Tag Archives: The Lives of Many Others

JazzWrap review by Stephan Moore

CF 286Kaja Draksler – The Lives Of Many Others (CF 286)
Hauntingly beautiful. That’s the best way to describe The Lives Of Many Others from Kaja Draksler. This solo piano session brilliantly showcases Draskler’s avant garde spirit which was already apparently on previous releases. But here we get a more intimate yet dynamic perspective.

Over the first three pieces we experience a diversity of free form and expansive classical structures that are fun, exciting and challenging. This is highlighted in “Communication Entropy/Andromeda.” where Draksler moves within different motifs and crafts a wonderful storyline for the listener.

The extended piece “Suite: Wronger:Eerier:Stronger Than (Just A Thought):I Recall,” is improvisation with perfected and well balanced lines. Quiet movements draped in watersheds of rolling notes moving in one singular pattern leaving you gasping at her accuracy on the keys.

While “Delicious Irony” and “Army Of Drops” are reminiscent of Vijay Iyer or Jason Moran as contemporary comparisons–Draskler’s intensity allows you to get lost in the melodic atmosphere more than the aforementioned musicians but with a little more irreverence and subtle humour.

Kaja Draksler is already a growing name within the European community but with The Lives Of Many Others you can see how this rich and expressive voice should have big impact everywhere else very soon.
http://jazzwrap.blogspot.pt/

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Dnevnik review by Ičo Vidmar

CF 286Kaja Draksler – The Lives of Many Others (CF 286)
Kakšno leto je za Kajo Draksler! Mlada, 26-letna pianistka, ki spaja novi jazz s sodobno kompozicijo, nadvse rada koncertira in študira; igra v različnih mednarodnih ansamblih, a nastopa tudi solo. Pri izbiri prostorov za nastope ni izbirčna. Volja do igre in zavzetega javnega predstavljanja svojega dela v najrazličnejših situacijah je prvo, po katerem danes spoznamo glasbenico.

Začnimo z njenim študijem na Nizozemskem. Za magistrsko delo o strukturi v svobodni improvizaciji pianista pianistov Cecila Taylorja je v minulem letu prejela laskavo priznanje. Če bi se pred petnajstimi leti kdor koli izmed domačih jazzovskih pianistov poglabljal v Taylorjevo telesno, ritmično igro in jo tako razčlenjeval, bi ga verjetno imeli za lunatika. Tu je prišlo do obrata. Težko ujemljivi, ekscentrični free jazzar vznemirja in buri domišljijo. Naši mladi glasbeniki pač hodijo študirat v tujino, redno muzicirajo in vsrkavajo mnogo več znanja, različnih pogledov kakor generacija glasbenikov pred njimi. Mreže prireditvenih prostorov v Evropi pa so za zdaj precej dobro razprostrte in solidno podprte.

Drakslerjeva je v času jazz festivala v Ljubljani, kjer je predstavljala svoja dognanja o Taylorju, posnela tudi gradivo za solo album za prodorno portugalsko založbo Clean Feed. Podobno kot album Igorja Lumperta je izšel kot del posebne »ljubljanske jazzovske serije«. O tem, da ta založba dobro stoji v jazzovskem svetu in ima dobre stike s publicisti, brez katerih danes tudi v svetu nekomercialnih godb preprosto ne gre, že pričajo prve ugodne kritike albuma The Lives of Many Others v mednarodnem tisku.

Te same po sebi ne pomenijo kaj dosti, če angažirani pianizem mlade glasbenice dejansko ne bi odstopal od povprečja, ki ga danes predstavljajo mladi učeni prebiralci tipk. Že uvodni komad, ki je hkrati tudi naslovni, po malem prijetno šokira. Pianistka suvereno seže v notranjost klavirja in iz strun izvablja gromoglasne ritmične bloke, ki pa se v popolnem kontrastu razvežejo v melodično fraziranje z nekaj ritmičnimi hakeljci. Teh drobnih posebnosti, iskanja kontrastov in fines, zafrknjenih motenj na albumu kar mrgoli, tudi tam, kjer se znajde sredi hermetičnega prostora in išče glasbeno rešitev, nekakšno alogično pot ven. Ponekod se v gradnji skladb zasliši široko referenčno polje klavirja, tako koncertne tradicije 19. stoletja kot živahna stičišča z epizodami jazzovskega klavirja. V levi roki je Drakslerjeva na trenutke tako močna in udarna kot kakšna Mary Lou Williams.

The Lives of Many Others ni enostaven album z godbo za vsako priložnost, ne kopiči vsakdanjih, naučenih milozvočij, ki vas bodo zasanjane ponesla drugam. Je raznovrsten, čist v izvedbi, nazoren v izpeljavi zamisli, rezih, ki zarežejo v glasbeni tok. Včasih igra stopica na mestu, drugič se dinamično preslika v nekaj povsem drugega, na primer v mali fluidno zafrknjeni suiti. Tam poslušalca pričaka njena imaginacija. Fin klavirski album.
http://www.dnevnik.si/kultura/imaginacija-namesto-naucenih-milozvocij

Free Jazz review by Stef Gissels

CF 286Kaja Draksler – The Lives Of Many Others (CF 286)
****½
Somehow out of the blue (really?) comes this young Slovenian pianist, immediately with a solo recording on the Clean Feed label.

She has just obtained her degree in musicology with her master’s thesis on “Cecil Taylor : Live As … Structure within a Free Improvisation” at the Amsterdam Conservatory. Yet this is already her sixth album release, at the young age of 26, sorry 27 it is her birthday today.

Her music isn’t anything like Cecil Taylor’s. Her music is an eclectic blend of classical, jazz, modernism, avant-garde, impressionism …. and Cecil Taylor. What is more, the music is Kaja Draksler’s entirely.

It is actually entirely modern, and that is possibly most audible in the constant change in her music, with ideas that never last much longer than a few moments, because other things need to happen, no need to keep expanding on what already is, new things need to happen, and do happen, with the restlesness and eagerness of a young adult discovering sound and telling us about it. No need to elaborate for her. Her messages are short, like on Facebook, or Twitter. But they touch life, they touch some essence of drama and storytelling.

The title track starts with solid noise from inside the piano, rhythmic, scraping and pounding, as the intro to a beautiful, almost Jarret-like melody, with left hand and right hand dancing an odd-metered separate tune, just briefly, until the scraping takes over again. What has happened?

“Vsi so venci vejli” (All the wreaths lay drying) is eery and quiet, fragile and sensitive, sad and beautiful, based on a traditional Slovenian poem.

“Communicational Entropy/Andromeda” pulls us out of our reverie, with percussive playing, heavy chords and dramatic developments, but the story-teller that she is, Draksler then leaves space to silence, to emphasise the dying sounds, to slowly generate new light touches on just a few keys, well-paced, minimal, like new life emerging out of nothing.

Then comes “Suite: Wronger/Eerier/Strong than (just a thought) I recall” and as its title suggests, thing move, things change the whole time, and sound eery, with phrases like ripples on the water, with both hands in colliding courses and in different phases, creating space, emphasis, single chords, silence, erupting rhythm by left hand stopped by the right one, yet gaining momentum, or not? She plays with patterns, and surprises the listener by shifting expectations, by going against the rhythm.

“I Walked Into Yesterday” is also strange, with open structure and chords, almost hesitating, with an element of surprise.

“Army of Drops” is more jazzy, faster, again in a well-paced and structured piece, with gradually increasing intensity over a single repetitive left hand, and light touches in the higher notes, contrasting darkness and light.

The album ends with “Delicious Irony”, a kind of deconstructed jazz piece, but one that again evolves into pattern and recognition, with a rhythm, a melody and chords that are pure jazz to finish, as if everything comes together at the end, and we come full circle, with a kind of wink to tradition, or to create a stark contrast with the avant-garde opening sounds of the album.

In short, what you get here is fresh music, incredibly fresh, vibrant, clever and sensitive, beautiful and daring, coherent and creative, varied and strong. It is captivating too, because Draksler is a great story-teller, somebody who gets your attention and never lets it wander away, because new stuff comes up all the time, like twists in a plot and new characters entering. And it is so fresh, like morning dew, like a bowl of fresh salad, like cool water on a hot day.

Enjoy!
http://www.freejazzblog.org/

Jazz.pt review by Nuno Catarino

CF 286Kaja Draksler – The Lives of Many Others (CF 286)
O nome de Kaja Draksler poderá ainda soar estranho para a maior parte dos apreciadores portugueses de jazz, mas a pianista já conseguiu estabelecer alguns laços com o nosso país. Gravou para a Clean Feed, actuou na Culturgest (no ciclo “Isto é jazz?”), em Lisboa, e trabalha em duo com a multifacetada trompetista portuense Susana Santos Silva.

De origem eslovena, mas radicada na Holanda, Kaja tem desenvolvido um percurso curioso: além de participar nos típicos projectos Trio K4, Katarchestra e Suna, integra a European Movement Jazz Orchestra (que, recorde-se, além de integrar vários músicos portugueses, gravou o disco “Live in Coimbra” através da Clean Feed). Soma-se uma especial ligação à música turca, particularmente com o seu grupo Acropolis Quintet.

Gravado ao vivo no Festival de Jazz de Ljubliana, na sua terra natal, este “The Lives of Many Others” é um excelente cartão-de-visita. Neste trabalho a solo Kaja Draksler revela toda a sua amplitude expressiva. Com assumida orientação jazzística, mas evidenciando alguma ligação à música clássica e colocando na mistura uma feição exploratória mais contemporânea, com utilização do piano preparado, e abertura à música improvisada.

O disco arranca com a manipulação directa das cordas do piano, num som abrasivo, passando depois para um dedilhar inicialmente minimal, obsessivo, mas que se vai transformando. No segundo tema, uma composição tradicional eslovena (“Vsi So Venci Vejli”), muda-se completamente de registo, evoluindo para uma terna melodia.

Segue-se um forte vendaval de notas, invadindo todo o espaço – parte de “Communicational Entropy” – um original de Thanasis Deligiannis – e desemboca num tema original da pianista, “Andromeda”, caracterizado por uma mansa quietude. À quarta faixa a pianista eslovena apresenta-nos uma majestosa suite dividida em quatro partes.

Depois, regressamos a um tempo mais lento, num tema de breve duração (cerca de dois minutos), para logo de seguida regressar a vertigem, com “Army of Drops”, num pianismo de alta intensidade que leva tudo à frente. O disco fecha com “Delicious Irony”, numa tranquilidade em perfeito equilíbrio.

Esta diversidade de ambientes sonoros atravessa todo o CD, que ora se deixa levar numa onda de calmaria, com notas pingadas suavemente de modo regular, ora embarca numa convulsão extrema, fazendo temer pela resistência do piano. E nunca se deixa antecipar, enganando constantemente o ouvinte incauto.

Sempre surpreendente, a pianista condensa aquilo que aprendeu com Vijay Iyer e Jason Moran (os dois mais consensuais pianista do jazz contemporâneo, correcto?), com a aprendizagem aprofundada de Cecil Taylor, Monk e Bach. Acima de tudo, deixa emergir a sua própria personalidade, abençoada pela liberdade da improvisação.
http://jazz.pt/ponto-escuta/2013/12/10/kaja-draksler-lives-many-others-clean-feed/

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Trouw review by Mischa Andressen

Kaja Lives

The New York Times review by Ben Ratliff

CF 286Kaja Draksler – The Lives of Many Others (CF 286)
On the solo record “The Lives of Many Others” (Clean Feed), the young Slovenian pianist Kaja Draksler pulls together information from a century of experimental music and jazz. She also makes rhythm a priority, and reminds you subtly that she knows what she’s doing. The title track is a syncopated percussion piece that starts as a groove brushed on the strings of the piano with, if I had to guess, steel wool, then becomes a jittery and occasionally two-handed improvisation and ends as a twinkling five-note sequence. The middle includes a traditional Slovenian piece, played like an ultraslow hymn; some alert Cecil Taylor-isms, full of tone-clusters and rapid polytonal movement; and, at the end, in a piece called “Delicious Irony,” she moves from downhearted processional to warped, delicate and credible swing improvising. It’s hard, or maybe impossible, to predict where she’s going to take you. That’s not so common from a young musician.

http://www.nytimes.com/2013/12/22/arts/music/even-when-this-music-rocks-it-stays-mindful-of-its-roots.html?_r=1&

Público review by Gonçalo Frota

CF 286Kaja Draksler – The Lives of Many Others (CF 286)
A proficiência para unir com absoluta solidez num mesmo discurso musical elementos da música erudita contemporânea e do jazz era, em tempos recentes, coisa para levar quase uma vida inteira a alcançar — salvo um par de iluminadas excepções. Só ao cabo de muito desmontar tijolo a tijolo as fronteiras erigidas na mesma vizinhança é que um fenómeno de libertação rompeu com forças que muitas vezes se repeliam: ou aceitavam a rigidez escrita ou se submetiam à total maleabilidade improvisada. Para a pianista eslovena Kaja Draksler, assim como para a portuguesa Joana Sá, esses acessos já não parecem reservados a longos processos nem à dependência de fortes cenas locais. Quer uma quer outra fazem-no sobretudo a partir de um lugar isolado, de escavação pessoal.

The Lives of Many Others é um objecto de notável arrojo e soberba concretização para uma pianista de 26 anos que se aventura a solo com uma segurança de quem nem deve tremer se apresentada ao fantasma de Thelonious Monk. Kaja começa por martelar ritmicamente o piano, lembrando-nos da sua natureza percussiva e começando um baile recorrente em torno de uma das suas principais referências: conferir fantasma da frase anterior (é ouvir Delicious irony). Mas a forma como constrói e desconstrói os seus temas, em gincanas melódicas e harmónicas, oferece visitações a Cecil Taylor ou à escola da improvisação europeia, ao mesmo tempo que deixa cair sobre as cordas do piano, com peso e medida, resíduos aparentemente soltos do património esloveno. Nas mãos de Kaja Draksler, o piano, de facto, soa a um ponteiro que muda constantemente de pólo, mantendo uma coerência e uma inteligência discursiva imperturbáveis.

Ao contrário de outras propostas semelhantes, Draksler tem ainda a destreza criativa e a audácia de não assinar composições de aleatoriedade gratuita que muitas vezes apenas camuflam a falta de ideias. Em todo o álbum, há esqueletos, estruturas mais ou menos complexas a que se consegue deitar a mão, não vingando uma ideia traficada de peito cheio mas de cabeça vazia do que o jazz pode ser hoje. Isto é outra coisa.
http://ipsilon.publico.pt/musica/critica.aspx?id=329458