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Quadernidaltritempi review by Erika Dagnino

Ken Filiano & Quantum Entanglements – Dreams from a Clown Car (CF 207)Personaggi, idee e melodie della nostra vita.
Il sogno spaziale in cui il titolo dell’ultimo lavoro del contrabbassista newyorkese Ken Filiano immediatamente ci sposta, si dimensiona come spaziale in quanto macchina e contemporanea allusione allo spazio mentale che sembra essere prioritario. Facendo pensare a una sottolineatura doppia, sorta di compressione del sogno all’interno della macchina, ma anche movimento del sogno, deambulazione onirica intesa come attività di sogno affrontata anche nello spazio. Restando alla qualificazione del clown in quanto tale, che esercita la funzione di clown: sogna come chiunque altro o permane una sorta di evidenziazione di quello che può essere la sua aspirazione? Deambulazione onirica, sorta di macchina-scatola-contenitore, ma anche generatore e incubatrice; raddoppiamento della testa che si raddoppia in macchina? Anche il clown non è mai improvvisazione assoluta, c’è una specificità di repertorio del clown, che presuppone un’orchestrazione dei movimenti. Di posizioni e suoni, attraverso i quali il clown ha la sua specificità, dove l’espressività talvolta passa attraverso parole, anche incomprensibili.

Questa collocazione straniante per cui il clown agisce anche attraverso qualcosa che non è veicolo di significato, ci pone comunque di fronte alla realtà del clown truccato o struccato. Perché se si esce dallo spazio geometrico del circo si ha il clown nella sua funzione di essere umano che trascende il suo stesso ruolo. E si resta non inconsapevoli della dimensione clownesca evidenziata dalla pellicola felliniana I Clowns (1971): “I pagliacci non mi avevano fatto ridere, al contrario mi avevano spaventato. Quei volti di gesso dall’espressione indecifrabile; quelle maschere stravolte da avvinazzati; le urla, le risate folli, i loro scherzi assurdi, atroci, mi ricordavano altre figure strambe, inquietanti che vivono e si agitano in ogni città di provincia”. Figura circense dunque, impegnata nelle sue emersioni e immersioni entro lo spostamento tra reale e immaginario, specificità e totalità. È lo stesso Ken Filiano a designare l’immagine e la realtà della clown car, “La piccola macchina, che può contenere ufficialmente quattro persone, ma quando la portiera si apre iniziano a uscirne clown, un numero di clown che cresce 12, 15, 20 o più, oppure, la porta si apre e i clown entrano nella macchina, 12, 15, 20, o più…il riferimento nel titolo dell’album può dunque essere ai clown, ai personaggi, alle idee, alle melodie…che continuano a emergere anche sul palcoscenico della vita” (da una nostra conversazione con Filiano del gennaio 2011). Evocazione al di là della lettera, fatta attraverso la figura del clown legato al circo, ma anche come spostamento nella realtà artistica e quotidiana.

Filiano poi riprende sul rapporto con la vita reale, che si confronta anche nella relazione tra musica scritta e improvvisata e nella specificità dell’opera in questione. “Ciò che mi ha sempre interessato è l’idea di limiti, spigoli o interstizi (intersistere – ‘stare tra’) … quelle aree che demarcano la fusione di inizio e di fine tra gli stati d’essere. Qual è il punto in cui la veglia cede al sonno? Quando ero giovane mi sentivo così affascinato da questo che, molte volte, non riuscivo ad addormentarmi perché ero troppo concentrato a cercare quel punto. Qual è il punto in cui due estranei diventano amici o colleghi, muovendo da un’area di singolarità a un’unità di energie? Possono essere due persone o un gruppo di persone; in ogni caso, rimaneva per me un miracolo misterioso. Se ci penso troppo mi gira la testa, mi sento quasi paralizzato. È in queste aree di mescolamenti continui e manifestazioni che avviene la trasformazione – un processo – che può essere osservata attraverso l’esperienza del cambiamento, e tuttavia senza scorgere il processo, anche quando uno ci si trova proprio in mezzo. Non appena sentii musica improvvisata fui totalmente preso da quello stato senza forma; mi tempestavo di domande come: «Cos’è scritto?…Cosa è improvvisato?…Come si uniscono?…Accadrà di nuovo? Allo stesso modo?…» come si può immaginare, le domande erano senza fine; e la lotta tra il desiderio di ‘ricreare’ lo stesso evento o ripeterlo, o la totale accettazione dell’unicità dell’evento, (e il fatto che la prossima volta sarà un po’ – o forse totalmente – diverso) diventava un enigma esistenziale (per così dire) per me sempre presente. E quando iniziai a sentire questa esperienza continua in musica, sia che ascoltassi o, più tardi, sia che performassi (improvvisazione o altro), iniziai a realizzare che questo processo creativo era molto vicino alla mia relazione con la vita – osservare il caos emergere dalla forma o la forma abbracciare ed emergere dal caos. Sì, ero preso. Questo stato ininterrotto è ciò che io tendo a creare il più possibile a condizione che sia appropriato alla musica del momento ed è ciò a cui ho teso esattamente con questa formazione e con questo gruppo di composizioni. Piuttosto che avere uno dei due elementi (composizione o improvvisazione) che supera l’altro, ho voluto creare una dimensione che potesse:

1) Lasciare che la musica abbia una vita propria, sia soggettivamente (improvvisata) che oggettivamente (composta).

2) Portare la firma delle mie manie musicali, senza che ne siano l’unica identità.

3) Non limitare i musicisti in nessun altro modo se non dando loro vari obiettivi sonori da cui i loro spiriti creativi possano volare liberamente.

Immagino si possa dire che sarebbe come un effetto di atmosfera dove le melodie e le improvvisazioni possono danzare e intrecciarsi tra loro, mescolandosi e legandosi in modi che riescano a sorprendere sia il pubblico sia noi stessi ogni volta che suoniamo questi pezzi. Anzi, il pubblico nel mio modo di concepire la musica svolge una parte considerevole così come noi performer, solo con un diverso set di strumenti – i loro cuori e le loro anime. Quindi, voglio avere materiale che, almeno nella mia mente, abbia qualche qualità lirica (qualche volta lirica astratta, e qualche volta solo una melodia), o del ritmo che raggiunga il pubblico, attirandolo, per così dire, nel quadro che disegniamo, giocando con le sue aspettative, e così via. Perché? Per mescolare il contenuto della pentola. Già, qual è, infatti, la parte migliore dello stufato? La parte che sta cuocendo sul fondo che poi viene portata in superficie … quindi quando noi (gli improvvisatori) iniziamo a rimestare là dentro la nostra pentola e l’ascoltatore inizia a dire ‘Che diavolo sta succedendo?’, allora un accenno di melodia o di ritmo può subentrare catturandoli, o attirandoli in un’altra parte della scena sonora che stiamo creando. Questo tira e molla fra composizione e improvvisazione è ciò che io amo, ciò che mi stimola, e ciò che amo condividere con chi è intorno a me.” (nostra intervista inedita a Filiano realizzata nel gennaio 2011).

Focalizzando poi l’attenzione sulla particolare pienezza verso cui ogni singolo suono e l’insieme dei suoni tende in Dreams From A Clown Car, Filiano precisa: “Mi piace credere che questa sorta di pienezza del suono sia un diretto risultato dell’incorporare contemporaneamente collettività e solismo. L’idea è che la musica sulla pagina sia soltanto un portale per accedere a un mondo molto più ampio, presente in ogni composizione, che quando il collettivo e l’individuale possono fondersi diventa vivo, attivando nell’ascoltatore associazioni libere in ciascun pezzo, in modo tale che i passaggi in solo e quelli collettivi risultino indistinguibili, creando un sound ricco di umori, sapori, colori. Non è un concetto nuovo. Molta della musica jazz all’inizio presentava una simile caratteristica; tre esempi che mi vengono in mente sono: la musica di New Orleans, dove tre strumenti a fiato possono effettuare degli assoli simultanei risultando come una sola voce; il suono della band di Duke Ellington – non soltanto il suono delle sue composizioni, ma come la band le suonava e come suonava insieme; e i gruppi di Charles Mingus. A proposito di Mingus, ho sentito una sua intervista dove gli veniva chiesto riguardo alle sue composizioni, dei membri della band, e di come suonavano; la sua risposta fu che lui aveva fiducia nei musicisti del gruppo e amava il loro modo di suonare, tanto che, a condizione che suonassero la prima e l’ultima nota che lui aveva scritto, nel mezzo avrebbero potuto fare quello che volevano e lui ne sarebbe stato soddisfatto. Una bella iperbole, certo, ma quando si ascoltano quelle band si può davvero sentire la potenza delle ‘molte come una’ voci. Tuttavia, a parte questo, sento che la miglior cosa da fare è ascoltare la musica e lasciare la propria mente aperta ad essa. L’intera cosa può essere una festa condivisa, come cerchiamo di fare quando suoniamo dal vivo. In fondo è questo che è proprio della musica: comunicazione e condivisione” (ibidem).
http://www.quadernidaltritempi.eu/rivista/numero31/bussole/q31_b08.htm

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Gapplegate Music review by Grego Edwards

Ken Filiano and Quantum Entanglements – Dreams From a Clown Car (CF 207)
Ken Filiano is one of those bassists who have established bonafide credentials in the advanced jazz network as one of the leading instrumentalists of his generation. If you know his playing you know it is dead centered on communicating all facets of the complete contrabass experience.

Listen to his Dreams From A Clown Car (Clean Feed 207) and you’ll hear all of that. Bowing or pizzicato he tears forth into an expressive zone and stays right there throughout.

He knows what cats to get on his team too. The one-two punch of Michael Attias and Tony Malaby on reeds, formidable both singly and as a team, virtually guarantees that a high level of musical thought and deed will be reached early on and wont disappear through the course of the entire disk. Michael T. A. Thompson brings in the right combination of power and finesse to this thoughtfully free session. He can create hard-edged washes and rumbles of percussive density, he can lay down a swinging pulse that has variation and drive, and he can sensitively complement the quieter moments too, all in ways that testify to his big ears.

Then there’s Ken Filano the crafter of good free playing frameworks, Ken the jazz composer. That’s the third piece of what makes the disk at hand stand out. He writes motifs that bring out the potential and considerably realized kinetic energy of the players involved. There are the long-lined pieces like “Baiting Patience” that roll through like a long freight train, continually picking up collective momentum. There are the angular stabbing jabs of melodic distinction too, pieces that set up open-ended blowing possibilities.

In short Dreams From A Clown Car gives you highly evolved, direct yet intricate collective creativity and dynamics. It’s one of the finest free dates I’ve heard so far this year. The right cats, the right material, the right time. A beautiful moment in the new decade and a testament to the continued vitality of the new jazz. That’s what we have here. If you are serious about where we are right now this should be on your short list of music to nab. Ken Filano triumphs. Attias, Malaby and Thompson outdo their considerable musical selves. The present is made salient. Jump on this one, no kidding.
http://gapplegateguitar.blogspot.com/

Point of Departure review by Stuart Broomer

Ken Filiano Quantum Entanglements – Dreams from a Clown Car (CF 207)
Ken Filiano is an outstanding bassist, propulsive and consistently inventive, as adept with a bow as he is playing pizzicato. He’s an elastic player, too, moving from more mainstream approaches to free improvisation.  He’s been a backbone of both West and East Coast free jazz scenes, witness his frequent presence on Nine Winds and CIMP recordings respectively.  He has released duos with Steve Adams of ROVA and with vocalist Bonnie Barnett (the latter called Trio for Two), and a fine solo disc called Subvenire, but Dreams from a Clown Car, recorded in 2008, marks a genuine departure. It’s Filiano’s belated debut as a bandleader and principal composer and it’s a major achievement. The remarkable quartet he’s put together here includes the saxophonists Michael Attias and Tony Malaby, a frequent pairing that also play in bassist John Hébert’s group and in Attias’s quintet and who together might define some of the best qualities of current Brooklyn free jazz. Completing the quartet is drummer Michael T.A. Thompson, who brings a loose and propulsive animation to every moment of these proceedings, matching the force of Filiano’s lines and ostinati with a sense of liberation.  Like the Clown Car of the title, the band keeps bringing forth more than expected, Filiano’s compositions ranging from kinetic free-bop to thick dirge, and sometimes combining the two, as in the dense “Beguiled.” The two horns make the most of their doubles, with Attias opting for the roar of his baritone as often as he plays alto, and Malaby likewise playing a lot of soprano as well as tenor. The two develop tremendous gravity on “Powder and Paint” and Filiano encourages an orchestral chemistry among the saxophonists with long improvised ensembles evolving naturally from his compositions.  The morose “Baiting Patience,” for example, thoroughly blurs the line between composition and improvisation.  There’s a larger-than-life quality to much of this music, a collective virtuosity that often assumes the traditional complexity of the clown, the exaggerated emotional make-up both mirror and contrary to a host of subtler emotions. While it’s the collective language that often shines, there are some wonderful individual moments, like Filiano’s arco solo on “Dog Days,” a sustained flight into viola register that extends the wail of the reeds. This is compelling work that consistently matches a detailed musicality with powerful emotions.
http://www.pointofdeparture.org/PoD33/PoD33MoreMoments3.html

Time Out Lisboa review by Jose Carlos Fernandes

Ken Filiano – Dreams From a Clown Car (CF 207) *****
Filiano é um dos contrabaixistas mais requisitados do jazz moderno, mas a sua discografia como líder é escassa. O que, ouvindo este seu quarteto Quantum Entanglements, se lamenta. Filiano não é “apenas” um contrabaixista virtuoso e incrivelmente versátil, é também um compositor sólido e inventivo: escute-se a melancolia mingusiana de “Shinobu”, a calma tensa e a circulação obsessiva das notas em “Baiting Patience”, a fanfarra tonta que se lança à desfilada, levada por uma secção rítmica ciclónica, em “Silhouette”. Filiano reuniu um grupo de sonho – com Michael Attias e Tony Malaby nos saxes e Michael T.A. Thompson na bateria – capaz de oscilar entre momentos serenos e uma densidade que ninguém diria ser gerada por apenas quatro músicos.

All About Jazz-New York review by Kurt Gottschalk

Ken Filiano & Quantum Entanglements – Dreams from a Clown Car (CF 207)
A circus is one metaphor you could draw for the new  disc by bassist Ken Filiano’s quartet QuantumEntanglements, a point verified by the fact that they suggest as much in the album’s title. But there are many other illustrations that might be drawn in response to the album – a jet engine plume seen (and heard) unfurling from very close proximity, perhaps, or an oil fire in a harmonica factory – but the point is that this is music that calls out to be named something and Dreams from a Clown Car is as good as any other moniker depicting joyful mayhem (and lends itself to some nice cover art as well). Illustration aside, this music is a polyphony bordering on cacophony, a methodical madness, a bright burst where not everything can be discerned atonce in the tradition of the Coltrane Ascension or the Coleman Free Jazz. This is not a measure of greatness, it is merely a mapping and the distinction between those watershed moments of the ‘60s and the current audio document (besides the passage of time) is that in this case the music is made by just four men. What Quantum Entanglements has that those earlier boundary-breaking bands didn’t employ is the electronic effects applied to the upright bass. Filiano’s subtle use of filters creates a soundbed that, against the rumble of Michael TA Thompson’s drums, can beheart-stopping. At the finest moments, Michaël Attias is also heard on bari sax, leaving an open sky (there’s that jet engine plume) for Tony Malaby’s soprano. Such is not the whole of the disc. Unlike the Coleman and the Coltrane, Dreams from a Clown Car is not about epic pronouncements. It’s seven evenly placed tracks, mostly hovering around the 10-minute mark, including some ballads with a classic feel, here perhaps referencing Charles Mingus or Oliver Nelson, if with a more contemporary structure. Again, lofty points from which to swing (not unlike a trapeze act) and with the implication that if all here is not entirely new, it’s played with a strong dedication.