha dado una gran alegría a los aficionados este año 2011 con la publicación de Insommia. Una grabación de 1997 inédita hasta el momento en la que a su formación Bloodcount (Chris Speed, Michael Formanek y Jim Black), se incorporaban el trompetista Baikida Carroll, el guitarrista Marc Ducret, el violinista Dominique Pifarelly y el chelista Erik Friedlander. La grabación incluía los largos “Open, Coma” y el inédito “The Proposal”. Representantes de las mejores grabaciones de Tim Berne de la época, resulta un enigma el motivo por el que dicha grabación ha estado durmiendo el sueño de los justos durante más de una década. Especialmente, si se tiene en cuenta que Tim Berne ha mantenido en activo su discográfica Screwgun Records con la que ha documentado magníficamente sus proyectos, y sobre todo porque se erige como una obra en absoluto menor entre las que dan cuenta de su forma de entender el jazz. El CD es imprescindible para los seguidores del saxofonista y compositor.

Tim Berne / Bruno Chevillon – Old and Unwise (CF 221)
Old and Unwise es un dúo de Tim Berne con el contrabajista francés Bruno Chevillon. Once improvisaciones en las que los dos músicos establecen un diálogo de igual a igual y en el que tienen la sabiduría de modelar su discurso para pasar por diferentes estadios de ánimo. Para ello no hay más que escuchar la cierta delicadeza y parsimonia de “high/low”, y compararla con el ritmo marcado de la magnífica “l’état d’incertidumbre”, la fiereza de “Au centre du corps” o el carácter casi barroco de “back up the truck”. Berne, que aquí únicamente participa con el saxo alto, muestra que se encuentra en un magnífico estado de forma, lo mismo que le sucede al contrabajista francés.

BassDrumBone – The Other Parade (CF 223)
BassDrumBone es una formación de contrabajo (Mark Helias), trombón (Ray Anderson) y batería (Gerry Hemingway) que “únicamente” lleva en activo más de treinta años. Los tres músicos son unas primeras figuras en el jazz y la improvisación, aunque su discografía como trío no es muy abundante. Por eso la publicación de The Other Parade debería ser más que bien recibidas por los seguidores del gupo. Recientemente Gerry Hemingway comentaba que las formaciones en las que se siente más a gusto son improvisando libremente en dúo (en los últimos meses ha publicado más de media docena de grabaciones en ese formato), y en solitario. Sin embargo este trío es una formación en la que se le ve muy cómodo. En la que a los tres músicos se les ve muy cómodos. Alejados de los terrenos de la improvisación libre y la creación espontánea, algo que se algunos se empeñan en calificar como vanguardia, cada uno de los músicos aporta tres composiciones. En ellas no tienen reparo alguno en mirar al pasado con cariño y con respeto evocando la música de Nueva Orleans o echando mano del blues. Los tres son unos maestros de sus respectivos instrumentos y demuestran ser unos buenos compositores, regalándonos con unas obras contagiosas que hacen que el pie no pare de marcar el ritmo.

Ralph Alessi and This Against That – Wiry Strong (CF 220)
Ralph Alessi es un trompetista que de algún modo ha padecido el estar a la sombra de otras figuras comoDave Douglas a pesar de ser un magnífico instrumentista. En Wiry Strong no sólo lo demuestra sino que además se erige en compositor y líder de un quinteto de campanillas en el que participan el saxofonista Ravi Coltrane, el imprescindible contrabajista Drew Gress, el baterista Mark Ferber y el pianista Andy Milne. Su obra es un disco de post-bop engañoso, o quizás incluso grabado con muy malas intenciones. Hay composiciones con unas estructuras muy definidas, pero que permiten un enorme grado de libertad a los músicos la hora de expresar sus ideas. Esto es algo que no es nuevo en absoluto, pero que a veces se olvida a la hora de afrontar la creación musical. Otro elemento que llama la atención es que en setenta minutos se desgranan quince temas muy variados y deslumbrantes analizados uno a uno y en conjunto que permiten sospechar que en directo este proyecto puede ser toda una sorpresa para los oyentes desprevenidos.
http://bun.tomajazz.com/2011/09/en-bloque-clean-feed-daniel-levin-tim.html

Squid’s Ear review by David Madden

Tim Berne – Insomnia (CF 215)
Tim Berne’s choice of title stems from his inability to sleep the night before this 1997 gig (this record is the first physical proof of that day). As such, he claims that this altered state pierced his interaction with the music and his octet (culled from cohorts in his 1990’s crew, Bloodcount) with an odd clarity, Berne using the words “kaleidoscope” and “another perspective” and “make everything look sharper” to describe the event. You know, shimmering stars within Berne’s already otherworldly music.

Taking on two of Berne’s classic works, “The Proposal” and “oPEN, cOMA”, the group does advance like a waking dream, repeatedly crossing back and forth between the fence of straight-forward — multi-metered compositions, but adherence to time signatures, nevertheless — and woozy genre-bending free-form. In other words, the crew glances at Berne’s script then individually dance around the notes like tracers. On “The Proposal”, they slowly awaken with high-pitched wiggles and mouthpiece kissing sounds; eventually, strings (Dominique Pifarely on violin, cellist Erik Friedlander, upright bassist Michael Fermanek and Marc Ducret on twelve-string guitar) and reeds (Chris Speed on clarinet, Berne on alto and baritone sax) unite while trumpeter Baikida Carroll and drummer Jim Black tarry with a gurgling wah-wah and skittering flurry, respectively. Avalanche-like, everyone gathers speed with the rhythm section working hard under Carroll’s solo (Ducret’s unique instrument choice provides a sonically interesting choice for the chord-carrying comp). Of course, the band tears this apart: Pifarely and Friedlander jaunt through a quick Bartók-esque duet, stop to scrape and twist their strings, then frantically bow, rising, and the rest slowly join the harmony. Elision. Done. Change of scene, and we’re barely ten minutes into the thirty-five minute work.

The group uses this “jazz” template throughout both tracks, allowing everyone to solo alone, or over the others, or be soloed over. But due to timbre shifts, stratified ideas and counterpoint, the disc is anything but homogenous. “oPEN, cOMA” commences in the similarly delicate fashion as the previous piece, Ducret tinkering behind his bridge and setting up a percussive platform of muted pangs before launching into a bombastic rattle that prog-rock pioneers should envy; when Speed begins his fantastic run, the band shifts with the mood, then to the side, grabs the motifs, creates branches off those, then returns before it ends. This virtuosic aesthetic should be par for the course in this musical universe, but Berne and Company’s penchant for clever metamorphosis is overwhelming — “overwhelming” in the way you felt the first few times you listened to Le sacre du printemps.

In Stephen King’s Insomnia, the sleep-deprived protagonist begins to notice oddities in his waking life: some people have multi-colored auras, creepy ethereal doctors from another plane manifest and tinker with unsuspecting victims. But, like Berne’s work here, this isn’t the character’s hallucination: it’s actual. A cloudy, skewed reality that takes some time to comprehend (though Berne’s Insomnia is a celebration, not a funeral).
http://www.squidsear.com/cgi-bin/news/newsView.cgi?newsID=1301

Paris Transatlantic review by Michael Rosenstein

Tim Berne – INSOMNIA (CF 215)
For over three decades, saxophonist Tim Berne has proved himself to be one of the more consistently intriguing ensemble leaders in free jazz. With Berne, it’s always about the group: how the voices fit together, how they extend the vocabulary of free jazz, and how they develop a collective sound that is more than just a string of torrid solos. While he’s always assembled killer small groups, he’s rarely had the opportunity to front a larger ensemble, so it’s hard to believe this session sat unissued for well over a decade, particularly with such an all-star cast: Bloodcount, Berne’s core working group at the time with clarinettist Chris Speed, bassist Michael Formanek and percussionist Jim Black, was augmented with long-time musical partner Marc Ducret on 12-string guitar, Erik Friedlander on cello, Dominique Pifarély on violin and Baikida Carroll on trumpet. The music sounds as fresh now as it did back in 1997 when it was recorded.

Berne’s open-ended compositional forms provide the structures for the eight improvisers as they make their way across 30-minute readings of “The Proposal” and “oPEN, cOMA”, traversing quirky sonorities and shifting rhythmic cells and massing together for collective passages which break open for trenchant solos by each of the musicians. Speed’s clarinet plays off Berne’s strident alto and dark baritone to great effect, Ducret’s steely 12-string guitar makes for an intriguing break from his skronky electric playing, and Friedlander and Pifarély switch easily from cutting solo work to lush arco and bristling counterpoint. As free as things get, there’s always an underpinning of open groove reminiscent of Berne’s mentor Julius Hemphill, and considering how integral Baikida Carroll was to Hemphill’s music, it’s astonishing that this is the only time he and Berne have recorded together. The trumpeter’s rich tone and penetrating melodicism are prominent throughout, particularly in an awe-inspiring duo with Friedlander half way through “oPEN, cOMA.” Of course, Formanek and Black are the indefatigable backbone to the session, propelling the music with a pliant sense of time while adding their distinctive individual voices to the mix. There are times when the music sprawls a bit, but Berne and his musicians know just how to turn things around and pull the improvisations back in to focus.
http://www.paristransatlantic.com/magazine/monthly2011/06jun_text.html

Más Jazz Magazine reviews by Pachi Tapiz


Daniel Levin – Inner Landscape (CF 224)

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En 2011 el sello Clean Feed cumple su décimo aniversario. Con más de 200 referencias publicadas, un año sí yotro también aparece destacado en las votaciones anuales entre los mejores sellos del año correspondiente en revistas y medios especializados. En el año de su aniversario ha publicado ya una decena de referencias, entre las que hay unas cuantas grabaciones destacadas.

Inner Landscape es un disco en solitario de Daniel Levin. El chelista es uno de los músicos que se podría calificar como habitual del sello en los últimos meses congrabaciones publicadas del Daniel Levin Quartet o apareciendo como colaborador en otros grupos (Ivo Perelman Quartet). Inner Landscape recoge seis improvisaciones que más allá del fruto de la inspiración instantánea en el momento de la grabación suponen un proceso de reflexión y maduración. El disco está grabado en dos sesiones en Nueva York y Chicago, y proponen un pequeño viaje a partir de los breves motivos que inician cada uno de los paisajes sonoros. Levin hace uso de todo su arsenal de recursos empleando el pizzicato y el arco, y también percutiendo sobre el instrumento. Entre las referencias musicales hay pasajes que miran hacia la música clásica, e incluso de un cierto folclore no imaginado. En otros cambia hacia los terrenos de la vanguardia jazzística y la improvisación. Sin tener como objetivo mantener un ritmo marcado, pero sin rehuirde las melodías, es sumamente interesante el escucharle e nun diálogo continuado consigo mismo.

El saxofonista Tim Berne ya nos ha dado una gran alegría a los aficionados este año 2011 con la publicación de Insommia. Una grabación de 1997 inédita hasta el momento en la que a su formación Bloodcount (Chris Speed, Michael Formanek y Jim Black), se incorporaban el trompetista Baikida Carroll, el guitarrista Marc Ducret, el violinistaDominique Pifarelly y el chelista Erik Friedlander. La grabación incluía los largos “Open, Coma” y el inédito “The Proposal”. Representantes de las mejores grabaciones de TimBerne de la época, resulta un enigma el motivo por el que dicha grabación ha estado durmiendo el sueño de los justos durante más de una década. Especialmente, si se tiene encuenta que Tim Berne ha mantenido en activo su discográfica Screwgun Records con la que ha documentado magníficamente sus proyectos, y sobre todo porque se erige como una obra en absoluto menor entre las que dan cuenta de suforma de entender el jazz. El CD es imprescindible para los seguidores del saxofonista y compositor.

Old and Unwise es un dúo de Tim Berne con el contrabajista francés Bruno Chevillon. Once improvisaciones en las que los dos músicos establecen un diálogo de igual a igual y en el que tienen la sabiduría de modelar su discurso para pasar por diferentes estadios de ánimo. Para ello no hay más que escuchar la cierta delicadeza y parsimonia de “high/low”, y compararla con el ritmo marcado de la magnífica “l’état d’incertidumbre”, la fiereza de “Au centre du corps” o el carácter casi barroco de “back up the truck”. Berne, que aquí únicamente participa con el saxo alto, muestra que se encuentra en un magnífico estado de forma, lo mismo quele sucede al contrabajista francés.

BassDrumBone es una formación de contrabajo (Mark Helias), trombón (Ray Anderson) y batería (Gerry Hemingway) que “únicamente” lleva en activo más de treinta años. Los tres músicos son unas primeras figuras en el jazzy la improvisación, aunque su discografía como trío no es muy abundante. Por eso la publicación de The Other Parade debería ser más que bien recibidas por los seguidores del gupo. Recientemente Gerry Hemingway comentaba que las formaciones en las que se siente más a gusto son improvisando libremente en dúo (en los últimos meses ha publicado más de media docena de grabaciones en ese formato), yen solitario. Sin embargo este trío es una formación en la que se leve muy cómodo. En la que a los tres músicos se les vemuy cómodos. Alejados de los terrenos de la improvisación libre y la creación espontánea, algo que se podría calificar como vanguardia, cada uno de los músicos aporta tres composiciones. En ellas no tienen reparo alguno en mirar al pasa-do con cariño y con respeto evocando la música de Nueva Orleans o echando mano del blues. Los tres son unos maestros de sus respectivos instrumentos y demuestran ser unos buenos compositores, regalándonos con unas obras contagiosas que hacen que el pie no pare de marcar el ritmo.

Ralph Alessi es un trompetista que de algún modo hapadecido el estar a la sombra de otras figuras como Dave Douglas a pesar de ser un magnífico instrumentista. En Wiry Strong no sólo lo demuestra sino que además se erige encompositor y líder de un quinteto de campanillas en el que participan el saxofonista Ravi Coltrane, el imprescindible contrabajista Drew Gress, el baterista Mark Ferber y el pianista Andy Milne. Su obra es un disco de post-bop engañoso, o quizás incluso grabado con muy malas intenciones. Hay composiciones con unas estructuras muy definidas, pero que permiten un enorme grado de libertad a los músicos la hora de expresar sus ideas. Esto es algo que no es nuevo en absoluto, pero que a veces se olvida a la hora de afrontarla creación musical. Otro elemento que llama la atención es que en setenta minutos se desgranan quince temas muy variados y deslumbrantes analizados uno a uno y en conjunto que permiten sospechar que en directo este proyecto puede ser toda una sorpresa para los oyentes desprevenidos.

Gapplegate Music review by Grego Edwards

Tim Berne –  Insomnia (CF 215)
Anybody who follows the avant jazz scene knows that Tim Berne was a major force in the music a while ago. I guess the ’90s were the most visible years for him. I don’t know that he’s been anywhere other than around after that, but it seems that his presence has been somewhat less. It could be that I’ve simply missed some of the releases and I don’t get out clubbing much these days due to a poverty element in my life.

Be that as it may his recent release inSOMNIA (Clean Feed 215) finds him in excellent company with plenty of conceptual thrust. It is a rather large band by today’s standards, an octet, and the lineup is filled with some heavy hitters–namely Baikida Carroll, Michael Formanek, Marc Ducret, Dominique Pifarely (violin), Erik Friedlander, Chris Speed, Jim Black, and of course Tim Berne himself.

It’s a session that consists of two long pieces with much in the way of free (and often collective) improvisation, pre-arranged ostinato motifs, ensemble parts and a lot of atmosphere. In many ways it’s a continuation of the larger group excursions Tim Berne has done. There’s a kind of stylistic unity to what he’s about. One thing follows out of another with a logic and the Bernian identity stamp, so to speak.

In the end the music satisfies and sounds contemporary without pandering to the peanut gallery. Tim Berne has that serious streak in him that comes with a dedication to doing something modern and substantial, something that has a particular sound yet allows the soloists plenty of free play within the context of the music.

Well worth checking out!
http://gapplegatemusicreview.blogspot.com/

Free Jazz review by Joe Higham

Tim Berne – Insomnia (CF 215)
****½
Tim Berne’s international octet recorded INSOMNIA live in the studio, summer 1997, finally it gets to see the light of day now in 2011. If you know Tim Berne you’re probably already aware of his compositional style, playing etc and this doesn’t stray far from his normal territory. If however you’re not so familiar here’s your chance to enter into the world of Tim Berne in style.

In recent years Tim Berne has often been working with smaller groups with an almost ‘in your face’ style of playing and writing but this new (old) record places his work in a refreshingly new light. This octet plays two surprisingly soft yet intriguing compositions, a music which due in part to the extended line and use of stringed instruments, gives the music a quasi chamber ensemble feel. In more recent years we’ve heard the improvised ‘Buffalo Collision’ but also ‘Science Friction’ and ‘Big Satan’s’ hard hitting style, very rhythmical, almost post punk. But here, even with Jim Black on hand to play drums (often as percussion), the music still stays kind of ‘light’ with a feeling of space. In this case it’s a real eye opener (or is that ear) as you get a chance to really hear all the details of Berne’s often complex music, a style that somehow remind me of Steve Coleman meets the tintinnabulation of Arvo Part, yet is totally original.

To discuss these long compositions – ‘The Proposal’ (35mins) and ‘Open, Coma’ (29 mins) – in a short review as this is difficult. Both compositions work in a similar way with themes and improvised sections developing either from or into miniature musical tutti. Some sections feature a solo instrument, some duos or become trios, quartets etc. Jim Blacks playing really deserves a mention here as he keeps the music (and the beat) going more like a percussionist, and even though he does play straight sections of drums he often gives the music a sense of tempo without actually using the whole kit. All the players shine throughout the disc with the likes of Marc Ducret giving a few wonderful acoustic (12 string) guitar features such as the opening to ‘Open, Coma’. Chris Speed is his usual sublime self with a beautiful sound and soloing that is his trademark. Baikida Carroll (someone I know less) also stands out on several occasions with a fine sound and excellent improvisational ideas. Tim Berne is of course himself as always, searching and soulful.

Anyone who knows Berne’s music probably has a favourite record (*) and this is also a record with much to recommend it, good compositions, strong soloing and due to the dense music, but light instrumental sound, it’s quite easy to listen to. If you don’t know Tim Berne it could be a good place to start, and for others, it’s probably another disc to add to your Berne collection.

(*) = Mine’s probably ‘Feign’.
http://freejazz-stef.blogspot.com/

NPR Music review by Kevin Whitehead

Tim Berne: Slow-Cooked Jazz
Tim Berne – Insomnia (CF 215)
Saxophonist Tim Berne came up on New York’s so-called “downtown scene” 30 years ago. That scene is known for postmodern jump-cutters like John Zorn, who’d leap from one style to another in the space of a beat. But Berne went another way — he’s fascinated by gradual transitions. In his music, improvisers take their time, wending their way from theme to theme over a long, continuous set.

Insomnia is a lost-and-found live recording from 1997, now out on the Clean Feed label. The music sounds so fresh that the 14-year wait is barely worth mentioning; it’s pre-stood the test of time. Berne plays in all sorts of combos, but the sound here is more sumptuous than usual, owing to expanded resources. Eight pieces include a string trio of violin, cello and bass, augmented by a rhythm instrument rare in improvised music; Marc Ducret plays acoustic 12-string guitar with a woody, steely, ringing sound.

Berne likes long pieces where players drop in and out; the shorter of two suites on the new Insomnia runs half an hour. But he brings a keen sense of proportion to the music, even when the players spend far more time inching between melodies than playing those lovely themes themselves. The tunes are sturdy bridge piers, supporting the improvisations that span them. Early on, Berne learned from his mentor Julius Hemphill the power of majestic long tones, and of taking your time in a style of music where players often hurry.

Berne’s written lines are dissonant but orderly; their strong shapes are ready-made for improvised paraphrasing. Sometimes, a renegade soloist will spin variations right over the melody, so you get the tune and the improvisation at the same time.

I love the undulating texture of Berne’s octet sound, as Chris Speed’s clarinet melds with violin, and violin with cello, and cello with Berne’s alto sax, and his baritone sax with bass. That blurring of timbres adds an air of mystery, like ghostly figures passing through long-exposure photographs. But the progress of Berne’s long suites unfolds like a road novel, full of picaresque or elliptical episodes, with heroes who end up far from where they started. Or, put yet another way, Tim Berne is a master of slow cooking. He keeps you waiting, but it’s worth it.
http://www.npr.org/2011/04/20/135174967/tim-berne-slow-cooked-jazz?ft=1&f=4759982

Jazzreview review by Glenn Astarita

Tim Berne – InSOMNIA (CF 215)
A pivotal jazz luminary in New York City’s progressive downtown scene, alto saxophonist Tim Berne has notched his name into the record books as an innovator and stylist.  His discography and collaborations are well-documented.  However, Berne’s a global artiste who recurrently investigates nouveau spins on jazz and improvisation.  This release extends metrics and concepts previously exercised with longtime affiliates performing here.  Essentially, jazz as a whole reinvents itself as Berne looms as one of its primary motivating forces.  He enlivens his famed Bloodcount band, including musicians he’s teamed with in past aggregations on this diagonally executed venture, spanning avant chamber, jazz improvisation and highly-emotive spin-offs.

The musicians broaden their wares on two lengthy works that comprise the album.  On the opener “The Proposal,” they project an interesting concept featuring asymmetrical parts avant-garde, progressive jazz, chamber and improvisation.  Berne and associates project a fluent transformation between various interludes and segments, teeming with articulately-placed dynamics and intricately rendered unison choruses. With extended passages highlighted by mind-bending dialogues between strings and horns, the artists touch upon minimalist terrain amid garrulous exchanges and colorific contrasts.  They merge mini-symphonic movements into the mix as well.

Berne, clarinetist Chris Speed and trumpeter Baikida Carroll generate fervent episodes as a source of counterpoint and collaboration with violinist Dominique Pifarely and cellist Erik Friedlander.  Moreover, Marc Ducret performs solely on 12-string acoustic guitar.  Throughout, he offers a bridge between horns, strings and rhythmic extrapolations via his slicing and dicing frameworks, off-kilter jazz and cunning improvisational metrics.  On the second and final piece “oPEN, cOMA,” we are treated to swirling strings nestled between ominous horns voicings.  Marked by swerves, dashes and Carroll’s drifting solo, it is easy to discern that the album boasts numerous flowing mechanisms under the hood. 

Insomnia is an outing that plays tricks with your neural network and while not overly-aggressive, there are an abundance of interwoven movements that offer gobs of interest and delight.  Berne’s latest project with his longtime band-mates intimates a snapshot of ultra-modernism.  The ensemble architects a multihued portraiture that demands repeated listens which is a process that yields various impressions on a continual basis.
http://www.jazzreview.com/cd/review-21399.html