Tag Archives: Scott Fields

The Squid’s Ear review by Massimo Ricci

CF 258Scott Fields – Five Frozen Eggs (CF 258)
While looking for a point of light helping me through a better assimilation of Five Frozen Eggs’ refined complexity (and considering that I hadn’t listened to the original 1996 release) my eye fell on a quasi-nonchalant clue thrown by the nominal leader in the liners: all seven pieces were created following methods engendered by the mind of composer Stephen Dembski. Hopefully Fields will forgive the rapid investigations made to fill the umpteenth gap in my presumed knowledge, but now the conceptualization of the intentions lying behind this work appears clear: Dembski is a stalwart at the University of Wisconsin-Madison music faculty and — among diverse talents — a man who constantly looks for new ways (including the development of softwares) to generate broad-minded compositional structures. Fields, a regular collaborator, has always been concerned with tearing down the damp walls that delimit jazz and other varieties of artistic contemporariness. All of a sudden this reviewer realized that the suppositional reticence fought over the course of the first half-dozen of listens was instead merely screening a series of transparent interactions in a small universe where contrapuntal fungibility is the (flexible) criterion to follow.

The rest came easy. Marilyn Crispell courteously reclaims a role of co-protagonist thanks to her chordal radiancy imbued of classily radical obstinance. Hans Sturm has the honor of opening the album with a splendid solo (entirely notated, as stressed by Fields), then keeps nourishing the lowermost of the audio spectrum with a combination of drama and logicality. Hamid Drake impressively dissects the motoric principles, exploring secret erogenous zones in the music’s animate organic qualities, stroking and tapping a fine-grained fresco that spreads across the program, remaining nearly silent when he feels like. There are several atmospheric and stylistic changes in here — from the contemplation of the title track and “Laogai” to the discordant march of “Little Soldiers For Science”, the lone place where the tolerant boss utilizes a modicum of distortion. The only traces of prototypical swing are found in “The Archaeopteryx and the Manatees”, quieted afterwards by a gorgeous lyrical interlude. Enough words, already: just enjoy the intelligence of a quartet for which the definition “acoustic facade” will never exist.


Gapplegate Music review by Grego Edwards

CF 258Scott Fields – 5 Frozen Eggs (CF 258)
Alright, so today it’s not a matter of rock. The blog never has been and I suppose never will be only that. Today we consider something by an electric guitarist and his ensemble, something in the realm of avant jazz, free jazz if you like that term.  Scott Fields is a player of genuine stature in this realm. And the recording is a well-healed excursion with a top-notch ensemble. The album is named 5 Frozen Eggs (Clean Feed 258).   Scott Fields amassed some signpost-like and/or more fleshed-out compositions for the date to help the ensemble set mood, tone and direction. Then he and the group cut loose with some very free and eloquent improvisations. The results are what one might expect if you know the players–Marilyn Crispell on piano, Hamid Drake, drums, Hans Sturm, acoustic bass, and of course Scott on electric.   The Fields guitar style is pretty (sometimes very) electric and filled with all kinds of melodic twists and turns. You get the feeling listening as he plays that there is no discernable gap between what he thinks musically and what comes out of the instrument. The mind envisions lines of broad harmonic ramification, the hands execute with style and drama. He’s creating lines that sound like they are completely his–because they ARE.   The piano improvisations of Ms. Crispell are, as always, extraordinarily creative and impactful. Her playing has a logic to it and flows in unending inspiration, or so it sounds. Hans Sturm churns it up at the bottom with an excellent sound and feel. Hamid Drake comes across as poised, dead-on, yet very free. He swings in his very own way when called upon and he like the others can create much that’s inspired in a spontaneous setting. The complete drummer, he is.   So there you have it–four excellent improvisers doing great work interactively and individually, some appropriate compositional frameworks within which that happens, and a guitar stylist who belongs to a category of one, Scott Fields.   It’s music that stays essential and vibrant throughout. If I were rich and they were available, I’d have these folks play at my birthday party! The next best thing is 5 Frozen Eggs. Happy birthday to everybody with this one! Fields and company create music that celebrates life, freely and smartly.

Jazz en la Web review by Soyo

Scott Fields Freetet – Bitter Love Songs [CF 102] ****
Scott Fields es un guitarrista que demuestra particular atención por la composición y los arreglos, empleando ensambles con formaciones poco frecuentes para una banda de jazz. Dicho ésto, su Scott Fields Freetet es un trio de guitarra. Claro está, que dista de ser uno convencional. La aproximación de Fields a su instrumento es similar a la de Joe Morris, tocando líneas de notas individuales crispadas, cortantes, plenas de staccato, que en Bitter Love Songs, nombre del álbum objeto de esta reseña, son ejecutadas en un medio tiempo hasta desencadenarse, espasmódicamente, como torrentes a gran velocidad. La base rítmica que componen el contrabajista alemán Sebastian Gramss y el baterista portugués João Lobo sigue de cerca al líder, entablando un diálogo que manifiesta alteración, irritación, enojo. Semejante exposición encuentra sentido en el eje temático del disco que son las sensaciones tras una separación. Sólo “I was good enough for you until your friends butted in” es interpretada en forma más lenta y refleja un cierto sinsabor. Los nombres de los temas son muy graciosos y se tratan de esxpresiones en tono sarcástico dirigidas a una ex-pareja. Es una pena que la guitarra de jazz no sea más apreciada en un rol protagónico a excepción de aquellas bandas asociadas a la parafernalia del jazz-rock, lo que permitiría valorar en mayor medida el aporte de un artista como Scott Fields, quien continúa añadiendo peldaños a la evolución del instrumento.

Jazz.pt review by Pedro Sousa

Scott Fields & Multiple Joyce Orchestra – Moersbow / OZZO (CF 236)
Scott Fields apresenta-nos duas obras distintas num só álbum. Na primeira faixa, de homenagem ao mestre do noise japonês Merzbow, conhecido por criar barulho a volumes extremos (pegue-se em “Green Wheels”, por exemplo), o compositor e guitarrista pede o oposto aos seus músicos: tocar o mais baixo possível. As três faixas seguintes constituem uma peça intitulada “OZZO”, a terceira de uma série de composições modulares para orquestras de câmara, no seguimento de “48 Motives” (1996) e “96 Gestures” (2001).

O trabalho da orquestra de 25 músicos equivale ao dos ensembles electroacústicos que têm sido editados pela Psi Records, a ECM e a hatOLOGY, desde Wolfgang Mitterer a Evan Parker, apesar de esta ser uma música bastante menos espectral do que a do Electro-Acoustic Ensemble do segundo. Não sem falhas: embora seja de louvar a inclusão de instrumentos como o acordeão, pouco usuais na música contemporânea escrita e na improvisada (Andrea Parkins é uma de poucas excepções), as suas intervenções deixam por vezes bastante a desejar, sendo até de gosto duvidoso, em parte porque o timbre parece insistir em não se colar com o resto dos instrumentos.

Algumas passagens de “OZZO” ganham um poder cinemático, parecendo a banda sonora de filmes expressionistas alemães (trata-se de momentos curtos, favorecendo uma espécie de desconstrução constante da melodia), ou apresentam influências da música clássica, a ponto de desvanecer as fronteiras com uma idiomática do jazz, que se encontra bastante presente no trabalho de Fields.

Le Son du Grisli review by Luc Bouquet

Scott Fields & Multiple Joyce Orchestra – Moersbow/OZZO (CF 236)
A Cologne, Scott Fields dirige un ensemble de vingt-quatre musiciens (dont font partie Frank Gratkowski, Carl Ludwig Hübsch, Thomas Lehn, Matthias Schubert) et argumente sa conduction d’une fluidité exemplaire.   Ici, continuité et exploration d’une texture contenue (Moersbow en hommage à Merzbow) ; ailleurs, séparation des cuivres et des cordes avant réunion ténébreuse des deux entités ; plus loin, percées solitaires et retrouvailles en forme d’unissons salvateurs. Et dans tous les cas de figures, une justesse de ton et de forme ne s’encombrant d’aucune démonstration de force ou de virtuosité inutile.

Culture Jazz reviews by Jean Buzelin

Clean Feed and Intakt – Deux labels qui ne passent pas inaperçus
Ces deux labels, l’un suisse, l’autre portugais, ne passent pas inaperçus sur le site CultureJazz.fr où certaines de leurs productions sont ponctuellement passées en revue ; une petite partie seulement car la cadence élevée de leurs sorties, ajoutée à nos modestes possibilités de chroniques, ne permettent pas de couvrir la totalité de leurs catalogues. Ce qui n’empêche pas d’insister sur le fait que ces deux maisons de disques indépendantes figurent parmi les plus ouvertes, prospectives, inventives, bref, intéressantes, parmi les innombrables compagnies du paysage européen.  On leur prête peu d’attention en France car elles n’ont pas les moyens de se signaler par des encarts publicitaires, des communiqués de presse continus sur internet, et une présence insistante auprès des journalistes qui occupent le haut des médias, revues et radios. Mais cette constatation n’aurait pas vraiment lieu d’être si leurs catalogues respectifs n’en valaient pas la peine. Toutes deux ont une politique voisine : des musiques tournées vers l’avenir et la recherche, tout en restant ancrées dans l’héritage du jazz. D’où la présence, sans aucun ostracisme, de jeunes musiciens orientés vers la création, comme d’artistes confirmés dont l’œuvre s’est affirmée sur des décennies et dont la musique ne s’est jamais figée ; des artistes fidèles à la marque qui les accompagne souvent depuis des années.  Une politique éditoriale rigoureuse, une production particulièrement soignée digne des compagnies les plus prestigieuses (sic), non repliée dans un genre free music pur et dur souvent un peu passéiste, mais ouverte aux musiciens européens comme américains parmi les plus intéressants.  Nous avions présenté Clean Feed il y a bientôt quatre ans, commençons donc par Intakt, qu’anime avec passion Patrik Landolt à Zürich.

Kris Davis –  Aeriol Piano (CF 233)
Une autre pianiste s’installe derrière le clavier. C’est le premier disque en solo sous son nom de la jeune Kris Davis, partenaire de Tony Malaby, et qui a enregistré, déjà chez Clean Feed, avec Ingrid Laubrock et Mary Halvorson (tiens tiens !), un premier disque fort intéressant et très maîtrisé. Assurément, Kris Davis possède son instrument sur le “bout des doigts“, ce qui lui est nécessaire pour développer des pièces recherchées, parfois même assez expérimentales, où la qualité du son n’est jamais laissée de côté, y compris lorsqu’elle aborde le piano préparé. Tantôt vif et nerveux, comme dans le standard All The Things You Are qu’on ne reconnaît guère et qui ouvre le disque, souvent introspectif, laissant de la place aux respirations et aux silences, son jeu peut devenir très rythmique, voire répétitif dans les graves. Une musique requérant attention et respect par son exigence et sa qualité.

Thomas Heberer’s Clarino – Klippe (CF 226)
Musiciens allemands installés à New York, le trompettiste Thomas Heberer (qui a joué dans les orchestres d’Alex Schlippenbach et de Misha Mengelberg) et le contrebassiste Pascal Niggenkemper rencontrent un autre émigré, le clarinettiste belge Joachim Badenhorst. Pour ce trio “de chambre”, Heberer a écrit neuf pièces très élaborées, à la fois pensées, réfléchies, voire méditatives, mais assez cérébrales, jouant sur l’harmonie parfaite et la précision des sonorités. La musique, épurée, jouée tout en retenue, réclame une grande attention de l’auditeur qui ne peut s’appuyer sur aucun rythme ni mélodie explicites, tout est suggéré. Cela ne va pas sans une certaine froideur mais, si un certain type de swing est absent, l’articulation des discours, les timbres, les accents, inscrivent cette pratique dans le champ, certes très large, du jazz contemporain.

Gerry Hemingway Quintet – Riptide (CF227)
On remarque, dans l’histoire du jazz, de grands batteurs leaders, Art Blakey et Max Roach en tête. Gerry Hemingway appartient indiscutablement à cette lignée, dirigeant un quintette (parfois un quartette) depuis 1985 ; quintette qui dure, évolue, se renouvelle. Celui qui se présente à nous est nouveau, même s’il inclut le saxophoniste Ellery Eskelin qui a joué (et enregistré, notamment pour Clean Feed) depuis longtemps avec Hemingway. Ténor solide, qui occupa le devant de la scène il y a quelques années, Eskelin est ici en concurrence, musicale s’entend, avec le clarinettiste et altiste américano-mexicain Oscar Noriega au jeu extrêmement dynamique et vivifiant (notons qu’il a travaillé avec Tom Rainey). Une modernité mainstream parfaitement assumée : solos de guitare assez rock, rythmes puissants… Le Gerry Hemingway Quintet reste une force du jazz d’aujourd’hui.

Scott Fields & Multiple Joyce Orchestra- Moersbow / OZZO (CF 236)
Le guitariste américain Scott Fields faisait partie de la première fournée de disques Clean Feed présentés sur notre site en 2008. Il délaisse ici les cordes pour tenir la baguette et diriger, à Cologne, haut lieu des musiques contemporaines et électroacoustiques, un grand orchestre, sorte de master class qui s’appuie largement sur le James Choice Orchestra, baptisé ici le Multiple Joyce Orchestra (d’où MJQ sur la tranche du digipak !). Il ne s’agit pas d’un big band selon la formation habituelle, mais un assemblage d’instruments divers permettant la plus large palette possible. Ainsi les instruments électroniques sont-ils au premier plan dans Moersbow, pièce qui se déplace en nappes sonores, dédiée au compositeur électronique japonais Merzbow. Mais c’est OZZO, longue composition/proposition en quatre parties d’inégales longueurs, qui occupe l’essentiel du disque. Cette œuvre, qui oscille entre la free music improvisée et la musique contemporaine occidentale, provoque nombre de circulations, flux et reflux, tensions et détentes, passages et superpositions d’instruments. Pas de tempos à proprement parler, mais des interventions instrumentales qui apportent un caractère de jazzité à l’ensemble. _ Pour cela, Fields s’est appuyé sur quelques solistes réputés, comme les saxophonistes Frank Gratkowski et Matthias Schubert, son partenaire habituel, ou le tubiste Carl Ludwig Hübsch.  Au total, une musique complexe, chiadée et raffinée, contrastée et souvent délicate et aérienne (forte présence des flûtes, par exemple), qui peut laisser froid l’amateur de jazz, mais que les auditeurs curieux et sensibles aux musiques contemporaines sauront apprécier.

Notons que tous ces disques, comme l’ensemble des catalogues Intakt et Clean Feed, sont facilement disponibles chez Orkhêstra, le distributeur français indispensable.

Improjazz review by Luc Bouquet