Tag Archives: Ole Morten Vagan

All About Jazz Italy review by Vincenzo Roggero

Julio Resende Trio – You Taste Like a Song (CF 216)
Valutazione: 4 stelle
Trio da tener d’occhio quello del portoghese Julio Resende. Innanzitutto perché suona in maniera pazzesca e come un unico organismo pensante. I ruoli sono continuamente invertiti non come semplice divertissement ma come stimolante provocazione e sollecitazione delle dinamiche interne.
Il contrabbasso del formidabile Ole Morten Vagan funge spesso da traino melodico contrappuntandosi alle creazioni istantanee del pianista; in fase di sostegno ritmico gira alla larga da pattern accomodanti preferendo pulsazioni anomale e imprevedibili. La batteria di Joel Silva è poliedrica quanto basta, a tratti delicatissima tessitrice di trame quasi impalpabili a volte elastica dispensatrice di grooves sanguigni e trascinanti.

E il piano di Resende? Beh sembra aver assorbito e rielaborato in maniera assolutamente originale l’asse ereditario che parte dal Bill Evans, passa per lo Standard Trio di Keith Jarrett, fino ad arrivare a formazioni come Bad Plus, Esbjorn Svensson Trio e simili. Del primo ricorda l’empatia ed il perfetto senso di equilibrio, del secondo la capacità di essere a tal punto in comunione con classici senza tempo da trasformarli in altro, degli ultimi la sfrontatezza con la quale mischiano generi, rivestono di nobili architetture materiale pop ed hits commerciali, arricchiscono la tavolozza espressiva dei propri strumenti.

You Taste Like A Song gioca molto sulla forma canzone, ma con un approccio assai poco convenzionale, nel tentativo, riuscito, di trovare nella semplicità e linearità delle melodie il terreno ideale per una ricerca profonda sull’essere umano, sulle sue emozioni, sui più intimi sentimenti. Il tutto associando una estrema gradevolezza d’ascolto ad un senso di esplorazione e di ricerca che toglie la musica da ogni rischio di vacuità e di superficialità.

“Silencio-for the Fado,” per esempio, suona come un notturno di Chopin ma il contrabbasso archettato di Ole Mortan Vagan evoca la viola di John Cale e conferisce un alone sottilmente inquietante all’esecuzione. “Improvisacao (call it whatever)” è una deliziosa dimostrazione di come anche la libera improvvisazione possa assumere le sembianze di una canzone sollecitando nell’ascoltatore la più fervida immaginazione. Mentre nell’unica composizione non originale, la celebre “Straight No Chaser,” una volta tanto il pianoforte si defila lasciando il proscenio a percussioni contrabbasso che si inventano trame e sonorità sorprendenti.
Da non perdere.
http://italia.allaboutjazz.com/php/article.php?id=6819

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JazzWrap review by Vern

Julio Resende – You Taste Like A Song (CF 216)
This is an album I fell in love with after the first listen. Classically trained but quickly inspired by jazz at a young age, Portugese pianist Julio Resende is becoming a very important star on the scene. He has trained and performed in Portugal, Spain, France and the U.S. in addition to receiving great accolades in his home country. Resende’s style has been described as somewhere between Keith Jarrett and Bill Evans. He has the playful adventurousness of Evans, and intricacies of Jarrett but Resende has also quickly developed an innovative voice over just the short span of three records as leader.

His latest, You Taste Like A Song, is a piece of sheer brilliance. It’s a trio session with members he’s performed with on his previous albums – this time featuring two sets of trio on selected tracks. Opening strong with the melodic ballad, “Silenciso-For The Fado”, Resende shows his classical skills have not drifted into the background. His playing is beautiful and his bandmates improvise between the lines creating a very atmospheric nature to the piece. The titled track is upbeat in a more Northern European pattern but you can feel Resende’s youthful rock influences (which later come out on an interesting version of Radiohead’s “Airbag”) as the group touches off a cascade of rhythms and beats that might leave you toe-tapping by the end.

“Improvisacao (Call It Whatever)” charges through with imagination and a clear sense of unity. Each member has some stellar improvised moments in addition to some terrific dual interaction and solo pieces (especially Vagan). “Improvisacao” shows the growth of Resende on the creative front. I felt like I was listening Jason Moran or Kris Davis at certain points. Resende really delivers with an astounding version of Thelonious Monk’s “Straight No Chaser,” Led by some unique drumming from Silva. A muffled effect on the drums gives them a distance and depth that is haunting. Resende’s performance is sublime. It’s not the usual keys you’d expect for a cover of Monk’s material and that makes it a huge standout for me. Exquisite stuff from the young pianist.

You Taste Like A Song could be the album that sees Julio Resende arrive on the global radar for many jazz fans this year. It’s well balanced and he demonstrates a creativity and enjoyment that you might not hear all year. I’ve discussed a lot of pianists over the last month. Not sure how that happened, but anyway… Julio Resende is one that I believe if you need something different in your jazz catalogue right now, You Taste Like A Song is the album to purchase. Highly Recommended.
http://jazzwrap.blogspot.com/

Time Out Lisboa review by Jose Carlos Fernandes

Júlio Resende – You Taste Like a Song (CF 216) *****
Da Alma prometia, Assim Falava Jazzatustra mostrava que as promessas não tinham sido vãs e o terceiro disco confirma a entrada do pianista Júlio Resende no Conselho Superior do Jazz. E “jazz” não vai aqui acompanhado do adjectivo restritivo “nacional” porque este CD está à altura do que de melhor se faz pelo vasto mundo.

O quarteto passou a trio – de Jazzatustra ficaram o contrabaixista norueguês Ole Morten Vagan e o baterista Joel Silva – e não se perdeu nada com isso. Pelo contrário, o entrosamento dos músicos aumentou e a música ganhou em identidade.

“Silêncio: For the Fado” começa com o contraste entre as ruminações inquietas de contrabaixo e o discurso tranquilo e límpido do piano e desabrocha num lirismo luminoso. Já “Hip-Hop Du-Bop” tem ritmo hip-hop anguloso e um piano a fazer de MC neurótico. “Airbag”, dos Radiohead, uma canção de extraordinária tensão e densidade, é reinventada como hino sereno e de claro recorte melódico, e a convencional “Who Did You Think I Was”, de John Mayer, ganha segunda vida impelida por ritmo dançarino e acentuações inesperadas. Mesmo quando toma um jazz standard, como é o caso de “Straight No Chaser”, o trio faz questão de o reconstruir em profundidade. Mas talvez a melhor porta de entrada seja o tema-título e “Um Pouco Mais de Azul”, com as suas melodias singelas repetidas obsessivamente, que ganham ímpeto e intensidade a cada nova volta (o espírito de Esbjörn Svensson paira por aqui) e deixarão inebriado o mais sorumbático ouvinte.

All Music Guide review by Michael G. Nastos

Júlio Resende – Assim Falava Jazzatustra (CF 158)
Contemporary jazz pianist Julio Resende is dedicated to not only extending the tradition of jazz, but making it in his own inimitable way. Blessed with overwhelming technique and a good concept beyond where the canon of jazz should go, Resende and his European quartet play original music that stretches N.Y.C. neo-bop with a continental flair, using minimalist and repeat phrases that set up an unfettered realm of improvisation. Alto saxophonist Perico Sambeat — like Resende — is a unique performer with no discerible influences, while bassist Ole Morten Vågan and drummer Joel Silva are well-rehearsed, more than merely keeping up with the busy or refined nuances of the leaders. Excepting a single studio track, this disc was recorded during live performance in Lisbon, Portugal at the Fabrica Braco de Prata, where they know how to jam out and uplift a crowd. The opener “Don’t” is an ultimate tone setter, mixing hip funk and shuffle rhythms as Sambeat offers simple, one-note phrases that gradually expand, leading to spirit soul from Resende during his solo, and a bassline moving well past ostinato. The 13-minute “Sakatwala” dances in kinetic beats of eight, bouncy and happy with a South African flavor, while a heavier Bad Plus image for “Boom!” stomps it down like a nice llittle monster. A frantic, supercharged bop, “Jazz Pt” stretches spiky melody lines into an Eric Dolphy-type overtone display, while Sambeat’s chunky alto perseveres alongside the addition of the playful tenor sax of guest Desiderio Lázaro on the long, solo-laden “Caixa Registadora.” Resende does a beautifully extrapolated, exuberant solo take of Pink Floyd’s “Shine on You Crazy Diamond,” while the in-studio selection “Ir e Voltar” is a strange yet exquisite cross of cascading 5/4 piano against a juxtaposed rock beat with João Custodio’s bassline and Manuela Azevedo’s gothic vocals. This recording is a fine example of how European jazz musicians have taken cues from their American counterparts, and have upped the ante to a point where they are the ones making fresh sounds and unique statements, while many U.S. musicians linger stubbornly on tradition. Make no mistake, Resende and his band have got it goin’ on.
http://www.allmusic.com/album/assim-falava-jazzatustra-r1688375/review

Time Out Lisbon review by José Carlos Fernandes

Júlio Resende – Assim Falava Jazzatustra (CF 158 )
****

Da Alma foi um bom começo, mas adivinhava-se que Resende poderia ir mais longe, pois enquanto o piano, o contrabaixo e a bateria puxavam claramente em frente, o saxofone parecia estar preso a estruturas convencionais.
No novo quarteto de Resende esta discrepância foi resolvida: o novo titular do saxofone, Perico Sambeat, rema no mesmo sentido que os parceiros e o contrabaixista Ole Morten Vagan e o baterista Joel Silva são ainda mais irrequietos que os seus antecessores. O facto de o disco ter sido gravado ao vivo – na sala Nietszche da Fábrica Braço de Prata, o que explica o título –contribui provavelmente para a atmosfera de intensidade que nele impera.
O desafio a que Resende alude nas notas de capa de Assim Falava Jazzatustra foi superado com distinção: o seu opus 2 é assertivo, ousado e seguro da sua identidade, mesmo quando passa por ambientes tão diversos como o “kuduro progressivo” de “Sakatwala” (uma fornalha rítmica de sabor africano, com excelente solo de Vagen), o pop a deslizar para a Twilight Zone de “Ir e Voltar” (com a voz de Manuela Azevedo, dos Clã), o irresistível ímpeto rítmico de “Don’t” (com Sambeat ao rubro) e de “Boom!” e até pela miraculosa recuperação do estafado “Shine On You Crazy Diamond”, dos Pink Floyd, que nas mãos de Resende (sem o resto da banda) ressuscita como melancólica balada do American Songbook. Só “Caixa Registadora” fica um pouco abaixo dos parceiros: após início de recorte monkiano, acomoda-se ao molde de uma escaldante sessão hardbop de início dos anos 60.
O mundo passa bem sem Übermenschen (os super-homens nitzscheanos tendem a arranjar sarilhos a toda a gente), mas o Überjazz é sempre bem-vindo. Pois como diz Resende, “a essência do jazz sempre foi a de se ultrapassar a si próprio”.

Gapplegate review by Grego Edwards

Júlio Resende – Assim Falava Jazzatrustra (CF 158 )

Pianist Julio Resende Puts A New Shine on Mainstream Jazz
In recent months thanks to Cleanfeed, Ayler Records and the kindness of Rodrigo Amado, I’ve gained a new appreciation of the Portuguese jazz scene today. It’s vital. Julio Resende’s new CD Assim Falava Jazzatustra (Cleanfeed) brings that home once again in a direct and exciting way.

Julio leads a fine quintet on this recording and they do a series of originals and a cover that provide much interest and variety. The music is in a freebop-and-beyond vein with the riffing rockish drive of “Don’t” to the mesmeric “Ir e Voltar ” (with superior guest vocalizing from Manuela Azevedo) and much in between to spark the senses and stimulate the ears. A big surprise is a bluesy balladic solo piano cover of Pink Floyd’s “Shine On You Crazy Diamond” that works perfectly.

Resende reflects the influence of early- to mid-Jarrett but uses that as a springboard to what is hard driving and contemporary all the way. As a soloist he is a clone of nobody and shows pianistic subtlety as well as formidable linear thrust. Alto saxophonist Perico Sambeat and tenorman Desiderio Lazaro are also strong soloists and with Resende’s imaginative improvising form a consistently revelatory triumvirate. Doublebassist Ole Morten Vagan has moments to shine as well and acquits himself with some very lively discourse.

When a session like this (recorded live incidentally) works well it does so for the pieces, the soloing and the push of the rhythm section. Assam Falava Jazzatustra comes through with all of those elements in place. Is Resende the Zarathustra of jazz? I don’t know and it is only an encapsulating idea to get you pondering at any rate.

This is a blast to hear! I recommend that you do so!
http://gapplegatemusicreview.blogspot.com/

Tomajazz review by Pachi Tapiz

Júlio Resende – Assim Falava Jazzatrustra (CF 158 )
El pianista portugués Julio Resende ha publicado el jocoso Assim Falava Jazzatrustra. A pesar del título, la música deja espacio para pocas bromas. Compuesta en su totalidad por Resende, salvo la versión de “Shine On Your Crazy Diamonds” de Pink Floyd, cuenta con unos magníficos arreglos para una formación en la que además de músicos portugueses participan el saxofonista Perico Sambeat y el contrabajista noruego Ole Morten Vagan. Todos ellos tienen espacio para lucirse en temas animados como “Jazz.pt” o en la magnífica “Don’t”, que con sus cambios de tempo es la encargada de abrir el disco y mostrar el nivel al que este grupo es capaz de trabajar. Por su parte, el pianista es protagonista absoluto de una preciosa versión del archiconocido tema de Pink Floyd. Otra gratísima sorpresa más a añadir al haber del catálogo de Clean Feed.
http://www.tomajazz.com/bun/2009/11/julio-resende-assim-falava-jazzatrustra.html