Tag Archives: Michael Formanek

Stereophile review by David R. Adler

CF 271Ellery Eskelin – Mirage (CF 271)
For years. tenor saxophonist Ellery Eskelin has worked in a vibrant trio with Jim Black on drums, and Andrea Parkins on accordion, sampler, and
other instruments. ln Mirape he takes a wholly different route. puming aside drums and pursuing open expanses of sound with sought-after lmpro-
viser Michael Formanek on bass and Baltimore’s Susan Alcorn on pedal steel guitar. The album is wholly improvised; each ffack is from three to su minutes long, save for “Downburst,” which balloons to nearly half an hour.

Hearing pedal steel in a harmonic contexr this absrract is srrikine: Alcorn’s poftamento and miciotonal abilities with the slide lend the music a probing, ebb-and-flow character. But Alcorn’s harmony has a spookiness, a “what on Earth is that?” factor that belongs to no genre.

Eskelin’s horn and Formanek’s mostly pizzicato bass are forcefully Dresent. while Alcorn tends toward i sound that’s more blanketed, at a slisht remove. Eskelin’s back-to-back duos with her (“Refraction”) and Fonnanek (“Occlusion”) bring out the insfruments’ varied shadines remarkablv well. ‘Several bf Erk.lin’r endines on Mr-ragehave a legato. brearhy. rriiiing-off qualiw that comes from the heart of

lhe ja.z ballad rradition, from late-era Lester Youns to Dexter Gordon and onward. Thoueh this music sounds norhing like rhi well-known jazz standards that Eskelin dissects at lensth with his superb Trio New York. his-tenor has a laid-back intensity that makes all the different languages cohere.

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Tomajazz reviews by Pachi Tapiz

Clean Feed: en trío y en cuarteto
Tríos y cuartetos forman la oferta del sello portugués Clean Feed en su segunda entrega del año 2013. Propuestas mayoritariamente libre improvisadas en las que se muestran las múltiples caras, los múltiples enfoques que ofrece la creación instantánea.

CF 276El baterista Harris Eisenstadt publica The Destructive Element (CF 276) con su formación September Trio. El saxofonista Ellery Eskelin y la pianista Angelica Sanchez son sus acompañantes nuevamente. Eisenstadt, que durante los últimos años está mostrando ser un gran compositor, es el autor de los nueve temas. Estos resultan muy variados en su suavidad (“Swimming, then Rained Out”), su carácter melancólico (el precioso “Cascadia”), su oscuridad (“Ordinary Weirdness”), su crispación (“Here Are the Samurai”) o su aproximación a la clásica contemporánea (“From Schoenberg”). Ellery Eskelin, y sobre todo Angelica Sanchez son unos magníficos compañeros de viaje.

CF 272El trío formado por la francesa Sophie Agnel (piano), y los británicos John Edwards (contrabajo) y Steve Noble (batería) realiza una interesantísima inmersión en la libre improvisación en Meteo (CF 272). El disco, grabado en el festival del mismo nombre en Mulhouse (Francia), en agosto de 2012, incluye una única pieza de 38 minutos. Una decisión de edición, ya que igualmente podría haber sido troceada en múltiples temas. En las distintas partes los tres músicos muestran una capacidad de diálogo y de invención sencillamente asombrosas. Su música pasa por fases ambientales, abstractas, libres, intensas y suaves. También por el silencio, del que el trío renace mostrando nuevas caras de su capacidad para interactuar. Semejante discurso está al alcance de muy pocos.

CF 277City Of Asylum (CF 277) aparece editado a nombre del contrabajista Eric Revis (Branford Marsalis, Tabarby), aunque igualmente podría haberlo sido a nombre del trío Revis – (Kris) Davis – (Andrew) Cyrille. Salvo un tema de Revis (“Question), uno de Jarrett (“Prayer”) y el monkiano “Gallop’s Gallop”, los seis restantes son unas improvisaciones del trío que por momentos parecen composiciones salidas del papel pautado. Andrew Cyrille es toda una institución en la batería, algo de lo que deja muestras más que evidentes. Kris Davis, una de las mejores pianistas de la actualidad, brilla de principio a fin. Eric Revis es el titular de la grabación, pero únicamente de un modo nominal ya que el peso de la grabación se reparte equilibradamente entre los tres músicos, creando una obra con una coherencia musical sobresaliente.

CF 271Mirage (CF 271) es una grabación de improvisaciones en trío de Ellery Eskelin (saxo), Michael Formanek (contrabajo) y Susan Alcorn (pedal Steel gitar, instrumento habitual en la música country). En los temas más breves el disco transcurre mayoritariamente tranquilo y a medio tiempo, buscando y encontrando melodías. Esa contención (no tanto en la música sino en la duración) se rompe con el extenso “Downburst” (27 minutos), en el que el grupo no es capaz de mostrar mucho más de lo que logra en cada uno de los temas del resto del disco con duraciones de entre tres y cinco minutos.

CF 267Birthmark (CF 267) de la saxofonista danesa Lotte Anker y la fantástica pareja de músicos portugueses formada por Rodrigo Pinheiro (piano) y Hernani Faustino (contrabajo) es un toma y daca de gran intensidad, una sucesión musical llena de tensiones improvisadas, silencios y melodías crispadas muy bien resueltas. Por medio de estos músicos, y otros como el saxofonista Rodrigo Amado, el baterista Gabriel Ferrandini o la trompetista Susana Santos Silva la escena de la improvisación portuguesa demuestra una vitalidad envidiable.

CF 275Precisamente Susana Santos Silva es un tercio de LAMA, que completan Gonçalo Almeida (contrabajo) y Greg Smith (batería). Para Lamaçal (CF 275), su segunda grabación, registrada en directo en el portugués Portalegre Jazz Festival, contaron con la colaboración del saxofonista Chris Speed. Gonçalo Almeida es el autor de cuatro composiciones, mientras que Santos Silva, Almeida y Speed aportan una cada uno. “Anemona”, “Cachalote” o “Moby Dick” (nada que ver con la exhibición de John Bonham de los Led Zeppelin) son algunos de los momentos más logrados. En todos sus temas es tan importante la improvisación como la estructura sobre la que esta se desarrolla, la utilización ortodoxa de los instrumentos como la capacidad de explorar sus posibilidades sonoras.

clean feed made to break layout TEXTO DIFERENTE - ROJOCon Made To Break el saxofonista Ken Vandermark retoma y aúna las sendas abiertas con Spaceways Inc. (que posteriormente desarrolló con Powerhouse Sound) y FME (Free Music Ensemble). Su objetivo en este proyecto es improvisar a partir de unas composiciones modulares en las que los músicos tienen la posibilidad de elegir diferentes elementos. En su desarrollo se incluyen pasajes con un groove muy potente y contagioso con base funk, improvisaciones free en las que no se pierde de vista la melodía, y momentos más contemplativos. En este proyecto le acompañan el baterista Tim Daisy (compañero de Vandermark en mil aventuras musicales), el bajista Devin Hoff y el samplerista Christof Kurzmann.De los tres temas que componen Provoke (CF 273), grabado en directo en Lisboa, el que mejor muestra y engarza esa multitud de influencias es el dedicado a John Cage titulado “Further”. En los otros dos temas también se alternan pasajes contrastados, aunque muestran una menor variedad.

CF 269Desde el inicio de su trayectoria Clean Feed ha estado ligado al festival de Coimbra Jazz Ao Centro, al que ha dedicado la serie JACC dentro de su catálogo. Joe McPhee se une al Trespass Trio en Human Encore (CF 269), grabación registrada a lo largo de tres días en la ciudad portuguesa. En este CD se alternan las composiciones del saxofonista Martin Küchen con las improvisaciones del cuarteto. Esto motiva una variedad más que disfrutable que van del homenaje en formato free al be-bop (“A different Koko”), los aromas folklóricos de “In Our Midst” o “Bruder Beda ist nicht mehr”, el free-bop a tiempo medio (“A deserto n fire, a forest”) o el free propulsivo (“Coimbra, Mon Amour”).

Harris Eisenstadt September Trio: Destructive Element ****
Sophie Agnel, John Edwards, Steve Noble: Meteo *****
Eric Revis: City Of Asylum ****
Mirage: Mirage ***
Lotte Anker, Rodrigo Pinheiro, Hernani Faustino: Birthmark ****
LAMA + Chris Speed: Lamaçal ****
Made To Break: Provoke ****
Trespass Trio + Joe McPhee: Human Encore ****

Improjazz review by Luc Bouquet

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Jazzflits review by Herman te Loo

CF 271Ellery Eskelin – Mirage (CF 271)
Tenorsaxofonist Ellery Eskelin is een meester van hetunderstatement. In alle groepen waarin hij een rol speelt, is hijwars van drukdoenerij en imponeergedrag. Met een volstrektunieke (en onmiddellijk herkenbare) tenorsound en dito frase-ring is hij een van de belangrijkste stilisten van zijn generatie opzijn instrument. Bovendien is het een muzikant die steeds nieu-we speelsituaties opzoekt. Een voorbeeld is het nieuwe trio met‘pedal steel guitar’-speelster Susan Alcorn en bassist MichaelFormanek dat zijn debuut maakt met ‘Mirage’. Het album, datgeheel improviserend tot stand is gekomen, wordt in de speel-stijl belangrijk geïnformeerd door het instrument van Alcorn. Deglijdende tonen van de ‘pedal steel guitar’ zijn voor Eskelin enFormanek ook een uitgangspunt voor hun instrumentale lijnen.De muziek krijgt daardoor iets ongrijpbaars, als een voortdurendveranderende caleidoscoop. Het drietal lijkt steeds omtrekkendebewegingen om een melodie te maken, waardoor er wonder-baarlijke muziek ontstaat die eigenlijk alleen vergelijkbaar ismet de groepen van vader Joe en zoon Mat Maneri.

CF 276Harris Eisenstadt September Trio – The Destructive Element (CF 276)
Ook in het September Trio van drummer/componist HarrisEisenstadt is een grote rol voor Eskelin weggelegd. Hier horenwe hem van een wat meer soulvolle kant, want ook dat heeft hijin zijn bagage. Door de sterke linkerhand van pianiste AngelicaSanchez komen er op ‘The Destructive Element’, de tweede cdvan de groep, af en toe stevige, bluesy ‘grooves’ langs. Ze vor-men een contrast met de 20steeeuwse klassieke muziek die ookEisenstadts interesse kan wegdragen. Zo horen we een tweetalstukken die opgedragen zijn aan Arnold Schönberg en doet‘Back and fourth’ aan het werk van Erik Satie denken. Eisenstadtis een drummer die zichzelf lijkt weg te cijferen, maar ondertus-sen de gang van zaken soepel en behoedzaam stuurt, zoals PaulMotian dat zo mooi kon. Hij is een primus inter pares in eengroep die weliswaar zijn naam draagt, maar waarin niemandzich naar de voorgrond dringt. En daar is de muziek bij gebaat.
https://docs.google.com/viewer?a=v&pid=gmail&attid=0.1&thid=14117932e3ea2357&mt=application/pdf&url=https://mail.google.com/mail/u/0/?ui%3D2%26ik%3D2f4a3d8e1f%26view%3Datt%26th%3D14117932e3ea2357%26attid%3D0.1%26disp%3Dsafe%26zw&sig=AHIEtbRTjaasY8CPctDsDUPFV4iOGXJDTA

Dusted Magazine review by Derek Taylor

CF 271Ellery Eskelin – Mirage (CF 271)
For a resolutely acoustic instrumentalist, tenorist Ellery Eskelin works exceedingly well with electricity. Whether teaming with the amplified accordion and effects artist Andrea Parkins, eclectic guitarist Marc Ribot or B-3 organ genius Gary Versace, Eskelin has done some of his best work in the company of electric instruments. Through the myriad pleasures of Mirage, Susan Alcorn’s atypical pedal steel can safely be added to that select number. Stalwart bassist Michael Formanek completes the trio in an improvised program of music emphasizing communal input through the careful collaging of individual approaches.

It’s unclear whether the titular visual illusion serves as album title or ensemble moniker, but it works well in either case in communicating the arching effect of the trio’s measured music. Alcorn’s deepest musical roots rest in the rich loam of country and folk forms filtered through facets of free jazz and the “deep listening” perspectives of Pauline Oliveros. Her strategy here suggests an amalgam well removed from the twang-suffused, high velocity fireworks of classic steel pioneers like Buddy Emmons and Bud Isaacs, though a comparable trailblazing spirit abides. Single note runs regularly and gradually smear and elongate into luminous ghost-chord shapes where delicate and at times drowsy atmospherics often win out over any overt displays of virtuosity. Eskelin’s tenor similarly fixates on texture and grain over sharp edges and flashy momentum, spooling out murmuring lines that purr rather than growl, even when the collective pace quickens. Formanek frequently lays down a running contrapuntal commentary, grounding his colleagues more ethereal creations with sparse, but sturdy scaffolding that keeps the structures from straying too esoteric or soporific.

Nine tracks glide one into the next and carry terse titles like “Saturation,” “Refraction” and “Occlusion” (sans Alcorn), words ripe with unspecific contextual connotations that mirror the uncertainty in their spontaneous designs. All register in the three- to six-minute range, save “Down Burst,” which sprawls to nearly a half-hour and builds to the breadth and majesty of an extended soundtrack for a mesmerizing cinematic travelogue in-between the ears. The result is a singular sort of improvised chamber music redolent with the ambiance of high lonesome spaces. Eskelin and Formanek may have much in common stylistically, but Alcorn succeeds in repeatedly pushing them out of the safety zone of shared musical space. The disc also effectively evinces the notion of Eskelin as that relatively rare combination of loyalist and recruiter — nurturing lasting partnerships while actively seeking new ones.
http://www.dustedmagazine.com/reviews/7738

Downbeat review by Peter Margasak

CF 271Ellery Eskelin Trio – New York II (Prime Source)
Ellery Eskelin/Susan Alcorn/Michael Formanek – Mirage (CF 271)
These recordings capture saxophonist Ellery Eskelin in wildly divergent trios: one focusing on standards, the other making things up on the fly.

The first recording by his excellent organ trio with Gary Versace and Gerald Cleaver was dedicated to his mother, Bobby Lee, a Baltimore organist. Eskelin has written that he considers this group “a free improvisation unit” that just happens to use the Great American Songbook for structure. The first few minutes of “ The Midnight Sun” find Versace playing spacey, cascading note runs while Eskelin deploys his gorgeously smoky tone to spontaneously shape melodies that sound recovered from half a century ago—the tune is almost half over by the time Cleaver enters with gentle swing prodding and Versace traces the changes. Versace sometimes lays down bass lines using his foot pedals, but he also functions more in the pianistic role à la Larry Young.

Mirage is totally improvised. Pedal steel guitar player Susan Alcorn has a slippery quality that allows her to function as a fluid glue, bridging the sometimes nubby, sometimes woody notes knotted up and the sinuous, striated lines bowed by Michael Formanek and breathy improvisation by Eskelin. The album is dominated by ruminative pieces taken at ballad speed, with the exception of the rare piece where things move rapidly, like “Saturation,” with Eskelin playing eighth-note flurries and Formanek plucking out pointillistic lines.

Free Jazz review by Dan Sorrells

CF 271Ellery Eskelin – Mirage (CF 271)
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Ellery Eskelin, Susan Alcorn, Michael Formanek. Sometimes just reading the names in certain line-ups sends one’s brain into paroxysms of excitement. Eskelin felt the same way as he pulled the group together in Baltimore—tenor saxophone, pedal steel, bass, and more notably, the personalities behind them—whatever the result, you’d be hard pressed to say it wasn’t at least interesting.

The pedal steel has been so heavily appropriated by the popular country genre that, at least for Americans, it’s difficult to hear the instrument without having your ears automatically retuned to country western frequencies. Susan Alcorn has done much to remind us that the pedal steel is more than just a splash of twang and color—she’s made the instrument truly non-idiomatic, to borrow Derek Bailey’s terminology.

But unlike Bailey, Alcorn’s concern never seemed to be avoiding idioms—only with fully exploring the potential of an instrument that’s often boxed-in. Eskelin and Formanek have never been overly concerned with perceived idioms, either. Those who care to might pin them to jazz, but they are both from what was perhaps the first generation of modern jazzmen who were more concerned with digesting and integrating a wide spectrum of creative music than where they were pegged on some jazz continuum. While Wynton Marsalis railed, they forged ahead.

Nearly thirty years on, the mix on Mirage is as natural as it is unusual. The group creates an interesting counterpoint; the three instruments are so dissimilar in sound, this isn’t a music of easily blended sonorities. Rather, they tend to form more of tripod that bolsters the improvisation, three distinct legs doing their best to hold up the billows and rolls of the work. Still, there are occasions when the three stretch to mesh their sounds together. In “Divergence,” Eskelin and Formanek do just the opposite, converging at the end into a low, richly resonant register.

“Meridian” starts slowly with a lovely bass and pedal steel duet, Alcorn’s guitar taking on a sour tone when it ventures into more dissonant territory. In “Absolute Zero,” she could almost be mistaken for some old-timey clarinet, and later on, steel drums, or early, whizzing synthesizers. Mirage was recorded mostly without an audience at Towson University’s new Fine Arts Center. However, the centerpiece of the album, “Downburst,” is a nearly 30 minute live performance, a vortex of shifting pitches that is easily the strongest display of the group’s synergy.Throughout, Eskelin’s breathy tenor brings a warm, lyrical quality to these freely improvised pieces, a beautiful foil to Alcorn’s haunting, melancholy abstraction.

Mirage makes the most of its unique palette of instruments and personalities. At this stage, we know well the high quality that can be expected of a project when Eskelin and Formanek are involved. And, though she’s certainly no stranger to some of the big names in free improvisation these days, hopefully this Clean Feed release will raise Susan Alcorn’s profile with fans of this music, too.
http://www.freejazzblog.org/