Monthly Archives: April 2013

Music and More review by Tim Niland

CF 270Ches Smith and These Arches – Hammered (CF 270)
Ches Smith has become a first call jazz drummer over the past few years and in addition to his percussion ability, he has excellent capacity as a composer and a musical conceptualist to match. Developing a large palette of musical colors and rhythms, he creates a wide variety of exciting sounds that are as fresh as they are exciting. This album has Smith on drums and percussion along with Tony Malaby on tenor saxophone, Tim Berne on alto saxophone, Mary Halvorson on guitar and Andrea Parkins on accordion, organ and electronics. Malaby and Berne make of an thrilling front line, whether playing together in harmony or taking off on scalding solo flights. The rest of the band adds excellent texture to the music, with Parkins various instruments framing the soloists and adding sounds that give a new prospective to the music that is being played. She fills in the role that was traditionally filled by bass but is able to provide a much more varied context. Mary Halvorson is typically excellent, lurking like a predator just beneath the surface of the music and then suddenly bursting forth with barbs of jagged electric guitar. I am very enthusiastic about this album, the music is distinctive with non-stop energy and the musicians are supremely talented and bring the music to life with a kaleidoscope of sound.

Free Jazz review by Martin Schray

clean feed made to break layout TEXTO DIFERENTE - ROJOMade To Break: Provoke (CF 273)
If Made to Break’s album “Lacerba” deals with futurism, “Provoke” picks up the thread as to musical structure and philosophical references. Although the music is composed “the material is modular and parts can be combined spontaneously by the various members of the band, so the structure is improvised as well as the solos,” Ken Vandermark said. The three titles of the tracks make up the sentence “Further presentation of the facts” and they are dedicated to influential geniuses of the 20th century – John Cage, Buckminster Fuller and Marshall McLuhan. Like the futurists their ideas and works were revolutionary and therefore provocative, Cage as to music, Buckminster Fuller as to architecture and technology (among others) and McLuhan as to philosophy and media theory. Of course Made to Break do not have the ambition to be as revolutionary as these giants, a lot of things have changed since then, that’s why provocation is hardly possible or has to be different.

“Further (for John Cage)” has the same threepart structure as the tracks on “Lacerba”, it starts with an old-fashioned sax-drums-duo before the bass ends this improvisation interspersing an irresistible rock groove backed up by Kurzmann’s electronics providing simple sound layers and surfaces. This is much closer to alternative rock than to jazz. Tim Daisy destroys this atmosphere and heralds the third part in which the musicians seem to have lost one another before the electronics provide a pattern on which the others can agree with a new structure. The track ends with a bassline that sounds like Bill Laswell and with Vandermark being back on funky grooves.

“presentation (for Buckminster Fuller)” provides a similar architectural structure. It starts like a soundtrack for an old David Lynch short film (bass flageolets, static, helicopter sounds) before it changes to a lyrical part dominated by Vandermark. Hoffs forces the pace throwing in a Mike-Watt/Minutemen-riff and the rest of the band make use of this – it is a great SST moment (my favorite label of the 1980s).

The most lyrical track is “of the facts (for Marshall Mc Luhan)”. It uses the same compositional elements again and arranges it in a new way, especially Vandermark’s No-Jazz-riffs work in a great way.

This is a promising band and I hope there is more to come.

Free Jazz review by Martin Schray

PrintMade To Break: Lacerba (CF 274)
“Lacerba” was the name of an Italian literary magazine that wanted to spread the ideas of futurism, a movement emphasizing and glorifying issues associated with concepts concerning the future – including technological progress, youth and violence. The most famous authors were Giovanni Papini and Ardengo Soffici but Tommaso Marinetti, Pablo Picasso, Guillaume Apollinaire and Stéphane Mallarmé were also among the contributors. Futurist music claimed to reject tradition and introduced experimental sounds inspired by machinery, it was mainly set against backwardness and mediocrity. One of the most prominent figures, Luigi Russolo, published The Art of Noises which became something like a guideline for the musical aesthetics of the movement. Russolo defined instruments as acoustic noise generators so that he can pay homage to, include or imitate machines – his ideas influenced Stravinsky, Edgar Varèse, Stockhausen and John Cage.

Ken Vandermark (reeds) has a profound knowledge of classical music (he studied with Morton Feldman) and although he does not completely reject tradition his new project Made to Break pays tribute to the futurist era not only because electronic noise plays an important role in the band context, which features Christof Kurzmann (electronics), Devin Hoff (e-bass) and Tim Daisy (drums).

Like classical futurist music the first track, “Vita Futurista (for Dick Raaijmakers)”, imitates technology, a dark baritone saxophone sound reminds of a foghorn before the real machine sets in: Kurzmann’s electronics sound like a limbo created by Edgar Allen Poe, there are static loops, a pulsing and scraping that gives you the creeps in a very subtle way. But futurism is not only about darkness, and after four minutes, when the bass turns in playing a super groovy Michael-Henderson-riff and Vandermark slaps out a soulful theme, the band has transformed into a 1980 New York No Jazz group – raw, funky, straight, hardcore. And just when you get used to it, the band makes another U-turn and after 17 minutes – out of the blue – they devote themselves to absolute beauty. The structure of the “Pursuit (for Alberto Giacometti)”, the second track of the album, is similar to the first one. It starts with a very lyrical passage which is close to chamber music before it turns into something completely different. Vandermark’s alto is close to the pain barrier and only Hoff’s electric bass brings him back to solidly grounded jazz rock. Hoff is the driving force in this track anyway, the copula between the different parts.

“Lacerba” is futurist in a postmodernist sense, it uses different elements of jazz history and combines it to something new. review by Nuno Catarino

CF 254The Fish – Moon Fish (CF 254)
Classificação: 4/5
Ligado às correntes da improvisação reducionista, o saxofonista Jean-Luc Guionnet tem desenvolvido trabalho em paralelo no free jazz mais bruto. Com o grupo The Ames Room editou recentemente, também na Clean Feed, um outro disco em formato trio que explorava esse universo – “Bird Dies”, uma faixa única de quase 50 minutos de portentosa exploração sonora.   Tal como acontece nesse trio com Clayton Thomas e Will Guthrie, nestes The Fish o saxofonista segue numa linha de free clássico, apresentando um som forte, assente pura e simplesmente na improvisação.   Nesta formação exclusivamente francesa, Guionnet tem como parceiros Benjamin Duboc e Edward Perraud (um dos seus colegas no quinteto “near-silence” Hubbub). Gravado ao vivo no Fundão, este disco divide-se em três temas (de cerca de 16, 18 e 6 minutos), nos quais se expõe a fisicalidade impetuosa da sua música.   Não há aqui qualquer subtileza ou contenção – quem quiser ouvir Guionnet e Perraud nesses registos deve seguir directo para o trabalho dos Hubbub ou para outros projectos paralelos.   O que aqui se ouve é música feroz, ríspida e árida: saxofone em permanente desafio, contrabaixo e bateria em constante propulsão. Rugosa, tumultuosa, vibrante, conflituosa, incandescente, esta música não pede licença para rasgar. Isto é nervo, isto queima. review by João Moço

CF 262Paradoxical Frog  – Union (CF 262)
Em certos momentos, a pianista Kris Davis como que “cita” Thelonious Monk. Já Ingrid Laubrock traz, por vezes, à memória Anthony Braxton. Seja como for, a música presente no segundo álbum do trio Paradoxical Frog (agora com Tyshawn Sorey na bateria) não é, de todo, deficitária nas idiossincrasias dos seus intervenientes.
Cada um contribui com composições suas, o que torna ainda mais surpreendente a forma como estes músicos conseguem, em crescendo, tornar peças aparentemente fragmentadas em estruturas fortes de jazz. review by Nuno Catarino

clean feed made to break layout TEXTO DIFERENTE - ROJOMade to Break – Provoke (CF 273)
Por esta altura, o enorme vigor criativo de Ken Vandermark já não deverá surpreender ninguém. O saxofonista (e clarinetista) de Chicago apresenta agora um novo projecto que combina a improvisação de ascendência jazzística com a electricidade e a electrónica. Gravado em Lisboa, este é o segundo álbum que Vandermark gravou em Portugal – o primeiro foi o brilhante “4 Corners”.   Vandermark carrega aos ombros o peso de ser um dos mais vitais músicos do jazz contemporâneo, nome fundamental dos últimos 20 anos como instrumentista, compositor e improvisador. Neste grupo a improvisação é o eixo central, mas acrescenta-se uma boa dose de funk (género que tem presença regular no trabalho do palhetista, especialmente no grupo Spaceways Inc.).   Além destas matrizes principais, nas “liner notes” Vandermark assume que, nos últimos tempos, tem tido especial interesse pelo pós-punk (The Fall, Wire) e pela música da Etiópia, influências que, de forma mais indirecta, contribuíram para a música que se ouve neste “Provoke”.   Ao sopro de Vandermark juntam-se três instrumentistas numa formação inusitada: baixo eléctrico, bateria e electrónica. A escolha de um baixo não surgiu por acaso: David Hoff trabalha um “groove” contínuo, um som robusto que funciona como esteio do quarteto. Tim Daisy, parceiro habitual do líder desta banda, mantém a bateria acesa.   Christof Kurzmann é o “joker”, uma carta inesperada que acrescenta uma vertente mais próxima da típica electroacústica. Os “loops” de Kurzmann acrescentam toda uma nova dimensão às dinâmicas criadas pelos outros instrumentos, funcionando por vezes em choque, mas quase sempre lançando pistas que levam a música a avançar por novos caminhos.   É como que o agente provocador, confirmando que um pouco de provocação só faz bem. review by Gonçalo Falcão

PrintMade to Break – Lacerba (CF 274)
Classificação: 4,5/5

Com quase trezentos CDs editados em 12 anos, a Clean Feed lança agora o seu primeiro LP. E porque o primeiro de alguma coisa é sempre um momento especial, trata-se do registo em Lisboa de um grupo inédito de Ken Vandermark, Made to Break, com Christoff Kurzmann, Devin Hoff e Tim Daisy. Foram três dias de concertos gravados por João Serigado, dos quais se seleccionaram os melhores minutos para prensar dois discos: o CD “Provoke”, já lançado, e agora o LP “Lacerba”.
A novidade no som é grande, sendo claramente um disco vandermarkiano. O grupo parece seguir as pisadas de Spaceways Inc., o grupo mais “funky” do saxofonista, mas as personalidades dos instrumentistas e a utilização de composições abertas fazem a música inclinar-se para direcções mais abstractas: se numa pintura é fácil apercebermo-nos da sua estrutura – pois ela apresenta-se inteira aos nossos olhos e identificamos padrões, áreas, formas de organização –, na música essa percepção é muito mais difícil, pois ela desenrola-se no tempo e nem sempre conseguimos perceber o sentido e a organização dos sons.   Vandermark tenta resolver este problema criando pontes de ligação com o ouvinte: no meio de uma enorme liberdade aparecem linhas de baixo, “grooves” que nos ajudam a simpatizar com a música, a entrar no tema e a construir pontos de contacto. Em suma, a arranjar elementos que reconheçamos e com os quais nos possamos envolver. O que ouvimos é a procura de um compositor para criar novos caminhos para o jazz, novas formas de o fazer funcionar, mantendo-o disfuncional.
A prensagem em vinil está boa e tem um bom som, mas a capa merecia (pelo menos) um cartão com maior gramagem. Quem compra discos de vinil fá-lo por três razões: porque acredita que o som do vinil é melhor que o do CD (o que nestes discos ao vivo é difícil de avaliar), porque valoriza o objecto (a dimensão visual e táctil do vinil faz com que este contentor para os sons seja muito mais afectuoso do que o CD) ou ambas.
Esta forma de usar a composição e a improvisação para estruturar a música faz parte de uma procura de futuros para o jazz. Esse sentimento revolucionário está patente em todos os aspectos do disco, desde o formato de reprodução aos títulos (Lacerba era a revista futurista italiana de Aldo Palazzeschi e Italo Tavolato, impressa a preto e vermelho).
O lado A, chamado “Vita Futurista”, é dedicado a DickRaaijmakers, compositor e dramaturgo holandês nascido em 1930, e o lado B, “Pursuit”, é uma homenagem ao escultor suíço Alberto Giacometti. Imperdível. review by João Moço

CF 263Ingebrigt Haker Flaten New York Quartet – Now Is (CF 263)
Existem ideias musicais que, quando condensadas num curto período de tempo, ganham mais impacto emocional do que se fossem prolongadas o máximo possível. Daí que não saibam a pouco estes 39 minutos de improviso de Ingebrigt Haker Flaten com verdadeiros gigantes como Joe McPhee, Joe Morris e Nate Wooley.   A música que aqui se ouve vive de uma enorme riqueza harmónica, de uma sabedoria enorme sobre como chegar a uma abordagem próxima dos blues. Saber improvisar sem cair nos clichés do experimentalismo não é para todos. Mas Flaten, McPhee, Morris e Wooley sabem como poucos. review by José Pessoa

CF 257Igor Lumpert Trio – Innertextures Live (CF 257)
Classificação: 4,5/5
Este disco registado pela Clean Feed na edição de 2011 do Festival de Jazz de Ljubljana segue-se a uma primeira investida do projecto Innertextures de Igor Lumpert, publicada em 2001 pela Goga Music com as colaborações de Robert Glasper, Boris Kozlov, Leron Thomas, Jacob Bro e Jonathan Blake.
O jovem saxofonista e compositor Igor Lumpert nasceu em Novo Mesto, na Eslovénia. Fez a sua formação musical no Conservatório Bruckner, em Linz, na Áustria. Durante esse período tocou no grupo alemão Sidewinders, baseado em Munique. Depois, foi convidado a estudar na New School de Nova Iorque pelo contrabaixista Reggie Workman, para onde foi no Outono de 2000 com uma bolsa de estudos. Na Big Apple estudou e tocou com George Garzone, Chico Hamilton, Billy Harper e muitos outros.
A música de Lumpert representa uma fusão única de jazz, funk, ritmos do Leste europeu e esboços neo-bop. Tocou já com várias lendas do jazz, incluindo John Abercrombie, Sonny Simmons, Boris Kozlov, e Andy McKee. Neste álbum encontramo-lo na companhia de Nasheet Waits e Christopher Tordinijem. Waits é um baterista enérgico e de grande densidade, sempre procurando uma divergência com os restantes músicos, construída em torno de “loops” rítmicos e pela criação de camadas multidimensionais. Tordinijem pratica um baixo melodicamente coerente e articulado, pleno de nuances e frequente inspirador de um “groove” forte que nos faz bater o pé, ligando-se maravilhosamente à percussão de Waits.
Em duas palavras dizemos tudo o que aqui realizam: sofisticação e eficiência.
O que faz a música deste projecto tão interessante é a sua complexidade. Com o jogo e a fluidez evidenciados nestas peças, o trio transmite-nos uma ideia consequente de absorção das tradições do jazz, acrescentando algo de novo e ímpar. Esta é uma música criada democraticamente, permitindo ao ouvinte abandonar-se à fruição total ou a uma focagem clara sobre algum dos trabalhos individuais. As faixas de que mais gosto são a balanceada, mas exigente, “Still Dreamimg” e a subtil e poética “This is for Billie Holliday”. review by Antonio Branco

CF 268Kris Davis – Capricorn Climber (CF 268)
Classificação: 4/5
A pianista e compositora Kris Davis (nascida em Vancouver e residente em Brooklyn) tem vindo a conquistar nos últimos anos um lugar entre o escol do jazz e da música improvisada de feição mais aventurosa do panorama nova-iorquino. Sexto disco na condição de líder (sétimo a ostentar o seu nome no catálogo da Clean Feed), “Capricorn Climber” consolida-a igualmente como um dos nomes de proa do selo lisboeta.   Depois do RIDD Quartet, do trio SKM, de dois discos com o seu trio Paradoxical Frog, de “Novela” de Tony Malaby (em que também assinou os arranjos) e do excelente registo a solo, “Aeriol Piano”, Davis apresenta o primeiro disco do seu quinteto, no qual surge acompanhada por improvisadores de primeira água, com quem estabelece empáticas relações: a saxofonista Ingrid Laubrock e o baterista Tom Rainey (habituais colaboradores próximos) e ainda pelo violetista Mat Maneri e pelo contrabaixista Trevor Dunn.   Após uma saudada apresentação em regime de improvisação total no Barbès, clube de Brooklyn, Davis inspirou-se para escrever música para esta formação. Em “Capricorn Climber” volta a exibir os traços fundamentais que caracterizam a sua escrita, aliando distintamente uma capacidade de interligar elementos que vão da tradição do jazz a técnicas vanguardistas.   A sua abordagem geométrica assenta numa rigorosa gestão do espaço e das várias camadas sónicas, das tensões e dos contrastes, dos timbres e das intensidades. De facto, muitas das composições afiguram-se-nos como se de peças improvisadas se tratasse, o que confere à música que aqui se escuta uma frescura e uma espontaneidade notáveis, potenciadas pelo elevado nível das interações (as entre Maneri e Laubrock, em uníssono ou confronto, são particularmente relevantes).   A maioria das peças incluídas remete-nos para ambiências tranquilas e de grande contenção instrumental, à maneira de um certo jazz de recorte camerístico. Mesmo quando os músicos se afastam dessa postura (o que até acontece amiúde), há sempre a intenção de a ela voltar, qual porto de abrigo a que se almeja regressar depois da tormenta.   Nota de realce para “Trevor´s Luffa Complex”, introduzida pelo próprio e com um incandescente solo de Laubrock, “Pass the Magic Hat”, peça que contém algumas das referências mais enquadradas no cânone jazzístico, e para esse verdadeiro “tour-de-force” que é a peça título, com a sua inicial atmosfera soturna (graças à líder e a Maneri) e o desenvolvimento em crescendo.   “Capricorn Climber” é uma nova roda dentada numa engrenagem que marca decisivamente o jazz mais exigente dos dias que correm.