Tag Archives: Matthias Schriefl

Jazz Dimensions review by Michael Freerix

Carlos Bica + Matéria Prima (CF 180)
Musiker aus Portugal spielen in Europa keine große Rolle, schon gar nicht, wenn sich ihr Lebensmittelpunkt in Berlin befindet und sie vor allem mit deutschen Musikern arbeiten. Carlos Bica ist da wohl die Ausnahme. In den achtziger Jahren arbeitete Bassist und Komponist Bica mit Maria João zusammen und wurde 1998 in Portugal zum Jazzmusiker des Jahres gekürt. Er gilt als einer der bedeutendsten Jazzmusiker Portugals, was dazu führt, das Bica mit unterschiedlichen Formationen die Welt bereist hat.

Nun klingt die Musik von Bica nicht sehr portugiesisch, ist sie doch von Musikern wie Ry Cooder oder Marc Ribot beeinflusst. Möglicherweise ist dies der Grund dafür, dass diese Live-Aufnahmen von 2008 erst jetzt, drei Jahre nach ihrer Entstehung, regulär veröffentlicht werden.

Das liegt nicht an den zehn Titeln auf diesem, einfach “Carlos Bica + Matéria-Prima” betitelten Album. Ganz im Gegenteil, Bica hat erstklassige Mitspieler und spielt wunderschönen Jazz mit südamerikanischem Flair.
http://www.jazzdimensions.de/reviews/jazz/2011/bica_materia.html

All About Jazz Italy review by Alberto Bazzurro

EMJO – Live in Coimbra (CF 228)
Valutazione: 4 stelle
Fa piacere notare come in giro per il mondo stiano emergendo diverse realtà orchestrali capaci di dire la loro fuori da cliché anche in quest’ambito spesso sovrabbondanti. Oggi tocca all’EMJO (European Movement Jazz Orchestra), organico cosmopolita (tedesco-sloveno-portoghese) sorto nel 2007 su basi di fatto istituzionali (le ambasciate dei tre Paesi) e forte di venti unità, di età media attorno ai trent’anni (ma la pianista Kaja Draksler è addirittura dell’87).
L’album in oggetto, inciso nel giugno 2010, presenta sei ampi brani (dieci minuti ciascuno, poco più o poco meno) quasi tutti dovuti a membri dell’orchestra. Solo il primo, il tripartito “Waves,” è infatti a firma di un esterno, il giovane pianista tedesco Jürgen Friedrich, e dà immediatamente la misura della coesione interna all’ensemble, giustapponendo massicci collettivi al solo centrale del trombonista Jörn Marcussen-Wulff. Un altro trombone, Lars Arens, contrassegna il brano che segue, “O.M.” del sassofonista Jure Pukl, aperto in piano solo e per il resto illuminato dal sax tenore di Philip Gropper, sempre nel segno di dinamiche vive, palpabili, felice costante dell’intero lavoro.

Un altro leitmotiv dell’incisione, come si sarà intuito, è il fatto che i vari episodi ruotino tutti attorno a pochi solisti (mai più di tre), tali da caratterizzarli con nettezza (che sia una pratica propria, per esempio, del primo Mathias Rüegg e di Maria Schneider vorrà pur dire qualcosa). E’ quanto avviene, ancora, in “E.S.T.” (dedica al compianto Esbjörn Svensson?), firmato dal trombonista Paulo Perfeito e illustrato dal sax alto di Uwe Steinmetz, attorno a cui si sviluppa anche il segmento più stimolante del successivo “Köln Kuddelmuddel,” aperto solisticamente dall’autore, il trombettista Matthias Schrieflper, e, a seguire, dalla batteria (un po’ ridondante, invero).

Se quest’ultima coppia di brani fa registrare una sia pur lieve flessione rispetto ai primi due, risultando un po’ più schematica, prevedibile (e comunque sempre di sicuro pregio), “Impresija,” della citata pianista Kaja Draksler, si segnala ancora per l’estrema sapienza architettonica, col flicorno di Susana Santos Silva e il sax soprano di Pukl (anche in solitudine) a illuminarlo sul versante improvvisativo. Chiude l’altrettanto felice “The Shagg’s Principle” del bassista Robert Jukic, col piano al centro delle operazioni in avvio, a sua volta molto originale come disegno, con la chitarra di Jani Mode che ne raccoglie il testimone, interfacciandosi con le interpunzioni dell’intera massa orchestrale.

Disco, come si sarà capito, del tutto consigliabile.
http://italia.allaboutjazz.com/php/article.php?id=7144

JazzReview review by Glenn Astarita

European Movement Jazz Orchestra (EMJO) – Live in Coimbra CF 228 )
Rating: Five Stars
Profundity, variety and a multidimensional stance are a few striking attributes of the European Movement Jazz Orchestra’s portfolio. With young Slovenian musicians lending their wares, the large ensemble casts a symphonic overture amid small ensemble breakouts and Kenton-like brashness. They explore the free-zone at times during various interludes, yet the musicians’ collective imaginary powers intimate more than a few persuasive proposals.

With the agility of a smaller ensemble, the band forges various genres into the mix, including contemporary classical music and loose groove rock motifs. Uncannily cohesive, the orchestra throws the book at convention. With lucid theme-building exercises and blitzing horns arrangements, the music is also dappled with animated call and response mechanisms. In effect, the orchestra keeps the listener on the edge via the anticipation of subsequent developments.

Saxophonist Uwe Steinmetz is the primary soloist on “E.S.T.,” which is a warm, but largely upbeat ballad that ascends with swarming horns and a forceful buildup during the bridge. Otherwise, the program features witty twists and turns. They generate pathos and a complex cabaret vibe during “Koln Kuddelmuddel,” countered by the wah-wah horns and a jazz-rock vamp. And on “The Shagg’s Principle,” the artists open with a low-key storyline that segues into a twirling big band movement, counterbalanced by probing statements and feisty soloing jaunts. However, the orchestra diminishes into a piano trio setting for several bars, which is yet another component of the band’s distinct mode of operations. Indeed, the music iterated here moves forward with the impact and flair of a comprehensively devised action-packed thriller.
http://www.jazzreview.com/reviews/latest-cd-track-reviews/item/28524-live-in-coimbra-by-the-european-movement-jazz-orchestra.html

Time Out Lisboa review by José Carlos Fernandes

Big bands: Passado, presente & futuro

Chegam simultaneamente ao mercado reedições de duas big bands clássicas e a estreia de uma big band multinacional que tem o futuro todo à sua frente.

Em 1964, Quincy Jones tinha apenas 31 anos mas o seu melhor já ficara para trás (está coligido na caixa ABC/Mercury Big Band Jazz Sessions, elogiada nestas páginas quando saiu em 2008) e revelava uma crescente submissão a imperativos comerciais que acabariam por afastá-lo do jazz. Em QJ Explores the Music Of Henry Mancini (Verve/Universal, **) o elenco é de luxo – Zoot Sims, Phil Woods, Roland Kirk, Clark Terry, Snooky Young, Ernie Royal, Quentin Jackson, Gary Burton – mas é impotente para salvar um repertório de bandas sonoras de TV e cinema (não faltam à chamada a Pantera Cor-de-Rosa e Peter Gunn) servido em orquestrações brilhantes e frívolas.

Igual brilho e mais consistência caracterizam Basie Land (Verve/Universal, ***), um registo do mesmo ano pela orquestra de Count Basie com composições e arranjos de Billy Byers (que também participa no disco de Quincy Jones). A orquestra de Basie era uma máquina poderosa e bem oleada mas com excepção de “Gymnastics” e “Doodle-Oodle” (com bons solos de sax cruzados de Eric Dixon e Frank Foster), em que ganha ímpeto de comboio-expresso, limita-se a circular pacatamente, com paragem em todas as estações.

Ambos os discos, o de Basie e o de Jones, exibem excelente som para a idade, mas a informação, como é apanágio da série Originals, é omissa, fragmentária ou ilegível.

Mudança de agulha e de século, para a estreia em disco, com Live in Coimbra (Clean Feed/Trem Azul, ****), da EMJO (European Movement Jazz Orchestra). A EMJO alinha jovens músicos da Alemanha, Portugal e a Eslovénia e foi concebida para ter actividade apenas em 2007, ano em que aqueles três países partilharam a presidência da UE, mas acabou por ganhar vida própria – e uma vida bem excitante, a crer neste concerto no Salão Brazil, no festival Jazz ao Centro de 2010. O nome mais sonante das fileiras da EMJO é o sobredotado trompetista alemão Matthias Schriefl e não é por acaso que o tema de sua lavra, “Köln Kuddelmuddel”, é o momento alto do CD: abertura em toada monkiana, a que se sucede uma charanga circense, algum jazz-funk e, após um solo de bateria, uma fanfarra obsessiva que entra numa imparável espiral de loucura. A peça mais convencional é “Impresija”, da Kaja Draksler, que só é arrancada à modorra por um solo endemoninhado de sax soprano (Uwe Steinmetz). O trombonista Paulo Perfeito assina “E.S.T.”, uma peça que evoca o trio homónimo, com as suas melodias singelas e arrebatadoras.

O futuro da UE seria certamente mais radioso se os seus líderes exibissem a coesão, ousadia e criatividade desta vintena de alemães, portugueses e eslovenos.

All About Jazz Italy review by Maurizio Comandini

Carlos Bica – Carlos Bica + Materia-Prima (CF 180)
Carlos Bica è un contrabbassista portoghese ormai ben noto ed apprezzato in tutta Europa. Divide la sua attività fra la terra natia e Berlino, una città dove ha trovato fertile humus per sedimentare la sua musica che fa dell’equilibrio fra le varie componenti la sua caratteristica principale.
Questo ottimo album non fa altro che confermare anche a livello strutturale la discrasia geografica che si fa segno distintivo di una multiculturalità benedetta e piena di promesse mantenute. Non a caso il bassista chiama al suo fianco tre musicisti portoghesi e un musicista tedesco per distillare con la solita sapienza il meglio dalle culture di provenienza dei suoi compagni di strada.

Come ben dimostrano questi dieci brani, registrati dal vivo in tre diverse occasioni, l’equilibrio e la multidimensionalità sono proprio gli elementi chiave per entrare nel modo giusto in questa musica che profuma di jazz e di blues, di musica folk e di elementi classici. L’urgenza espressiva è sempre ben presente ma non stravolge mai i ritmi e non prevarica la giusta scansione. La versione di “Paris, Texas,” posta in chiusura dell’album, racchiude meravigliosamente tutto questo, immersa in una sorta di slow motion iper-realista. Degna chiusura di un album che ha tutti gli elementi per piacere molto a Wim Wenders, un regista che non a caso ama moltissimo il Portogallo e Berlino.

Le linee melodiche sono sempre luminose ed accattivanti, ma non c’è traccia di compiacimenti e mancano completamente gli elementi fasulli spesso presenti in altri progetti. Qui tutto è organico e motivato dalla passione e dalla grande sapienza tecnica. La musica respira sempre nel giusto modo, senza mostrare affanno o smagliature. Con un piede nelle stradine scoscese di Alfama, il quartiere più vero di Lisbona e l’altro nei verdi parchi della Berlino sterminata in senso orizzontale.
http://italia.allaboutjazz.com/php/article.php?id=5579

Time Out Lisboa review by Jose Carlos Fernandes

Carlos Bica – Matéria-Prima (CF 180)
*****
Enquanto os físicos necessitam de aparelhagem sofisticadíssima, como o LHC (Large Hadron Collider), para investigar os segredos da matéria e descobrir novas partículas, o jazz, para dar a conhecer novos mundos, só precisa dos velhos instrumentos de sempre – e de espírito inquisitivo.

A matéria-prima deste novo disco são, sobretudo, composições do próprio Carlos Bica, muitas já conhecidas de outras andanças, em particular do fabuloso trio Azul. Mas, depois de dissecada e recombinada por Matthias Schriefl (trompete), Mário Delgado (guitarra), João Paulo (piano, teclados, acordeão) e João Lobo (bateria), a matéria transmuta-se, pela alquimia do jazz, noutra coisa.

O CD abre com“DC”: guitarra e contrabaixo com arco a desenharem planuras americanas e cenários de road movies, sobre loop hipnótico de guitarra, numa atmosfera que evoca o período áureo de Bill Frisell, por alturas de Where in the World. A bateria e o orgão entram na liça, a sonoridade adensa-se e “DC” converte-se numa incandescente trip de rock minimal-lisérgico. O fecho do CD é simétrico, com Bica e Delgado a revisitarem “Paris, Texas”, de Ry Cooder, mas com o deserto sob o sol do meio-dia convertido numa planura crepuscular.

Entre estes extremos estende-se um microcosmos: “Bela Senão Sem”, intíma e delicada, “I Think I’ve Met You Before”, um blues obnóxio, “Iceland”, um cristal de pura beleza melódica, ou “Roses For You”, de lirismo trôpego e comovente.

É provável que a confirmação da existência do bosão de Higgs nada mude na sua vida. O mesmo não se pode dizer deste disco.

Village Voice reviews by Tom Hull

Chris Lightcap’s Bigmouth – Deluxe (CF 174)
I used to be able to ID these cars: cover looks like a mid-1950s Oldsmobile (1956?), the sketch inside more like a 1959 Caddy, the ne plus ultra of tailfins. Lightcap’s a bassist, b. 1971, gets around, third album under his own name after two Fresh Sound New Talents. Runs a big horn line here, with tenor saxophonists Chris Cheek and Tony Malaby on all cuts, and alto saxophonist Andrew D’Angelo joining in on three of eight. Craig Taborn plays Wurlitzer, and Gerald Cleaver is the drums. Sounds like a freewheeling lineup, but they mostly hum along in sync. I used to have a monster Olds: a 1965, with a 425 cu. in. V-8, 4 bbl. carb, put out about 360 hp, ran real smooth keeping all that power bottled up under its big hood, kind of like this record. B+(*)

John Hébert Trio – Spiritual Lover (CF 175)
Bassist, from Louisiana, based in Jersey City, shows up on a lot of good records, now has two under his own name. Trio includes Gerald Cleaver on drums and Benoit Delbecq on piano, clarinet, and synth — mostly piano, but the switches muddy that somewhat. If you care to, you can focus on the bass and be rewarded for your efforts. Otherwise, Delbecq is a fine pianist — I recommend his 2005 album, Phonetics, but you get a taste of that here. B+(**)

Lawnmower – West (CF 178)
The label really seems to like group names, something I try to minimize in my filing: most seem like fronts for some principal, and even when group distribution is genuine so many group names become difficult to follow. I originally tried filing this under drummer Luther Gray: he produced and wrote the (very brief) liner notes. Don’t see any song credits. Of course, the person you hear is alto saxophonist Jim Hobbs, who is always out front. Quartet is filled out with two guitarists, Geoff Farina and Dan Littleton, who don’t make much of a mark. Some bits of Americana worked into the mix, giving it a bit of folk-gospel roots, but recast as free jazz, of course. B+(**)

Keefe Jackson Quartet – Seeing You See (CF 176)
Tenor saxophonist, also plays bass clarinet, from Fayetteville, Arkansas, moved to Chicago in 2001, third album since 2006. Quartet includes ex-Vandermark 5 trombonist Jeb Bishop, who also plays alongside Jackson in Lucky 7s, plus Jason Roebke on bass and Noritaka Tanaka on drums. Snakey free jazz, probably more interesting for Bishop’s runs and smears, although Jackson can pull off some interesting lines. B+(**)

Carlos Bica + Matéria-Prima (CF 180)
Bassist, from Portugal, based in Germany, has a half-dozen or more records since 1996, four with his trio Azul (Frank Möbius on guitar, Jim Black on drums). Not sure if Prima-Matéria is a distinct group — doesn’t show up on Bica’s website project list nor on trumpeter Matthias Schriefl’s MySpace page (Schreefpunk, European TV Brass Trio, Brazilian Motions, deujazz, 2 Generations of Trumpets, United Groove-O-Rama, Schmittmenge Meier, Mutantenstadt). Group also includes Mário Delgado on electric guitar, João Lobo on drums and percussion, and João Paulo on piano, keyboards, and accordion. Assembled from three concerts — the one patch of applause comes at a bit of surprise, even if well earned. Rather patchy, the main shift turning on Paulo’s accordion, which puts the band in a mood for tango or something folkloric; otherwise they have a tendency toward soundtrack, with three placenames in the titles. Still, Schriefl is a smoldering trumpet player, and this never settles into the ordinary. B+(***)